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Opinión: Cómo el comportamiento destructivo de Trump envalentona a los líderes autoritarios en el extranjero

Rudy Giuliani speaks during a news conference in Philadelphia on legal challenges to vote counting in Pennsylvania on Nov. 7
Los esfuerzos del presidente Trump y sus abogados, incluido Rudy Giuliani, para subvertir la elección tendrán ramificaciones mundiales.
(John Minchillo / Associated Press)

Las elecciones presidenciales de Estados Unidos siempre han atraído a una audiencia global y, en general, eso ha sido algo bueno.

Nuestra votación cuatrienal, a pesar del gasto obsceno de las campañas y los intercambios a menudo rencorosos entre candidatos, ha servido como un ejemplo para el mundo de que las elecciones libres y justas son posibles y que las transiciones de poder pueden ser pacíficas. Los estadounidenses pueden estar profundamente divididos políticamente, pero cada cuatro años tienen la oportunidad de un reinicio político, y los votantes de todos los partidos aceptan el resultado.

Entonces, ¿qué le indican al mundo las elecciones de este año? Los próximos días y semanas lo dejarán más claro, pero una cosa es cierta: la votación ha revelado grietas en los cimientos democráticos del país que tendrán importantes repercusiones globales.

Desde principios de la década de 1990, Estados Unidos y otras democracias de todo el mundo han desempeñado un papel importante en convencer a los gobernantes que pierden las elecciones para que renuncien pacíficamente. Esa presión ha importado en numerosos países. En los últimos meses, por ejemplo, el secretario de Estado de EE.UU, Michael R. Pompeo, alentó a los actores políticos a aceptar resultados electorales controvertidos en Bielorrusia y Guyana.

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La negativa de Trump a aceptar los resultados de las elecciones complicará inevitablemente el futuro apoyo de Estados Unidos a las elecciones democráticas en todo el mundo, haciendo que nuestros esfuerzos sean menos efectivos y muy probablemente sujetos al ridículo.

Una segunda grieta que probablemente resuene en todo el mundo ha sido el flujo constante de mentiras no filtradas del presidente. Al comunicarse con sus seguidores directamente en las redes sociales con información profundamente engañosa, ha proporcionado un modelo peligroso para los posibles líderes autoritarios sobre cómo mentir directamente a sus seguidores con pocas repercusiones, al tiempo que socava los medios de comunicación de buena reputación que se basan en hechos concretos.

Esta es una amenaza más fundamental para la democracia de lo que mucha gente cree, porque desdibuja la línea entre la verdad y la mentira, y comienza a hacer que la gente se pregunte si la verdad se puede conocer. Como lo expresó recientemente el ex presidente Obama en una entrevista: “Si no tenemos la capacidad de distinguir entre lo verdadero y lo falso, entonces, por definición, el mercado de ideas no funciona. Y, por definición, nuestra democracia no funciona”.

El uso de estas tácticas por parte de Trump, aunque muchos lo ridiculizan, ha tenido un éxito asombroso con su base. En numerosas encuestas recientes, solo menos de la mitad de los autoidentificados como republicanos dijeron que creían que Joe Biden ganó las elecciones, a pesar de que los recuentos de votos mostraban que había sido el vencedor. Un sondeo encontró que el 70% de los republicanos cree que la elección fue fraudulenta, una posición que no ha sido apoyada con ninguna evidencia concreta. Y el mandatario publicó recientemente, con aparente orgullo, un enlace a una encuesta de Reuters / Ipsos que encontró que “el desafío abierto de Trump a la victoria de Biden tanto en el voto popular como en el Colegio Electoral parece estar afectando la confianza del público en la democracia estadounidense, especialmente entre los republicanos”.

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Este éxito en eludir la responsabilidad electoral y en socavar los fundamentos democráticos no pasará desapercibido para otros políticos populistas y de tendencia autoritaria de todo el mundo. Si bien la base estadounidense de la democracia es probablemente lo suficientemente sólida como para resistir a Trump, al menos por ahora, es probable que sus métodos para evadir la responsabilidad electoral, contradecir hechos inconvenientes con mentiras y gobernar con fanfarronadas en lugar de acciones socavarán la responsabilidad democrática en todo el mundo.

A pesar de todo el daño que ha causado la elección de este año, también ha proporcionado algún motivo de esperanza para los partidarios de la democracia. Si bien la votación fue un desastre, fue un recordatorio de una de las mayores virtudes de nuestro sistema: aunque no hay nada en la democracia que garantice la selección de buenos líderes, las elecciones programadas regularmente ofrecen oportunidades para que los ciudadanos derroquen a los malos presidentes.

Los votantes finalmente eligieron a Biden sobre Trump y, a pesar de su negativa a ceder, Trump pronto será destituido. Sus impulsos autoritarios, incluido el fomento de la intimidación como táctica electoral, fracasaron. Al final, las herramientas de la democracia fueron efectivas y un presidente en funciones fue derrotado en las urnas.

Se necesitará tiempo y esfuerzo para reparar el daño que han causado los impulsos autoritarios de Trump. Aquí, en casa, quizá el fracaso de su última y escandalosa posición sirva como advertencia para los políticos de ambos partidos. E internacionalmente, solo tenemos que esperar que los líderes autoritarios que abrazan su ejemplo alcancen fines similares.

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Susan D. Hyde es profesora de ciencias políticas en UC Berkeley y autora de “The Pseudo-Democrat’s Dilemma: Why Election Observation Became an International Norm”.

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