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ANÁLISIS: Trump necesitaba el debate para mejorar una carrera que está perdiendo

El presidente Trump y el candidato presidencial demócrata Joe Biden se enfrentan en el primer debate presidencial
El presidente Trump y el candidato presidencial demócrata Joe Biden se enfrentan en el primer debate presidencial en Cleveland.
(Associated Press)

El presidente Trump ha pasado el último año tratando de encontrar una manera de sacar a Joe Biden de su balance y despojarlo de su estatus de líder en la carrera presidencial: El martes por la noche, descargó todos sus ataques a la vez en una notable muestra de invectiva e interrupción.

Cara a cara por primera vez, hizo sus mejores y más insultantes disparos al exvicepresidente.

Sin embargo, en lugar de quebrarse, Biden respondió, no con la misma fuerza que Trump, pero con la fuerza suficiente para refutar la caricatura sobreexcitada que Trump ha tratado de crear de este hombre de 77 años como un “dormilón” tembloroso y con la lengua trabada.

Trump, de 74 años, entró en el debate siguiendo muy de cerca a Biden como lo ha hecho durante la mayor parte del año. Con poco más de un mes para las elecciones, el presidente necesitaba que algo sucediera para cambiar la dirección de la campaña. En cambio, Biden puede haber superado uno de los mayores obstáculos que enfrentará en la recta final de la campaña de 2020.

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“El presidente se lastimó esta noche”, dijo a CNN el republicano Rick Santorum, ex senador de Pensilvania que se postuló contra Trump en 2016.

Biden evitó las trampas y el tartamudeo que bien pudieran haberlo atormentado, aunque solo sea porque Trump lo interrumpió. En lugar de estar sin palabras, Biden trajo al debate una colección de ideas y una inusual disposición a interrumpir.

También hizo un uso efectivo varias veces de la simple técnica de mirar fijamente a la cámara y dirigirse a los votantes en casa, subrayando su preocupación por sus problemas e, implícitamente, dibujando un contraste con Trump, que se peleaba frecuentemente con Chris Wallace de Fox News, el acosado moderador de la noche.

Más allá de la charla y el fuego cruzado, los intercambios de la noche ilustraron los puntos fuertes y débiles de las campañas de los dos candidatos.

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Trump, con su voz fuerte y su presencia contundente, dominó el escenario del debate, de la misma forma en que ha dominado y rehecho la política americana en los últimos cuatro años. Pero sus dispersos ataques a Biden no se apegaron a ninguna línea de ideas.

El único ataque que Trump persiguió con más fuerza - que Biden es una herramienta de la extrema izquierda de su partido - ha sido el más difícil en lograr persuadir a los votantes. Al presionarlo, Trump le dio a Biden dos oportunidades para afirmarse como la figura dominante de los demócratas.

Cuando Trump acusó, “su partido quiere ir por el camino del servicio médico socialista”, Biden respondió: “El partido soy yo. En este momento, yo soy el Partido Demócrata”.

Un poco más tarde, cuando Trump acusó a Biden de apoyar el Green New Deal - un conjunto de propuestas definidas por los progresistas para combatir el cambio climático - Biden fue capaz de responder: “Green New Deal”, una declaración que muchos funcionarios demócratas electos en Pensilvania, Ohio y otros estados industriales habían querido que Biden enfatizara.

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Trump comentó que Biden perdería el apoyo de la izquierda de su partido, pero en cuestión de minutos, una de las principales progresistas del partido, la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, twiteó una declaración en la que subrayaba su apoyo a Biden.

Por su parte, la actuación de Biden en el debate - como su campaña - fue dominada por su mensaje anti-Trump.

Ese enfoque tiene su lado negativo: Cualquier votante que quisiera saber más acerca de lo que Biden haría como presidente probablemente se decepcionó un poco.

Pero las cifras de la campaña de Biden indican que estará en terreno más sólido si enmarca la elección como un referéndum sobre Trump.

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El presidente ha jugado consistentemente en la estrategia de los demócratas. Por más que a sus estrategas de campaña les gustaría cambiar el enfoque de la elección entre él y Biden, Trump mantiene el foco de atención en sí mismo.

Antes del debate, los ayudantes de Biden señalaron que intentaría evitar morder el anzuelo de Trump y no buscaría contrarrestar cada ataque y cada mentira.

“Joe Biden hablará con la gente”, dijo Symone Sanders, una portavoz de Biden. “Estará hablando directamente al pueblo americano”.

El exvicepresidente siguió en gran medida ese plan, incluso cuando Trump sacó a relucir los ataques personales que sus aliados temían que provocaran un arrebato emocional: preguntas sobre su hijo, Hunter Biden.

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Cuando Trump sacó a relucir los negocios de Hunter Biden en Ucrania, Biden se detuvo con una referencia a los propios hijos de Trump y su vulnerabilidad a las críticas.

“Podríamos hablar de su familia toda la noche”, dijo Biden, hablando a la cámara. “Pero esto no es sobre mi familia o su familia, es sobre tu familia”, dijo dirigiéndose al público.

Y cuando Trump fue tras la historia de consumo de cocaína del joven Biden, el demócrata, mirando de nuevo a la cámara, dijo que su hijo había luchado contra las drogas como muchos americanos lo habían hecho y que estaba “orgulloso” de él por tratar de resolver sus problemas.

En otros puntos, cuando se hizo evidente que la estrategia de debate de Trump era acosar, hablar mal y regañar a Biden en cada momento, el demócrata dejó de lado toda pretensión de civismo y respondió lo mejor que pudo.

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Llamó a Trump “mentiroso”, “tonto”, “payaso” y “no presidencial”. Se rio, sonrió y se rio a carcajadas mientras el presidente hablaba.

"¿Quieres callarte, hombre?”, dijo Biden - una frase que su campaña rápidamente puso en una camiseta.

El embrollo planteó preguntas sobre el valor de los debates para los votantes. Pero la campaña de Biden claramente sintió que los 90 minutos les daban valor: Los funcionarios dijeron que la campaña rompió su récord de una hora de recaudación de fondos en línea al cerrar el debate.

Preguntaron si Biden planeaba seguir participando en futuros debates. La subdirectora de la campaña de Biden, Kate Bedingfield, dijo a los periodistas que les gustó el contraste con Trump y que están especialmente ansiosos por el formato del segundo debate en el ayuntamiento.

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“Joe Biden va a aparecer”, dijo Bedingfield. “Va a seguir hablando al pueblo americano”.

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