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Política

Después del testimonio de Ford, Kavanaugh responde con ira y emoción

Christine Blasey Ford, la profesora de California que acusó a Brett M. Kavanaugh, nominado para formar parte del Tribunal Supremo, de agredirla sexualmente en la escuela secundaria, testificó el jueves sobre sus recuerdos de la velada de 1982.

“No estoy aquí porque quiero ", le dijo al Comité Judicial del Senado, su voz a veces se quebraba. “Estoy aterrorizada”.

Al describir el presunto asalto, Ford, vistiendo un traje azul marino y gafas de gran tamaño, dijo que recordó cómo Kavanaugh y su amigo, Mark Judge, rieron mientras la encerraban en una habitación y la inmovilizaban en una cama. “Parecía que ambos lo estaban pasando bien”, dijo.

Cuando fue su turno de testificar, Kavanaugh respondió con ira y emoción poco comunes en un evento de esta naturaleza, casi gritando su declaración inicial y deteniéndose repetidamente para contener las lágrimas y calmarse.

Haciéndose eco de los comentarios del juez Clarence Thomas del “linchamiento” que había soportado durante su audiencia de confirmación en 1991, Kavanaugh dijo que lo que le había sucedido era una “desgracia nacional”.

Fue una muestra sorprendentemente cruda de ira y pasión por parte de un candidato judicial, pero sus partidarios dijeron que reflejaba la frustración sincera de un hombre que cree que ha sido acusado injustamente.

“Está indignado y no lo culpo”, dijo el senador Orrin Hatch (republicano de Utah).

Kavanaugh dijo que no tenía mala voluntad hacia Ford, pero negó sus acusaciones. Culpó a los demócratas casi por completo por tratar de frustrar su nominación.

Al señalar el papel del Senado en el proceso de confirmación de los candidatos a la Corte Suprema, dijo que los demócratas “han reemplazado el asesoramiento y el consentimiento con la búsqueda y la destrucción”.

Tanto Kavanaugh como Judge han negado las acusaciones.

Cuestionada más tarde por el senador Patrick Leahy (D-Vt.) sobre sus recuerdos más vívidos del presunto asalto, Ford volvió a lo que ella llamó la “risa estruendosa de los dos, y que se divirtieran a mi costa”.

También describió el acoso, las amenazas de muerte y otras reacciones negativas que ha sufrido desde su presentación. “Tuve que revivir mi trauma frente al mundo entero”, dijo.

Por la forma en que Ford testificó, su entrenamiento como psicóloga de investigación se volvió obvio durante su testimonio. Interrogada por la senadora Dianne Feinstein (D-Calif.) sobre el impacto que el supuesto ataque tuvo en su vida, Ford se refirió a las “secuelas” del ataque, un término de psicología que se refiere a los síntomas que pueden seguir a un evento traumático. Ford tiene un doctorado en psicología educativa de la USC.

Las secuelas de la agresión sexual varían de víctima a víctima, señaló, y agregó que en su caso, ella había sufrido síntomas de “PTSD”, incluida la claustrofobia.

Más tarde, Feinstein le preguntó cómo podía estar segura de que había sido Kavanaugh quien le había puesto la mano sobre la boca para evitar que gritara.

“De la misma manera que estoy segura de que estoy hablando con usted en este momento”, respondió. “Función de memoria básica”.

Ford pasó a referirse a la forma en que los neurotransmisores en el cerebro registran los recuerdos en el hipocampo, una porción del cerebro que desempeña un papel central en la memoria humana.

Pero sus respuestas no fueron completamente clínicas. Cuando Feinstein le preguntó si existía la posibilidad de que este fuera un caso de “identidad equivocada”, la respuesta de Ford fue simple.

“Absolutamente no.”

En ocasiones, la informalidad, el nerviosismo y la falta de experiencia para hablar en público de Ford, contrastaron marcadamente con la rigidez habitual de los procedimientos del Senado en Washington. Bromeó sobre la necesidad de cafeína, se refirió a los “amigos” de la niñez, habló sobre su miedo a volar y a menudo respiró hondo. En un momento dado se rio con simpatía cuando pidió la definición de “evidencia exculpatoria”.

Dijo que los eventos con respecto a su presentación pública se desarrollaron tan rápidamente este verano que estuvo entrevistando a potenciales abogados desde su auto en el estacionamiento de Walgreens mientras estaba de vacaciones.

