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Opinión

Columna: ¿Cree que Bernie Sanders y Elizabeth Warren no tienen posibilidades? Hable con los trabajadores de GM en huelga

General Motors employees strike with other UAW members
Los empleados de General Motors, Bobby Caughel, centro izquierda, y el residente de Flint, James Crump, gritan mientras protestan con otros empleados de GM, miembros de United Auto Workers, fuera de la planta de ensamblaje en Flint, Michigan.
(Jake May / Flint Journal)

Muchos trabajadores automotrices de GM en huelga votaron por Trump sobre Clinton....

Junto a la línea de manifestantes en las afueras de la planta de ensamblaje de GM, en Flint, Michigan, tres días después de la huelga, los autos pasaban rápidamente, los conductores tocaban la bocina como locos para expresar su apoyo.

Los huelguistas bloquearon cada entrada a la enorme planta, furiosos porque los sacrificios que hicieron hace una década para mantener a GM a flote no se ven recompensados ​​ahora que la compañía está en una situación financiera saludable.

“GM, invertimos en usted”, dice una pancarta colgada afuera de un local de United Auto Workers. "¡Ahora es tu turno de invertir en nosotros!”.

Los demócratas que esperan atraer a los trabajadores blancos deberían prestar mucha atención al estado de ánimo aquí. Los candidatos presidenciales han manifestado su apoyo a los huelguistas, una buena señal. El presidente Trump sólo ha ofrecido un estímulo tibio.

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“Estoy orgulloso de apoyar a los trabajadores de @UAW que se enfrentan a la avaricia de GM”, tuiteó Bernie Sanders el domingo. “Nuestro mensaje a GM es simple: poner fin a la codicia, sentarse con la UAW y elaborar un acuerdo que trate a sus trabajadores con el respeto y la dignidad que se merecen”.

Trump, por otro lado, parecía molesto por la huelga: “Aquí vamos nuevamente con General Motors y United Auto Workers. ¡Reúnanse y hagan un trato!”, tuiteó el domingo, horas antes de que comenzara la huelga. Más tarde, le dijo a los periodistas: “La UAW ha sido muy buena conmigo. Los miembros han sido muy buenos, desde el punto de vista de la votación”, (siempre se trata sólo de él, él, él).

El operador del elevador Eric Szecsodi, un padre de 37 años con dos hijos, caminaba por la línea de piquete en Flint el miércoles. Un demócrata de toda la vida que votó con entusiasmo por Barack Obama en 2008 y apoyó a Trump en 2016.

Hombres blancos como Szecsodi ayudaron a Trump a obtener una victoria en Michigan sobre Hillary Clinton, cuya campaña ignoró a este importante estado hasta que fue demasiado tarde para marcar la diferencia. Esperando ganar por 5 puntos porcentuales aquí, en cambio perdió por 0.23 puntos, es decir sólo por 10.704 votos.

Marcus Scott está buscando un candidato presidencial demócrata que sea duro con Donald Trump, Kara LaMarche quiere un enfoque optimista y positivo, Ben Dion quiere un nominado con experiencia, Linds Jakows está cansada de hombres blancos mayores en el poder.

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También hubo una falta de entusiasmo por parte de los votantes afroamericanos, que se quedaron masivamente en casa.

La combinación resultó fatal para Clinton aquí y en otros estados industriales como Pensilvania y Wisconsin, que supuestamente proporcionaron un “muro azul” de apoyo. La pared azul fue un espejismo.

Aunque la UAW había respaldado a Clinton, su presidente luego estimó que cerca del 28% de sus 415.000 miembros habían votado por Trump.

Esos trabajadores culparon a Bill Clinton y, por extensión, a Hillary, por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, que a pesar de sus buenas intenciones había saboteado a la clase trabajadora estadounidense. Les gustó que Trump planeara desecharlo.

Las promesas de Trump para evitar que las plantas manufactureras estadounidenses envíen empleos al extranjero, su insistencia en que las industrias moribundas como la minería del carbón deberían y podrían ser revividas fueron inmensamente atractivas. Se arriesgaron con él.

Si bien la economía ha estado avanzando durante la administración Trump, las cosas sólo han empeorado para los trabajadores de GM. La compañía decidió cerrar cuatro plantas principales, incluidas dos en Michigan, ya que se enfoca menos en sedanes y más en camiones y SUV más rentables.

