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México

Migrantes vulnerables por ser LGBTQ están abandonados a su suerte en México

Pedro Luis Pérez, 27, centro, de Guatemala, con Katherine Hernández, 24, izquierda, de Tegucigalpa, Honduras, una mujer transgénero, y Perla, una mexicana de 28 años de Guerrero, desayunan en la Casa de Luz en Tijuana, Baja California, el 8 de octubre de 2019.
Pedro Luis Pérez, 27, centro, de Guatemala, con Katherine Hernández, 24, izquierda, de Tegucigalpa, Honduras, una mujer transgénero, y Perla, una mexicana de 28 años de Guerrero, desayunan en la Casa de Luz en Tijuana, Baja California, el 8 de octubre de 2019. Pedro tuvo que salir de Guatemala después de que su padre trató de matarlo y se enfrentó a otros múltiples ataques de la policía y el público. Muchos en la comunidad buscan asilo político por haber recibido amenazas en sus países de origen debido a su orientación sexual.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Los migrantes pueden solicitar asilo por persecución debido a su identidad de género y/o su orientación sexual...

Pedro Luis Pérez llegó a la frontera norte de México a principios de 2019 buscando seguridad y asilo en Estados Unidos, pero a cambio pasó unos 10 meses esperando en Tijuana donde dijo que se sentía amenazado por su orientación sexual.

Pérez tenía 13 años cuando sus padres lo echaron de su casa familiar en Guatemala por ser gay. Pasó gran parte de su juventud viviendo en las calles, escondiéndose bajo los puentes cuando llovía.

“Mi familia no me quiere”, dijo el solicitante de asilo de 27 años.

En noviembre de 2016, salía del trabajo a altas horas de la noche después de un turno en un restaurante cuando la policía guatemalteca lo detuvo y lo registró. Dijo que reconoció a los oficiales de una estación de policía cercana a su casa.

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“No había hecho nada”, dijo. “Eran homofóbicos y no querían verme”.

Brenda Del Río González entró corriendo a la habitación, haciendo su sonido característico - el clic, clic, clic y clic de los tacones de aguja sobre la baldosa.

Pérez dijo que lo secuestraron y torturaron durante 24 horas.

“Al día siguiente, me echaron a la calle, desnudo, a las seis de la mañana”, dijo. “Habían abusado de mí, sexualmente. Tenía sangre goteando, estaba destrozado y desnudo. Empecé a caminar; buscando ayuda”.

Las autoridades de los países centroamericanos asolados por la violencia han hecho poco para proteger a los miembros de las comunidades de lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y otras comunidades LGBTQ, lo que ha provocado que muchos huyan, según Amnistía Internacional.

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Los altos niveles de corrupción en sus países hace que las autoridades rara vez castiguen a los responsables de los delitos, especialmente las faltas contra las personas de la comunidad LGBTQ, y en particular cuando la policía es responsable de los ataques, dijo la organización.

Los estudios muestran que los migrantes LGBTQ se encuentran entre los más vulnerables, propensos a ser agredidos y asesinados, especialmente los migrantes trans.

De los migrantes LGBTQ centroamericanos entrevistados por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en 2017, el 88 por ciento fueron víctimas de violencia sexual y de género en sus países de origen; dos tercios sufrieron ataques similares en México.

Sin embargo, el gobierno de Trump está devolviendo a los migrantes LGBTQ que buscan asilo en Estados Unidos por lo que enfrenten asaltos, secuestros y muerte en las ciudades fronterizas mexicanas mientras esperan las audiencias en los tribunales de EEUU.

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TIJUANA, BAJA CALIFORNIA -- MARTES, 8 DE OCTUBRE DE 2019: Pedro Luis Pérez, 27, en el extremo derecho, de Guatemala, amigo de Centroamérica, izquierda, y Perla, mexicana de 28 años de edad, de Guerrero, en la Casa de Luz, una vivienda colectiva de Tijuana, Baja California, el 8 de octubre de 2019. Pedro tuvo que salir de Guatemala después de que su padre trató de matarlo y se enfrentó a otros múltiples ataques de la policía y el público. Muchos en la comunidad buscan asilo político por haber recibido amenazas en sus países de origen por su orientación sexual.
(Gary Coronado / Los Angeles Times )

También está deteniendo a migrantes lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y homosexuales en custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, a pesar de la creciente evidencia de que la agencia no proporciona la atención médica y de salud mental adecuada.

Un portavoz de ICE proporcionó al Union-Tribune una lista de protocolos médicos para migrantes transgéneros que incluye proporcionarles evaluaciones físicas y mentales dentro de los primeros dos días después de ingresar a un centro de ICE, un plan de tratamiento médico si es necesario y acceso a servicios de salud.

