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Política

Columna: Comienza a oler mucho como a Watergate

richard nixon
El presidente Nixon aborda un helicóptero el 9 de agosto de 1974 en los terrenos de la Casa Blanca después de presentar su renuncia.
(Associated Press )

Denle crédito a Richard M. Nixon: cuando se dispuso a sabotear a sus oponentes en una campaña presidencial de Estados Unidos, al menos contrató a estadounidenses para el trabajo.

El presidente Trump subcontrató sus trucos sucios en el extranjero y le pidió a Ucrania que ayudara a destruir al ex vicepresidente Joe Biden.

Trump ha aterrizado en un mundo de problemas del tamaño de Watergate.

El camino del presidente número 37 hacia su renuncia innoble puede ser la mejor guía que tengamos para el posible futuro del 45 mandatario, aunque eso no significa que los dos escándalos terminen de la misma manera.

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Aún así, las similitudes son innegables. En ambos casos, un presidente fue acusado de abusar de su poder en un intento de perjudicar a uno de sus oponentes demócratas. Las acusaciones iniciales llevaron a otras, incluidos los cargos de contribuciones ilegales de campaña a los esfuerzos de reelección del presidente.

El jueves, 17 fiscales federales del caso Watergate publicaron una carta abierta acusando a Trump de ser culpable de los mismos delitos que derribaron a Nixon: abuso de poder, obstrucción de la justicia y desprecio del Congreso.

“Los mismos tres artículos de juicio político podrían especificarse contra Trump, ya que él ha demostrado serios y persistentes abusos de poder que, en nuestra opinión, satisfacen el estándar constitucional de delitos menores y otros”, escribieron en el Washington Post.

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Nixon intentó alterar las elecciones de 1972 cuando buscaba un segundo mandato. Primero envió agentes encubiertos para sabotear la campaña del senador Edmund S. Muskie de Maine, el primer favorito de los demócratas.

Luego, los “plomeros” fornidos de Nixon irrumpieron en una oficina del Partido Demócrata en el complejo Watergate de Washington para plantar dispositivos de escucha, sólo para ser frustrados por un guardia de seguridad. Una investigación de dos años reveló otros crímenes. Nixon renunció después de que los republicanos del Senado le advirtieron que sería expulsado de su cargo en un juicio político.

Los republicanos del Senado aún apoyan a Trump, pero su embrollo en Ucrania se ha movido a una velocidad de deformación en comparación con Watergate. La investigación de juicio político de la Cámara sólo comenzó el 24 de septiembre.

El presidente Trump estaba pasando página en la investigación de Rusia cuando inmediatamente se vio envuelto en un escándalo completamente nuevo.

Ambos presidentes trataron de protegerse a sí mismos aferrándose al apoyo público, pero los dos perdieron terreno a medida que se acumulaban pruebas de su mala conducta.

En el caso de Nixon, el sentimiento público cambió lentamente. El apoyo a su juicio político no alcanzó el 50% hasta junio de 1974, dos años después del robo en Watergate.

Las encuestas de Trump alcanzaron esa marca menos de un mes después de que la Casa Blanca publicara una transcripción aproximada de una llamada que mostraba que había presionado al presidente de Ucrania para un “favor”, una investigación de sus enemigos políticos. La semana pasada, una encuesta de Fox News encontró que el 51% del público ya está a favor de la destitución del primer mandatario de su cargo.

Gran parte de ese sentimiento es partidista. Según la encuesta, alrededor del 85% de los demócratas se mostró a favor de retirar a Trump de la Casa Blanca, mientras que el 82% de los republicanos dijo que no debería ser acusado en absoluto.

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Pero la base republicana del presidente puede no ser tan sólida como parece. Una encuesta de la escuela Washington Post-Schar encontró que el 28% de los republicanos apoya la decisión de los demócratas de la Cámara de abrir una investigación de juicio político, y casi uno de cada cinco republicanos dijo estar a favor de destituir a Trump de su cargo.

Si esos números crecen, el presidente está en serios problemas.

Lo que cambió la opinión pública en Watergate fue un lento desfile de horrores: revelaciones de mala conducta presidencial, más historias de sabotaje político, efectivo ilegal de campaña, manipulación de testigos y negaciones presidenciales que resultaron ser falsas.

Un patrón similar está comenzando a aparecer en la Casa Blanca de Trump.

Dos asociados del abogado del presidente, Rudolph W. Giuliani, fueron arrestados la semana pasada por cargos de canalizar contribuciones extranjeras ilegales a un Super PAC pro Trump. Y el historial del mandatario de negar casi todos los cargos en su contra, sólo para admitir algunos de ellos más tarde, es abundante.

Los dos presidentes trataron de bloquear las investigaciones al negarse a dar documentos y testimonios al Congreso. En ambos casos, aparecieron filtraciones rápidamente. A pesar de un decreto de la Casa Blanca de que ningún funcionario de la Administración Trump cooperará con la investigación de juicio político, varios funcionarios actuales o anteriores han testificado a puerta cerrada, con más por venir.

Existen diferencias obvias entre los dos casos, y pueden ser tan importantes como las similitudes.

Los dos partidos políticos están mucho más polarizados y disciplinados ahora que en los días de Nixon. En 1974, los republicanos moderados y los demócratas conservadores formaron lo que llamaron una “coalición frágil” para apoyar el juicio político de Nixon, que le dio al esfuerzo de la Cámara un brillo bipartidista. Uno de los líderes fue el representante William S. Cohen (R-Maine), quien más tarde se desempeñó como secretario de Defensa bajo el presidente Clinton.

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No existe hoy una coalición bipartidista porque casi no quedan republicanos moderados o demócratas conservadores. Acusar a Trump es una causa partidista hasta ahora.

A ese respecto, se asemeja a la acusación de los republicanos de la Cámara de Clinton en 1998, que llevó a un juicio en el Senado y la absolución del presidente. El esfuerzo de juicio político nunca atrajo el apoyo demócrata.

Watergate enseña una lección más: las acusaciones son impredecibles.

Nixon estaba decidido a desafiar a sus enemigos, pero sus propias palabras demostraron su ruina. Las grabaciones secretas de la Oficina Oval mostraron que había dirigido personalmente un encubrimiento; una vez que los miembros del Congreso vieron las transcripciones, salió por la puerta en tres días. Las palabras de Trump, y las transcripciones de la Oficina Oval, también pueden volver a perseguirlo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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