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Vida y Estilo

El espacio está cada vez más transitado: un satélite europeo maniobra para evitar chocar con el SpaceX

SpaceX satellites
Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta 60 satélites para la red de banda ancha de la compañía es lanzado desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en mayo.
(Malcolm Denemark / Associated Press)

Tres meses después de que SpaceX lanzara el primer conjunto de satélites para una red que eventualmente contendrá más de 1,000, otro operador de satélites ya ha tenido que desviarse para mantener su nave espacial fuera de peligro

Tres meses después de que SpaceX de Elon Musk lanzara el primer conjunto de satélites para una red que eventualmente contendrá más de 1,000, otro operador de satélites ya ha tenido que desviarse para mantener su nave espacial fuera de peligro.

La Agencia Espacial Europea tuiteó el lunes que encendió los propulsores en su satélite de observación de la Tierra Aeolus para evitar una posible colisión con uno de los satélites Starlink de SpaceX, que están destinados a proporcionar un servicio de Internet de banda ancha a las zonas rurales y semirurales.

Este tipo de maniobras generalmente se usan para alejarse de satélites muertos o escombros de colisiones anteriores, dijo la agencia. Moverse para evitar golpear un satélite activo es “muy raro”, tuiteó la ESA.

SpaceX dijo que a fines del mes pasado ellos y el equipo de operaciones Aeolus de la ESA calcularon la probabilidad de colisión, y que ambas organizaciones determinaron que no era necesaria una maniobra. Más tarde, la Fuerza Aérea de EEUU lanzó una actualización que muestra que la probabilidad de una colisión aumentó. Pero, dijo SpaceX, un “error en nuestro sistema de búsqueda de llamadas” evitó que el operador de Starlink viera ese mensaje.

El estudio incluyó a unos 129.000 pacientes en EE.UU con seguro médico por su empleo, 84.600 en la provincia canadiense de Ontario y 9.800 en Suecia
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“SpaceX todavía está investigando el problema e implementará acciones correctivas”, dijo la compañía Hawthorne en un comunicado. “Si el operador de Starlink hubiera visto la correspondencia, nos habríamos coordinado con la ESA para determinar la mejor opción”.

El potencial de colisiones satelitales está aumentando. SpaceX es una de varias compañías que planean lanzar cientos o miles de satélites pequeños para proporcionar servicios de banda ancha. OneWeb, que cuenta con el respaldo del multimillonario británico Richard Branson y SoftBank Group Corp. de Japón, ya lanzó varios satélites, y este año Amazon.com Inc. se unió a la carrera espacial satelital de Internet con planes para su propia red del Proyecto Kuiper.

Para adaptarse a este nuevo panorama espacial, la ESA dijo que se está preparando para automatizar las maniobras que eviten colisiones utilizando tecnología de inteligencia artificial.

“A medida que aumenta el número de satélites en órbita, debido a las mega redes como Starlink ... el proceso de prevención de colisiones como lo indica el manual actual es casi imposible de seguir”, tuiteó la agencia.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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