Los defensores de los inmigrantes están preocupados por lo que están viendo.

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“Aterrorizados en su país y maltratados mientras intentaban buscar asilo en el extranjero, ahora son algunos de los refugiados más vulnerables de las Américas. El hecho de que México y Estados Unidos estén dispuestos a observar cómo sufren una violencia extrema es, sencillamente, criminal”, ha manifestado Erika Guevara-Rosas, directora para América de Amnistía Internacional.

Mientras que la administración Trump ha limitado severamente los requisitos de asilo para los centroamericanos que huyen de la violencia de las pandillas y el abuso doméstico, los migrantes todavía pueden solicitar asilo basado en la persecución debido a su identidad de género y/o su orientación sexual. Pero su camino no es nada fácil.

“Aquí, al igual que en casa, la policía nos discrimina”, dijo Pérez a principios de octubre. “Somos muy vulnerables. No me siento seguro aquí en México”.

Las mujeres transgénero, especialmente, han experimentado violencia en Tijuana mientras esperaban ser procesadas por las autoridades de inmigración de Estados Unidos.

El L.A. Times encuentra que la administración de Trump parece estar violando la ley de los Estados Unidos al implementar la política de Permanecer en México, advierten funcionarios y abogados.

La compañera de cuarto de Pedro en Tijuana, Katherine Hernández, de 24 años, una migrante transgénero de Tegucigalpa, Honduras, dijo que rara vez sale de su habitación por temor a ser acosada.

En mayo de 2018, seis hombres armados robaron el refugio de Tijuana donde se alojaban mujeres transgénero y otros miembros de la comunidad LGBTQ.

Días después, alguien cerró la puerta con un colchón y le prendió fuego.

Los ataques se dirigieron contra el modesto refugio de Caritas Tijuana, dirigido por católicos, ubicado en un vecindario de bajos ingresos situado en una colina cerca de una calle estrecha que corre al sur del centro de la ciudad.

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Katherine Hernández, de 24 años, derecha, de Tegucigalpa, Honduras, una mujer transgénero, huyó de su ciudad natal después de que las pandillas la amenazaran por su orientación sexual, espera una audiencia de asilo en la Casa de Luz en Tijuana, Baja California, el 8 de octubre de 2019. Muchos en la comunidad buscan asilo político por haber recibido amenazas en sus países de origen debido a su orientación sexual.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

En Tijuana, Pérez vivía en Casa de Luz, una casa colectiva o un espacio compartido en Playas de Tijuana. Dijo que se quedaba adentro la mayoría de los días, por temor a ser recogido por las autoridades de inmigración mexicanas o ser atacado por ser gay.

“La verdad es que esto es lo que hacemos todo el día, pasando el tiempo hasta que mi número aparezca”, dijo a principios de octubre, mientras él y sus amigos revisaban su número en línea, debatiendo qué día cruzaría finalmente después de 10 meses de espera en México.

En la esquina de una pequeña habitación que Pérez compartía con otros cinco amigos LGBTQ en Tijuana, se reía doblemente con su amiga Perla, una mexicana transgénero de 28 años de Guerrero deportada a Tijuana después de cuatro meses en detención de inmigración en Estados Unidos.

La experiencia de la detención de inmigrantes en EE.UU fue tan horrible; Perla dice que nunca regresaría a Estados Unidos, aunque pudiera. Ahora sueña con inmigrar a Canadá.

Le preocupaba que Pérez no estuviera completamente preparado para la pesadilla que le esperaba.

“Le estaba diciendo, tienes que estar preparado. Casi me muero. Cuando la gente se metía conmigo por ser gay y querían hacerme daño y causarme dolor, casi me suicido”, dijo Perla sobre el tiempo que estuvo detenida en Estados Unidos.

Cuando Enma Hernández cruzó sin autorización el Río Grande aquí, hace unas dos semanas, y se acercó a los agentes de la Patrulla Fronteriza en busca de asilo, les dijo que estaba embarazada de ocho meses.

Pidió al Union-Tribune que no se utilizara su nombre completo por temor a ser blanco de más violencia en su país natal, México.
Cuando vio la preocupación en la cara de Pérez, ella rápidamente le aseguró, “lo van a dejar pasar porque tiene muchas pruebas”, dijo.

Pero los funcionarios de inmigración no concedieron la libertad condicional a Pérez. Actualmente se encuentra retenido en el Centro de Detención de Otay Mesa en custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, una agencia que ha sido acusada repetidamente de trato inhumano a migrantes lesbianas, homosexuales, bisexuales, transgéneros y homosexuales.

