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Política

Aspirantes a la presidencia luchan por controlar daños por casos de conducta sexual inapropiada, en la primera elección de la era #MeToo

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El senador Bernie Sanders, de Vermont, enfrenta una acusación sobre acoso sexual y otras conductas indebidas por parte de supervisores varones que trabajaron en su campaña de 2016 para la nominación presidencial demócrata. (Alex Brandon / Associated Press)

(Associated Press)

Mientras se prepara para postularse a la presidencia, el gobernador de Montana, Steve Bullock, mira al pasado con pesar por no haber reconocido la gravedad del acoso sexual que un importante asesor cometió con otro miembro de su equipo.

Después de ser despedido, el asesor fue a trabajar para el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, y pronto fue acusado de acosar a dos mujeres más. Bullock ahora dice que está “profundamente arrepentido”, nunca le contó a De Blasio sobre el mal comportamiento de su ayudante.

“Me equivoqué y fui ingenuo al pensar que hice lo suficiente”, escribió Bullock, demócrata, el 2 de febrero en un blog.

Kamala Harris tiene arrepentimientos similares. Lo mismo ocurre con Bernie Sanders. Y también Joe Biden.

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La carrera presidencial de 2020 es la primera en ocurrir desde que el movimiento #MeToo cambió el clima cultural y político de la nación. Los contendientes demócratas ya están luchando para controlar el daño de sus propias deficiencias en la vigilancia del acoso sexual en sus equipos.

“Puedes decir que apoyas a #MeToo, y puedes decir que apoyas a las mujeres, pero tienes que poder demostrarlo en tu propia organización y en tu propio comportamiento”, dijo Kelly Dittmar, especialista en ciencias políticas en el Rutgers University’s Center for American Women and Politics.

“No creo que veamos repentinamente un vuelco total de las concesiones que hemos otorgado a las personas por este tipo de comportamiento, o que no actuemos de manera significativa para detener este comportamiento del pasado. Pero sí creo que los estándares son más altos”.

Las matemáticas políticas frías son al menos parte de lo que está atrayendo mayor atención por la conducta sexual inapropiada: las mujeres acuden constantemente a votar en mayor número que los hombres. Las mujeres también han preferido a los demócratas en las últimas elecciones, impulsando la toma de la Cámara por parte del partido a mediados de noviembre.

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En la carrera por la Casa Blanca, los demócratas enfrentan la presión de nominar a un candidato que pueda establecer un fuerte contraste con el presidente Trump. A un demócrata que se perciba que no está lidiando con el acoso sexual seriamente podría tener dificultades para atacar al presidente por las acusaciones contra Trump de múltiples mujeres por agresión sexual.

Las acusaciones, que Trump niega, no han hecho que los partidarios más fieles lo abandonen, pero el presidente sigue siendo altamente impopular entre las mujeres en general.

Para Harris, la senadora estadounidense de California, el tema se ha vuelto complicado desde que el Sacramento Bee reveló en diciembre que el estado pagó $ 400,000 para resolver una demanda por presunto acoso sexual por parte de Larry Wallace, uno de sus colaboradores más cercanos durante 14 años.

Cuando Harris era fiscal general del estado, nombró a Wallace como jefe de la División de Aplicación de la Ley. Estaba a cargo de sus detalles de seguridad personal, y fue una figura crucial en su vida política: dirigió la exitosa campaña de Harris para obtener el respaldo de docenas de grupos policiales que una vez se habían opuesto a ella.

En septiembre de 2016, Wallace y al menos otros cuatro miembros de su personal en la oficina del fiscal general fueron notificados de la queja inicial presentada por Danielle Hartley, asistente ejecutiva de Wallace.

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La senadora Kamala Harris (D-Calif.) dice que nadie le comunicó sobre un acuerdo de $ 400,000 de una demanda por acoso sexual presentada contra uno de sus principales asesores cuando era fiscal general del estado. (Marcus Yam / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

Tres meses después, Hartley demandó al estado, alegando que Wallace la había “acosado y degradado” en su oficina de Sacramento. Afirmó que mantenía una impresora en el suelo debajo de su escritorio y le ordenaba que se pusiera de rodillas para poner papel o reemplazar la tinta, a veces con él y compañeros de trabajo mirándola. El sucesor de Harris, el fiscal general Xavier Becerra, aprobó el acuerdo en mayo de 2017.

Harris dijo que no se le informó sobre el caso hasta que el Bee le preguntó hace dos meses. La investigación llevó a Wallace a renunciar como asesor principal de su personal del Senado en Sacramento.

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“Fue una experiencia muy dolorosa saber que algo puede suceder en la oficina de uno, entre casi 5,000 personas, pero no lo sabía”, dijo Harris a CNN. “Dicho esto, asumo toda la responsabilidad por todo lo que ha sucedido en mi oficina”.

Los críticos han atacado la credibilidad de Harris, una de las interrogadoras más destacadas de Brett M. Kavanaugh en el Senado cuando se enfrentó a acusaciones de agresión sexual en su audiencia de confirmación de la Corte Suprema. Un editorial de Bee dijo que su negación de cualquier conocimiento del acuerdo de Wallace era “inverosímil”. Y si hay que creerle, entonces podemos decir que “no es una gerente tremendamente buena”.

