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Internacional

Estados Unidos construye caso para enfrentar a Irán citando amenazas

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La Embajada de Estados Unidos en Bagdad es una de las misiones diplomáticas más grandes de Estados Unidos. Esta foto de 2007 lo muestra en construcción en la Zona Verde fortificada de la ciudad, frente al río Tigris. (Associated Press)

(Associated Press)

El Departamento de Estado ordenó a varios cientos de miembros del personal diplomático de Estados Unidos que abandonaran Irak el pasado miércoles, citando las crecientes amenazas del vecino país de Irán en medio de una acumulación de fuerzas militares estadounidenses en la región y las crecientes preocupaciones de un posible conflicto con Teherán.

El aumento en las tensiones se produjo casi dos semanas después de que la Casa Blanca advirtiera sobre lo que describió como un posible ataque a las fuerzas estadounidenses, aliados e intereses de Estados Unidos por parte de elementos de seguridad iraníes o sus representantes. No proporcionó detalles y algunos aliados militares y miembros principales del Congreso cuestionaron las evaluaciones de la administración.

En lo que va de este mes, el Pentágono envió a la región el portaaviones USS Abraham Lincoln y los bombarderos de la Fuerza Aérea B-52 y desempolvó los planes de guerra de contingencia, el Departamento del Tesoro aumentó las sanciones a la economía de Irán y el Secretario de Estado Michael R. Pompeo realizó un viaje repentino a Bagdad para consultar con funcionarios estadounidenses e iraquíes.

Pocos aliados aceptaron los movimientos agresivos de los Estados Unidos y varios advirtieron de un choque accidental en Irak, donde las fuerzas militares de Estados Unidos y las milicias respaldadas por Irán operan en las proximidades, o en el Golfo Pérsico, donde los barcos iraníes y estadounidenses navegan a veces de cerca.

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Los líderes de Irán trataron de suavizar las preocupaciones y dijeron que las acciones y la retórica de la Administración Trump eran una guerra psicológica que tenía como objetivo hacer temblar al régimen mientras rechazaba la creciente presión de los Estados Unidos.

“Ni ellos, ni nosotros, queremos la guerra”, dijo el líder supremo ayatolá Ali Khamenei en la televisión iraní en una cena de iftar que rompió el ayuno del Ramadán en Teherán el pasado martes por la noche.

Trump expresó optimismo sobre sus esfuerzos para obligar a Irán a regresar a la mesa de negociaciones un año después de que se retiró unilateralmente del acuerdo de desarme nuclear de 2015 y comenzó a imponer las sanciones de EE.UU al petróleo, los metales, la banca y otros sectores centrales de la economía.

“Estoy seguro de que Irán querrá hablar pronto”, escribió en Twitter el pasado miércoles.

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Irán no ha mostrado signos de flexión y ha solicitado el apoyo de otros signatarios del acuerdo nuclear para permitirle continuar exportando petróleo, una fuente crucial de ingresos extranjeros, luego de que la Administración Trump amenazara con imponer sanciones a países o compañías que importan petróleo de Irán.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, dijo la semana pasada que Teherán dejaría de cumplir con partes del acuerdo nuclear de 2015 almacenando uranio poco enriquecido, en lugar de enviar el excedente fuera del país, pero las medidas no colocan a Irán en el camino hacia un arma nuclear.

El Departamento de Estado ordenó al personal no esencial abandonar el país desde el recinto de la Embajada de Estados Unidos en Bagdad y un Consulado de Estados Unidos en Irbil, en la región kurda del norte de Irak. La orden afectó a alrededor del 30% del personal, o varios cientos de personas en total. A los diplomáticos de Estados Unidos no se les permite traer familias a Irak debido a preocupaciones de seguridad.

Alemania y los Países Bajos emitieron declaraciones que decían que sus embajadas permanecían abiertas, aunque ambos suspendieron temporalmente los programas de entrenamiento militar en Irak.