Varios grupos de derechos humanos exigieron en septiembre que ICE liberara a todos los detenidos LGBTQ y a cualquier persona con VIH bajo la custodia de la agencia, diciendo que el gobierno de Estados Unidos ha demostrado ser incapaz de proporcionarles atención médica y de salud mental adecuada.

Los 14 grupos de defensa y promoción afirman que los centros de detención de ICE se han enfrentado a repetidas quejas sobre el trato que reciben los detenidos LGBTQ. En junio, una mujer transgénero de El Salvador murió después de enfermarse en un centro de detención privado de ICE en Nuevo México.

En 2017, una mujer trans VIH-positiva de 34 años de edad cuyos medicamentos fueron retenidos durante su detención de seis meses en el Centro de Detención de Otay Mesa fue diagnosticada erróneamente con tuberculosis y cayó gravemente enferma sin su medicación adecuada.

No se dispone de cifras sobre el número de migrantes LGBTQ que se encuentran bajo custodia de ICE, ni tampoco se ha dado a conocer el número de migrantes con VIH que ha detenido el Departamento de Seguridad Nacional.

Tampoco está claro cuántos migrantes LGBTQ han sido devueltos a México para esperar sus audiencias en el marco del programa gubernamental de Protocolos de Protección al Migrante, conocido como Permanecer en México, o cuántos están esperando en ese país, como lo hizo Pérez, para solicitar asilo bajo una política de los Estados Unidos conocida como “medición”.

Cuando los migrantes llegan a la frontera norte de México, se les da un número para que esperen su turno para acercarse a los oficiales de fronteras de Estados Unidos y pedir asilo. El proceso, conocido como “medición”, limita el número de solicitantes de asilo que los funcionarios de fronteras aceptarán en los puertos de entrada cada día.

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Katherine Hernández, de 24 años, de Tegucigalpa, Honduras, una mujer transgénero, huyó de su ciudad natal después de que las pandillas la amenazaran por su orientación sexual, espera una audiencia de asilo en la Casa de Luz en Tijuana, Baja California, el 8 de octubre de 2019.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Todas las mañanas, gente de todo el mundo se reúne en la “línea” cerca de la Plaza El Chaparral en Tijuana para escuchar los números llamados de la lista de espera, con la esperanza de escuchar que es su turno de cruzar.

El viernes 11 de octubre, después de 10 meses de espera, los voluntarios finalmente llamaron el número de Pedro, el 3.157, indicando que era su turno de cruzar. Con los números de teléfono de los defensores escritos con Sharpie en su antebrazo, Pérez cruzó a Estados Unidos.

No está claro cuántos de los más de 50.000 solicitantes de asilo que regresaron a México o los 26.000 más en las listas de espera fronterizas son parte de la comunidad LGBTQ.

Cuando los legisladores del Congreso escribieron a Seguridad Nacional en junio exigiendo que aclararan la política de Permanecer en México para los migrantes LGBTQ en toda la frontera y publicaran estadísticas que mostraran cuántos habían sido devueltos, la agencia se negó, citando las demandas en curso presentadas por los defensores de los migrantes. El Proyecto de Derechos Civiles de Texas, un grupo de defensa legal basado en la frontera, inició una petición para ayudar a los solicitantes de asilo LGBTQ y se puso en contacto con los legisladores de Texas.

“No están respondiendo a la ayuda”, dijo Dani Marrero Hi, un compañero del grupo.

En octubre, recibieron al candidato presidencial Julián Castro, quien acompañó a ocho migrantes LGBTQ a través del puente fronterizo en Matamoros - sólo para verlos retornar horas más tarde a México por los oficiales de la Aduana de Estados Unidos.

APphoto_Julian Castro Asylum Camp Visit
El candidato presidencial demócrata Julián Castro camina sobre el Puente Internacional Gateway el lunes 7 de octubre de 2019, durante su visita al campamento de migrantes en Matamoros, México. Castro visitó el lugar para reunirse con LGBTQ y refugiados discapacitados, además de presentar a 13 personas que solicitan asilo a las autoridades en Brownsville, Texas.
(Denise Cathey / The Brownsville Herald )

Los oficiales de la Patrulla Fronteriza inicialmente dijeron que los solicitantes de asilo “vulnerables” estarían exentos del programa Permanecer en México, incluyendo a aquellos que son LGBTQ, embarazadas o discapacitadas.

El programa devuelve a los migrantes a México para que esperen a que concluyan sus trámites de inmigración. A numerosos solicitantes de asilo trans se les ha permitido entrar a Estados Unidos y han sido liberados o puestos en detención. Pero muchos más solicitantes de asilo LGBT han sido colocados en listas de espera o devueltos a México por meses.