Larry Gerston, un especialista en ciencias políticas en el estado de San José, dijo que Harris enfrentaba el dilema de muchos políticos: ¿cómo justifican las acciones que tomaron, o no tomaron, antes de que el movimiento #MeToo cambiara las actitudes públicas?

“Es muy difícil para esas personas regresar y deshacer lo que hicieron en un momento en que no se veía tan terrible como ahora”, dijo.

Para Sanders, el senador de Vermont que se prepara para lanzar su segunda campaña para la nominación demócrata, la política es más complicada. Múltiples mujeres han hecho públicas acusaciones de sexismo, acoso sexual y discriminación salarial por supervisores masculinos en su campaña de 2016 contra Hillary Clinton.

Su primera disculpa en enero durante una entrevista de CNN, fue vista como una indiferencia hacia las acusadoras. Al explicar por qué no se había dado cuenta de sus quejas, dijo: “Estaba un poco ocupado corriendo por todo el país tratando de defender mi plataforma”.

Sarah Slamen, quien trabajó para su campaña en Texas, dijo que ese comentario no le dio confianza de que a Sanders le preocupara lo suficiente el acoso sexual para evitar que se repita. Ella sugirió que otro demócrata sería un defensor más efectivo de su agenda.

“No creo que el senador Sanders haya cambiado mucho su mentalidad”, recalcó.

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En una segunda disculpa días más tarde, en una conferencia de prensa, Sanders fue más enérgico al denunciar la discriminación contra las mujeres que trabajaron en su campaña.

“Lo que experimentaron fue absolutamente inaceptable y, desde luego, eso no debería ser parte de una campaña progresiva”, dijo.

Sanders y algunos de sus principales ayudantes luego se reunieron en privado con algunas de las mujeres para escuchar sus relatos de maltrato.

“Estábamos tratando de identificar algunas estrategias concretas y pasos de acción para cualquier campaña futura de Sanders”, explicó Jenny R. Yang, una experta en acoso sexual que se unió a la reunión.

Toni Van Pelt, presidenta de la Organización Nacional de Mujeres, dijo que “la mala conducta sexual en la campaña de Sanders” es algo muy importante”. Ella también puso en duda si algún ajuste que pudiera hacer para evitar el acoso en una campaña futura reflejará un mejor entendimiento del daño que causa.

“Creo que lo hará porque es parte de la ecuación política”, dijo.

En el caso de Biden, el ex vicepresidente ha estado luchando durante casi tres décadas para superar las consecuencias de su liderazgo en el Comité Judicial del Senado compuesto de hombres cuando Anita Hill acusó al candidato a la Corte Suprema, Clarence Thomas, de acoso sexual.

A los testigos se les impidió testificar en nombre de Hill en la audiencia de confirmación, y los senadores acosaron a Hill con preguntas agresivas y embarazosas.

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Anita Hill fue interrogada por el Comité Judicial del Senado, compuesto exclusivamente por hombres, en las audiencias de confirmación de 1991 del candidato a la Corte Suprema Clarence Thomas. (Samuel Goldwyn Films)

(Los Angeles Times)

“Lo único que lamento es no haber podido atenuar los ataques de algunos de mis amigos republicanos”, dijo Biden a Teen Vogue a finales de 2017. “Quiero decir, realmente la acosaron”.

Biden, quien copatrocinó la Ley de Violencia contra la Mujer en 1994, dijo que deseaba poder hacer más por Hill. “Le debo una disculpa”, agregó.

Si Biden se une a la contienda por la presidencia, como se espera, inevitablemente se le llamará para que responda por el tratamiento de Hill en la audiencia de 1991.

“Es difícil para mí perdonarlo”, dijo Van Pelt. “Ha hecho mucho bien con la Ley de Violencia contra las Mujeres, no hay duda de eso. Pero creo que tal vez es hora de pensar de nuevo”.

En cuanto a Bullock, su admisión de que se quedó corto en la prevención del acoso sexual hizo una introducción incómoda a una audiencia nacional mientras prepara su posible anuncio de que se está postulando para presidente.

Cuando era presidente de la Asamblea de Gobernadores Demócratas, Bullock despidió a su antiguo ayudante de Montana, Kevin O’Brien, por acoso sexual. Dijo que se “sintió enfermo y con el corazón roto” cuando supo recientemente que O’Brien había acosado sexualmente a dos mujeres en otro trabajo. De Blasio ha atacado a la asociación de gobernadores por no alertarlo sobre la historia de O’Brien.

Nan Whaley, un antiguo activista del Partido Demócrata que es alcalde de Dayton, Ohio, dijo que el movimiento #MeToo ha cambiado las reglas en política, elevando la importancia de problemas como el de Bullock.

“Creo que lo que ha sido aceptable en el pasado no va a ser aceptable en este ciclo”, advirtió. “Y usted lo está confirmando”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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