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México

Migrantes refugiados en Tijuana temen el próximo cierre de El Barretal

Making a little cash until he gets a work permit for Tijuana, Daniel Martinez from Honduras cuts the
Making a little cash until he gets a work permit for Tijuana, Daniel Martinez from Honduras cuts the hair of Miguel Angel Rodriguez also from Honduras. Martinez who brought his own gear with him, has been cutting hair since the caravan left, and charges 40 pesos per customer.
(Nelvin C. Cepeda / San Diego Union-Tribune)
SAN DIEGO UNION-TRIBUNE

Acurrucados en una tienda de campaña dentro de un refugio para migrantes de Tijuana, dos amigos batallaron para encontrar el nombre de su equipo de futbol.

El refugio El Barretal, organiza un torneo de futbol para la Nochebuena y la pareja organiza a un equipo improvisado. Sólo necesitan un nombre apropiado.

"¿Cómo se dice inmigrante en inglés?”, preguntó Arnol Mauricio, de 20 años.

Cuando un reportero tradujo, inmigrantes del español al inglés para ellos, los dos finalmente se decidieron por un nombre.

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“Los immigrants”, dijo Raúl Gutiérrez, de 28 años.

“No, Los Immigrants 504", agregó Mauricio, el número es una referencia al código de país de Honduras.

Luego se fueron a buscar suficientes jugadores para llenar su equipo de siete hombres.

Gutiérrez y Mauricio son dos de las más de 2,000 personas que viven en El Barretal, un espacio para eventos vacante en la zona este de Tijuana.

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La caravana de inmigrantes de América Central abandonó Honduras hace más de dos meses y aterrizó en Tijuana justo antes del Día de Acción de Gracias. Miles de personas viajaron a pie, en autobuses y trenes, mientras soportaban las condiciones más difíciles para cruzar México y llegar a la frontera con los Estados Unidos.

El Barretal ha dado alivio a algunos de esos migrantes. Han convertido el refugio en su hogar.

Pero es sólo temporal. Funcionarios del gobierno mexicano dicen que el refugio probablemente cerrará en 30 o 40 días. Después de eso, los migrantes tendrán que encontrar nuevos hogares en otros lugares.

El refugio cuenta con una cocina que sirve comidas calientes a las 9 a.m. y a las 4 p.m., una clínica de salud que incluye un centro dental y un hospital móvil, espacio de dormitorio cerrado para familias y áreas dedicadas de juegos para niños.

El corazón del refugio es una gran plaza al aire libre donde duermen cientos de migrantes. La mayoría duerme en la planta baja, pero cientos de personas se acomodaron en un balcón que rodea la mitad de la plaza. El espacio es el hogar de improvisados ​​juegos de futbol, ​​bailes, servicios religiosos y un pequeño grupo de empresas dirigidas por migrantes que incluye dos peluquerías diferentes.

“Se siente como una ciudad, bueno, más como una feria”, dijo José David Castro, de 44 años.

Castro vende tazas de sopa, café, pan, refrescos, cigarrillos y dulces frente a su tienda. Abrió su negocio tan pronto como se mudó a El Barretal hace unas tres semanas.

Gana 300 pesos, o 15 dólares, por día.

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Si El Barretal es una ciudad, no es segura.

La policía mexicana patrulla el área todas las noches. La semana pasada, detuvieron a un miembro de la caravana por vender cigarrillos a un menor y otro por comerciar con marihuana.

El martes 25 de diciembre, la seguridad se convirtió en una de las principales preocupaciones después de que dos hombres arrojaron un recipiente de gas lacrimógeno a El Barretal. La lata aterrizó en el balcón, a unos 15 metros de donde duerme un grupo de salvadoreños.

Eduardo Solorazano, de 26 años, dijo que los sonidos de una pequeña explosión lo despertaron esa noche. Abrió la cremallera de su tienda, asomó la cabeza y vio una nube de humo que se movía hacia él. Se escapó mientras el humo le quemaba los ojos.

“Tan pronto como obtengamos el permiso de trabajo, nos iremos debido a lo que sucedió esa noche”, dijo. "Ya no queremos quedarnos aquí".

Según la policía local, nadie resultó herido de gravedad y los oficiales arrestaron a dos sospechosos.

El episodio del gas lacrimógeno le recordó a Solorazano que su estadía en El Barretal es temporal. El lugar puede parecer su propio pequeño vecindario, pero no durará.

Más migrantes salen del refugio cada día. Cerca de 2,800 personas se registraron allí en un momento dado, pero ese número se ha reducido a 2,000.

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Alrededor de 600 personas han solicitado asilo en México y fueron trasladadas a albergues permanentes en Tijuana. Algunos han ahorrado suficiente dinero para alquilar apartamentos en la ciudad. A este ritmo, los funcionarios del gobierno mexicano creen que el refugio temporal no será necesario en 30 a 40 días.

Para algunos, las salidas son una triste conclusión para la caravana.

“Estoy deprimido”, dijo Carlos, de 29 años, de Guatemala. "Somos una familia y la familia se está separando”.

Carlos no quiere revelar su apellido porque planea cruzar ilegalmente a los Estados Unidos. Vivió en los Estados Unidos durante 12 años y fue deportado a Guatemala en 2017. Intentó regresar dos veces, pero fue capturado por funcionarios de inmigración mexicanos. Vio la caravana como una oportunidad para viajar con seguridad a través de México.

Solorazano es menos sentimental. Él quiere dejar el refugio. Pronto.

“Algunas personas se sienten cómodas aquí porque obtienen alimentos y no pagan la renta”, dijo. "Pero vamos a irnos tan pronto como podamos. Salimos de El Salvador para encontrar una vida mejor. No para esto”.

Gutiérrez y Mauricio, los dos jugadores de futbol hondureños de Los Immigrants 504, también saben que El Barretal no durará para siempre. Esperan jugar juntos en la víspera de Navidad, pero ya están planeando sus próximos movimientos.

Ambos solicitaron permisos de trabajo en México y quieren mudarse de Tijuana.

Gutiérrez planea ir a Nuevo León, un estado mexicano cercano a la frontera de los Estados Unidos con Texas, donde puede tener un trabajo esperándolo. Mauricio planea ir a la Ciudad de México donde tiene un par de amigos.

Los dos tienen sentimientos encontrados sobre la caravana y si lograron su objetivo.

Gutiérrez dice que la caravana fue un éxito porque su objetivo era llegar a la frontera y lo hicieron.

“Ahora que estamos aquí, todos tenemos que descubrir qué es lo mejor para nosotros mismos”, dijo.

Mauricio se siente decepcionado porque pensó que el objetivo de la caravana era llegar a los Estados Unidos. Sin embargo, dice que el viaje valió la pena porque estar en México es mejor que estar en Honduras.

Solís escribe para el U-T.


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