Si los demócratas no pueden capitalizar ese descontento, no merecen ganar en 2020.

Hace una década, cuando GM estaba contra las cuerdas, el sindicato acordó recortar los salarios, renunciar a los aumentos por el costo de vida y crear un sistema de dos niveles que permitiera a la compañía contratar nuevos trabajadores con salarios y niveles de beneficios mucho más bajos.

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Esto afectó a trabajadores como Szecsodi: fue contratado en 2005 como trabajador temporal, a $23 por hora. Dos años después, su salario se redujo a $15 por hora. Desde entonces se ha vuelto permanente, pero está ganando sólo $21.50 por hora, $1.50 por hora menos que hace 14 años.

Sacrificios como el suyo ayudaron a GM. En los últimos tres años, la compañía ha obtenido $35 mil millones en ganancias. Ahora los trabajadores piden salarios más altos, mejores beneficios de atención médica, mayor seguridad laboral y un camino hacia la permanencia para todos esos empleados temporales de segunda clase. La empresa se resiste. Entre otras cosas, quiere que los trabajadores aporten más para su seguro de salud. Actualmente los empleados pagan 15% de los costos.

“Sólo queremos salarios justos y compensación”, dijo el capitán de la línea de piquete John Hatline, un empleado de GM de 45 años a quien conocí en la planta de GM en Poletown en Hamtramck. Señaló que la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, gana más de $20 millones al año. “Todos los días, ella gana $11.400 por hora”, aseveró. “Nuestros miembros mejor pagados ganan $30. Los más bajos ganan de $12 a $15. Hemos pasado 10 años sin un aumento”.

Como muchos de sus colegas, era fanático de Sanders en 2016.

Cuando Clinton se convirtió en la candidata, él cree que muchos de los posibles votantes de Sanders desertaron. Era demasiado amigable con Wall Street, bastante agobiada por el bagaje de las políticas comerciales de su esposo y los muchos escándalos de Clinton.

“Querían algo nuevo”, dijo Hatline, quien votó por Clinton. “Hubieran votado por Bernie sobre Trump”.

Escuché ecos de este comentario en todas partes donde me detuve. Recuerden esto cuando la punditocracia alega que los candidatos demócratas de izquierda como Sanders y Elizabeth Warren son demasiado radicales para el electorado.

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Al final y al otro lado de la calle desde la línea de piquete de Flint, me detuve en el estacionamiento del UAW Local 598 y me saludaron con un letrero: “Los automóviles fabricados en el extranjero no son bienvenidos aquí y pueden ser remolcados a expensas del propietario. Buy Union, Buy American”.

En estos días, es imposible saber exactamente dónde se fabrican algunos autos: ¿se fabricó su BMW en Carolina del Sur? - Entonces tomé el cartel como una broma ligeramente amenazante. Sin embargo, me sentí aliviado de que mi auto alquilado fuera un Ford Fusion.

La señal me recordó la manifestación de Trump en 2015 de que nunca comería otra galleta Oreo después de que la empresa matriz de Nabisco trasladó una fábrica a México.

Al mismo tiempo, se fabricaban camisas y corbatas de su colección de ropa en China, Bangladesh, Honduras y Vietnam.

Quizás esta hipocresía acosará a Trump en 2020.

Dentro del Local 598, decenas de huelguistas estaban sentados en largas mesas, llenando formularios para el seguro de salud, que el sindicato debe proporcionar porque GM tomó la decisión inesperadamente agresiva de suspender los beneficios de salud durante la huelga. El fondo de huelga de más de $750 millones del sindicato cubrirá esos costos y también pagará a los miembros del sindicato $250 por semana, antes de impuestos.

El presidente local Ryan Buchalski me invitó a su desordenada oficina con otros dos dirigentes sindicales. Se mostraron reacios a hablar conmigo oficialmente sobre la huelga, pero dijeron que están comprometidos a votar por el candidato demócrata en 2020, sea quien sea.

Siguen desconcertados por el apoyo de sus compañeros sindicalistas a Trump, un empleador infame que explota a sus propios trabajadores.

Pero también entienden que la forma en que aviva el resentimiento racial blanco y defiende a la clase trabajadora tiene un poderoso atractivo para hombres y mujeres que se sienten marginados, si no olvidados. Sus miembros quieren ser escuchados.

En 2016, sólo un candidato los estaba buscando.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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