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OPINIÓN: Dolores Huerta sigue su lucha en favor de las opciones de cuidados de fin de vida

Dolores Huerta, en una foto de 2018 en Pasadena
Dolores Huerta será reconocida por su apoyo a las opciones de cuidados de fin de vida.

De niña, vi a mi padre luchar contra la injusticia, la desigualdad y la opresión. En las protestas estaba una joven llamada Dolores Huerta y una pancarta con la frase SI SE PUEDE, palabras que no sólo fortalecieron a los trabajadores del campo en California, sino que impulsaron un movimiento de derechos laborales que cambió el curso de la historia de los Estados Unidos.

Han pasado más de 50 años de esta victoria histórica. Sin embargo, nuestra gente continúa enfrentándose a desigualdades durante el fin de la vida, causa que apasiona a la legendaria activista de los derechos civiles y una persona con la cual me siento honrada de colaborar.

Durante los últimos siete años, Dolores Huerta ha sido una de las líderes más fuertes promoviendo la misión de Compassion & Choices, que es mejorar y ampliar las opciones de cuidados de salud para el fin de vida. Las muertes desproporcionadas y disparidades en los cuidados de salud entre los Latinos durante la cima de la pandemia han hecho que esto sea aún más urgente para Dolores Huerta.

“Esta es una cuestión muy personal, porque vi a mi madre morir en agonía por un cáncer de mama. Conozco de primera mano la necesidad desesperada de ampliar las opciones de cuidados médicos para el fin de vida.”, afirmó Dolores Huerta en un editorial publicado en Los Ángeles y Nueva York.

“Una de mis experiencias más gratificantes, ha sido defender a los latinos que padecen enfermedades terminales y que sufren de forma desproporcionada por las disparidades en los cuidados y que las personas puedan morir pacíficamente, sin dolor innecesario”, agregó Dolores Huerta.

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El apoyo de Dolores Huerta fue fundamental para que se aprobara el End of Life Option Act de California en el 2015, y el Elizabeth Whitefield End of Life Options Act en el estado de Nuevo México. Estas leyes brindan a los adultos con enfermedades terminales que se encuentran en pleno uso de sus facultades mentales y que tienen un pronóstico de vida de seis meses o menos, la opción de solicitar una receta médica para obtener un medicamento para auto ingerir, para terminar pacíficamente con el sufrimiento insoportable.

Dolores Huerta no sólo apoyó las medidas de ley compasivas con editoriales y videos grabados en inglés y en español, sobre la dolorosa muerte de su madre, sino que también se unió a Compassion & Choices en conferencias de prensas, campañas en varios estados, movilizaciones y mítines con legisladores que se mostraban renuentes a apoyar medidas de ayuda médica para morir, especialmente legisladores católicos y latinos.

El apoyo de Dolores Huerta fue pieza clave en que se aprobara la medida SB 380, legislación que mejoraría el acceso a la actual ley de ayuda médica para morir de California, la cual ha estado vigente durante los últimos seis años. Con la mejora a la ley, se redujo el período mínimo de espera de 15 días entre las dos solicitudes de ayuda médica para morir, a 48 horas. La ley mejorada entró en vigor a principios de este año.

Compassion & Choices honrará a Dolores Huerta en Sacramento la próxima semana con el premio inaugural Dolores Huerta Mission and Vision Award, por su dedicación para mejorar los cuidados de salud, ampliar las opciones para el fin de vida y por su compromiso con los latinos que padecen enfermedades terminales en Estados Unidos. Dolores Huerta también será reconocida por su compromiso por una visión de un movimiento diverso, equitativo e inclusivo.

Una buena colaboración

Conocí a Dolores en el 2015. La volví a ver en el 2019 cuando se reunió con legisladores en el Capitolio de Nuevo México, para obtener el apoyo a la ayuda médica para morir, medida que fue promulgada en ley en el 2021.

Trabajar con Dolores en el Consejo de Liderazgo Latino de Compassion & Choices, ha sido una experiencia increíble para esta inmigrante de Ciudad Juárez en la frontera con El Paso, Texas, cuyos libros en New México State University, incluyeron capítulos enteros sobre esta leyenda viviente.

Dolores Huerta continúa siendo una fuerza a los 92 años y ni una pandemia mundial ha impedido que la legendaria activista continúe siendo una voz poderosa para los latinos, en el fin de sus vidas.

María Otero es una inmigrante, líder comunitaria, educadora en salud pública, activista de base y directora de participación Latina de Compassion & Choices.


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