Los demócratas elogiaron el “coraje” de Ford por testificar. “Le ha dado a Estados Unidos un momento de enseñanza increíble”, le dijo a Ford el senador Richard Blumenthal (D-Conn.), lo que le hizo reprimir las lágrimas.

La combinación de fragilidad emocional de Ford, evidente en su rostro y su voz, y su recuerdo preciso de ciertos hechos y detalles hicieron de la profesora de California un poderoso testigo.

Ford no había sido vista ni escuchada en público desde que su historia ganó notoriedad nacional hace dos semanas.

El esperado enfrentamiento entre Ford y Kavanaugh ha descarrilado los planes de los republicanos del Senado que, aferrándose a una estrecha mayoría, esperaban confirmar rápidamente a un jurista incondicionalmente conservador para un puesto de por vida en el tribunal superior.

El senador Charles E. Grassley (R-Iowa), presidente del comité, abrió la audiencia pidiendo disculpas tanto a Kavanaugh como a Ford por el intenso escrutinio de los medios y las amenazas que han tenido que soportar. También pidió a sus colegas que mantengan la cortesía, pero luego se lanzó a un ataque partidista sobre cómo los demócratas manejaron las acusaciones, que se hicieron públicas días antes de que el comité votara sobre Kavanaugh.

Feinstein, la demócrata de mayor rango en el comité, defendió su acción, diciendo que mantuvo las acusaciones confidenciales a pedido de Ford.

En su declaración de apertura, Ford agradeció a Feinstein por su discreción. “Las víctimas de agresión sexual deberían poder decidir por sí mismas si su experiencia privada se puede hacer pública”.

La gente se alineó durante horas el jueves por la mañana para entrar en el Edificio de la Oficina del Senado de Dirksen donde se realizaría la audiencia,  pero había menos de 50 escaños disponibles dentro de la pequeña sala del comité.

Dentro de la sala del comité, la actriz Alyssa Milano esperó a que comenzara el proceso. Ella asistía como invitada de Feinstein. Milano ha sido una activista declarada en la era #MeToo, incluyendo protestas en Capitol Hill en los últimos días, y dijo que quería estar en la sala como apoyo moral para Ford.

El comité tiene 11 republicanos y 10 demócratas, y la mayoría republicana, todos hombres, reclutó a Rachel Mitchell, fiscal de crímenes sexuales de Arizona, para llevar a cabo el interrogatorio.

El interrogatorio de Mitchell sobre Ford se limitó a segmentos de cinco minutos, ya que efectivamente estaba ocupando el tiempo otorgado a los miembros republicanos del comité. Como resultado, con frecuencia tuvo que interrumpir su examen, a veces en medio de una pregunta, para permitirle a un legislador demócrata hacer preguntas durante cinco minutos.

Durante un descanso en el testimonio de Ford, el Senador Orrin Hatch (R-Utah) demostró inadvertidamente por qué los líderes republicanos optaron por dejar su interrogatorio de Ford a Mitchell en lugar de hacerlo ellos mismos. Los republicanos temían la imagen de senadores varones mayores que interrogaban a Ford, como ocurrió durante la audiencia de Clarence Thomas-Anita Hill en 1991.

Al preguntársele si consideraba que Ford era creíble, Hatch dijo: “Creo que es un testigo atractivo y bueno”. Cuando le pidieron que aclarara lo que quería decir con atractivo, Hatch agregó: “En otras palabras, es agradable”.

Pero, en general, hubo diferencias marcadas entre los exámenes de Ford y Hill, que sufrieron una implacable paliza de los senadores republicanos. El fallecido senador Arlen Specter de Pensilvania acusó a Hill de cometer “perjurio a toda prueba” en su afirmación de que Thomas la había acosado sexualmente en el trabajo.

En la última semana, otras dos mujeres se presentaron para presentar acusaciones similares contra Kavanaugh que involucran consumo excesivo de alcohol y comportamiento abusivo. Deborah Ramirez le contó a The New Yorker un incidente sexual humillante cuando estaba en su primer año en Yale y se unió a un juego de bebida con varios otros, incluido Kavanaugh. El miércoles, Julie Swetnick presentó una declaración jurada en la que recordaba estar en varias fiestas donde Kavanaugh y Judge estaban borrachos y maltrataban a mujeres jóvenes que también estaban borrachas.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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