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Huracán Ian corta a Cuba por el occidente y deja destrucción

El viento sopla una palmera en el Monumento Antonio Maceo a lo largo del malecón durante el paso del huracán Ian
El viento sopla una palmera en el Monumento Antonio Maceo a lo largo del malecón durante el paso del huracán Ian en La Habana, Cuba, la madrugada del jueves 27 de septiembre de 2022. (AP Foto/Ismael Francisco)
(Ismael Francisco / Associated Press)

El huracán Ian impactó en la parte occidental de Cuba el martes por la madrugada dejando una estela de destrucción debido a los fuertes vientos. Tras atravesar la isla, el ciclón avanzaba sobre las aguas cálidas del Golfo de México con dirección a Florida.

El meteoro azotó con ráfagas de 208 kilómetros por hora, señalaron expertos a medios locales, en la pequeña localidad de San Juan y Martínez, donde se produce uno de los mejores tabacos del mundo pero es relativamente poco habitada. La pared del ojo penetró por las inmediaciones de una playa llamada La Coloma, en la provincia de Pinar del Río.

Las autoridades locales habilitaron 55 refugios, enviaron personal médico y de emergencia y tomaron medidas para proteger alimentos y otros cultivos en los almacenes de la región tabacalera, según medios estatales. La industria tabacalera protegió pasturas y semilleros, así como casas de secado. Pinar del Río concentra el 80% de la producción de la isla. El presidente cubano Miguel Díaz-Canel se trasladó a esa zona impactada, según la prensa oficial.

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Mientras las lluvias de las bandas exteriores del enorme ciclón también comenzaron a afectar a las provincias centrales del país y se reportaron cortes de caminos en las zonas montañosas de Villa Clara.

“El huracán continúa sobre la ciudad de #PinardelRío, el ojo del sistema atraviesa la ciudad. ¡No se descuide!”, alertaron más temprano medios de prensa oficiales ante la aparente calma que fue seguida de rachas de viento, caídas de postes telefónicos, inundaciones con personas con el agua hasta la cintura, cortinas de agua y grandes árboles agitados, según se vio en fotos y videos mostrados en redes sociales.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés) pronosticó que áreas de la costa oeste de Cuba podrían registrar marejadas ciclónicas de hasta 4,3 metros.

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“Para Cuba se esperan vientos huracanados extremos, también peligrosas marejadas ciclónicas y fuertes lluvias”, dijo Daniel Brown, meteorólogo del Centro, a The Associated Press el lunes.

Por la mañana el NHC lanzó un aviso público indicando que Ian estaba “embistiendo el oeste de Cuba con vientos fuertes y marejadas ciclónicas amenazantes para la vida”. Se encontraba a 15 kilómetros al noreste de la ciudad de Pinar del Río y 240 kilómetros al suroeste de Dry Tortuga con un movimiento de traslación de 19 kilómetros por hora.

En un recuento provisional no se reportaron pérdidas de vidas humanas, pero las autoridades informaron afectaciones en viviendas con voladura de cubiertas ligeras, depósitos de agua y caída de ventanas, al tiempo que los servicios eléctricos y telefónicos estaban cortados en un 100%.

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Unas 50.000 personas, residentes en zonas bajas o costeras, habían sido evacuadas preventivamente la víspera.

La residente y comunicadora social Fátima Rivera describió en su cuenta de Twitter las primeras horas de luz como “un amanecer desolador”.

En La Habana llovía de manera intermitente desde la madrugada y se sentían ráfagas de viento algo fuertes y al atadecer seguía sin el servicio de electricidad. Los pescadores sacaron el lunes sus botes del agua a lo largo del emblemático malecón, mientras los empleados municipales estaban ocupados limpiando los drenajes en anticipación a las fuertes lluvias.

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Adyz Ladrón, una residente de La Habana de 35 años, expresó su preocupación ante la posibilidad de un aumento en los niveles del agua, que puede ser grave en las zonas bajas.

“Asustada porque la casa se inunda completa, el agua llega alto”, dijo.

Desde la provincia de Cienfuegos se informó que ya se comenzaron a enviar técnicos para reparar el servicio eléctrico.

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Ian llegó a Cuba como tormenta de categoría 3 y seguía ganando fuerza con vientos sostenidos de 205 km/h (125 mph), según el reporte del NCH.

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Curt Anderson contribuyó desde St. Petersburg, Florida; Cristiana Mesquita, desde La Habana, Anthony Izaguirre, en Tallahassee, Florida, y Julie Walker, en Nueva York.


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