Pompeo se reunió con sus homólogos europeos en Bruselas el pasado lunes en un esfuerzo por reunir más apoyo para lo que la Casa Blanca llama su campaña de “máxima presión” contra Irán.

Federica Mogherini, funcionario de asuntos exteriores de la Unión Europea, instó en cambio a la “máxima moderación” y el secretario de Relaciones Exteriores británico, Jeremy Hunt, dijo que le preocupaba que los dos países tropezaran accidentalmente con una guerra total.

“Fundamentalmente, no buscamos una guerra con Irán”, dijo Pompeo más tarde. “Si los intereses estadounidenses son atacados, sin duda responderemos de una manera apropiada”.

Las dudas de los aliados fueron evidentes el pasado martes cuando un oficial militar británico de alto rango, hablando con los reporteros del Pentágono a través de una teleconferencia en Bagdad, parecía contradecir las advertencias de Estados Unidos.

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“Hay un número sustancial de grupos de milicianos en Irak y Siria, y no vemos ningún aumento de amenaza de parte de ninguno de ellos en esta etapa”, dijo el General de División, Chris Ghika, comandante adjunto de la coalición con sede en Irak que lucha contra el Estado Islámico, dijo a los periodistas.

El Pentágono emitió rápidamente una declaración diciendo que los comentarios de Ghika “van en contra de amenazas creíbles identificables”.

El pasado miércoles, el Ministerio de Defensa británico intentó documentar la disputa señalando que Ghika sólo hablaba del área donde opera, Irak y Siria.

Aunque hay un amplio antagonismo bipartidista hacia Irán en el Congreso, varios legisladores republicanos cuestionaron si la Casa Blanca estaba reaccionando exageradamente a las amenazas iraníes que han existido durante mucho tiempo en la región.

El senador Lindsey Graham (R-N.C.), generalmente un partidario confiable de Trump, dijo que exigiría explicaciones de los funcionarios del Departamento de Estado y de Defensa.

“No tengo idea de cuál es el flujo de amenazas más allá de lo que leí en el periódico”, dijo Graham a periodistas el pasado miércoles. “Y creo que hay mucha gente en mi lugar que va a apoyar la defensa de Irán, pero tenemos que entender lo que estamos haciendo”.

El senador Mitt Romney (R-Utah), quien a veces se ha enfrentado con Trump, dijo que era “casi inconcebible” que Trump considerara ir a la guerra contra Irán.

“El presidente dejó claro cuando se postuló que uno de los peores errores de política exterior en la historia de Estados Unidos fue la decisión de ir a la guerra con Irak”, dijo Romney.

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Veteranos diplomáticos y expertos en política exterior también cuestionaron la estrategia y el papel del asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, quien durante mucho tiempo abogó por un cambio de régimen en Teherán antes de unirse a la Casa Blanca.

“Las señales de peligro abundan”, escribió Laura Kennedy, una veterana embajadora que sirvió a las administraciones demócrata y republicana.

Richard Haass, presidente del Consejo no partidista de Relaciones Exteriores, advirtió contra la idea de  que una guerra entre Estados Unidos e Irán sería relativamente fácil, como sugirió Bolton una vez.

“No sería rápida, fácil o limitada al territorio iraní", escribió en Twitter. “Irán podría llevar la guerra a gran parte de la región e incluso a nivel mundial con el ciberespacio, milicias, etc. Los precios del petróleo subirían. Y en lugar de debilitar el régimen, la guerra podría reforzarla”.

A medida que aumentaban las tensiones esta semana, varios buques petroleros saudíes frente a los Emiratos Árabes Unidos y estaciones de bombeo a lo largo de un importante oleoducto en Arabia Saudita sufrieron daños en explosiones aún sin explicación.

Las minas flotantes causaron las explosiones de los petroleros, aunque la fuente no estaba clara. Los funcionarios sauditas culparon del ataque a los aviones no tripulados volados por los rebeldes hutíes respaldados por Irán que luchan contra una coalición liderada por los saudíes en Yemen, y respondieron con más de una docena de ataques aéreos contra posiciones rebeldes en ese país.

 Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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