En entrevistas durante el mes pasado, docenas de solicitantes de asilo LGBT en Juárez, Matamoros y Tijuana dijeron que los funcionarios de inmigración de Estados Unidos insistieron en que su orientación sexual no los eximía de la medición ni de Permanecer en México.

El representante Raúl Grijalva (D-Ariz.) escribió una carta al entonces Secretario de Seguridad Nacional Kevin McAleenan en junio, cofirmada por otros 44 demócratas de la Cámara, solicitando la cifra de peticionarios de asilo LGBTQ que habían sido devueltos a México, cómo fueron examinados y qué servicios legales se les habían prestado.

“Forzarlos a permanecer en México o crear dificultades adicionales en su proceso de asilo sólo los hace más susceptibles a la misma violencia que los obligó a abandonar sus países de origen en primer lugar”, escribieron los legisladores.

Al mes siguiente, recibieron una respuesta del Subsecretario Adjunto James McCament, quien se negó a dar a conocer los detalles, citando las demandas en curso que impugnan Permanecer en México.

“Pero quiero reiterar el compromiso del DHS con la implementación responsable de este programa que se aplica a todas las poblaciones, incluyendo a los solicitantes de asilo (LGBTQ) y otras poblaciones vulnerables”, escribió.

De regreso en Tijuana, pocos días antes de que su número fuera llamado, Pérez, Perla y Hernández se pusieron encima de la cama de Pedro en pijama un martes por la mañana compartiendo una gran caja de cereal.

Pérez dio a los demás instrucciones cuidadosas sobre cuáles de sus pertenencias podrían llevarse después de que cruzara a Estados Unidos.

” Esperen una semana antes de regalar mi cama, para asegurarse de que no me devuelvan”, les dijo.

Habiendo pasado la mayor parte de su vida adulta en Guatemala escondiéndose y esperando que sus vecinos no descubrieran que es gay, Pérez sólo ha vivido con otras personas unas pocas veces en su vida.

A los 13 años, viviendo en las calles de Guatemala, conoció a un hombre mayor.

“Me ofreció un lugar para vivir y comida, todo, pero yo no sabía que era parte de la comunidad gay. Al final, nos convertimos en novios”, dijo.

Pérez vivió con su novio durante tres años hasta que tuvo 16 años y rompieron.

“Las cosas no funcionaron con él porque yo había crecido un poco. Volví a las calles. Estaba tratando de sobrevivir y luchando por vivir”, dijo.

En otra ocasión, una amiga lo dejó esconderse en su departamento durante unas semanas mientras su propia familia lo perseguía para matarlo, después de un incidente en su cumpleaños.

Para el cumpleaños 26 de Pérez, su hermano, con quien no había hablado en muchos años, hizo planes con él para salir a celebrar. El hermano lo recogió pero no hubo fiesta de cumpleaños.

“Era sólo para entregarme a mi padre, que quería golpearme porque era gay. Así que me pegaron él y mi hermano muy fuerte”, aseguró Pérez. “Les dije que iba a denunciarlos a la policía, así que mi padre me contestó que si los denunciaba, se aseguraría de matarme”.

Por miedo, Pérez dijo que nunca denunció a su padre y a su hermano a la policía. “Me escondí", manifestó. “Sólo estaba escondido porque temía que vinieran a matarme”.

En Nochebuena de 2018, lo encontraron. Dos pandilleros llegaron afuera de su edificio, gritando que querían matarlo en nombre de su padre.

“Tu padre quiere verte muerto. No desea que vivas porque eres una vergüenza para tu familia”, dijo. Su hermana le llamó para informarle que su padre lo buscaría en cualquier ciudad de Guatemala para encontrarlo y matarlo...

Pero Pérez quería vivir. Así que huyó a Tijuana.

“Es una lucha, pero no voy a dejar este mundo por falta de lucha. Voy a luchar por mi vida”, dijo.

En Tijuana, se hizo muy amigo de personas de otros países, que habían pasado por experiencias similares.

Su compañera de cuarto, Hernández, dijo que ha sido atacada muchas veces en Honduras.

“Como le dije y le digo al mundo entero, cuando sufres cosas difíciles en la vida, es porque al final, vas a tener gloria y paz”, le dijo a Pérez.

“Siento que vas a estar muy lejos de mí", le dijo Hernández a Pérez. “Te adoro. Yo te adoro. Yo te adoro. No sé cuándo volveré a verte. Pero sé que vas a ser libre”.

Pérez dijo que estaba convencido de que algún día se reuniría con Hernández y Perla.

Durante los diez meses que pasó varado en la frontera México-Estados Unidos en Tijuana, puede que Pérez no haya encontrado seguridad, pero sí una familia que lo ama.


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