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Vida y Estilo

Quería publicar fotos de marihuana en Instagram y terminó creando una pesadilla

Berner
El rapero, dueño de un dispensario y emprendedor tecnológico Gilbert Milam Jr., mejor conocido por su nombre artístico, Berner.
(Gilbert Milam Jr.)

Gilbert Milam Jr. tenía un deseo muy específico: quería compartir fotos de marihuana con sus 1.2 millones de seguidores de Instagram.

Pero Instagram era perspicaz, eliminaba continuamente las fotos o suspendía su cuenta. Así que Milam, un rapero de San Francisco y dueño de un negocio de marihuana mejor conocido por el nombre artístico Berner, ideó una solución simple: crearía su propia versión sin filtro de la aplicación para compartir fotos sociales propiedad de Facebook.

Contrató a algunos desarrolladores y lanzó Social Club al público a mediados de julio. Lo que sucedió después fue predecible para cualquiera que estudie el comportamiento digital. Como casi todas las plataformas en línea creadas con el objetivo de ofrecer una alternativa completamente libre de censura en la última década, la aplicación rápidamente se convirtió en un pozo negro de violencia horrible, drogas ilícitas, racismo y pornografía infantil.

En respuesta a la ilegalidad, Apple retiró el Social Club de su App Store el martes por la noche. A partir del miércoles por la tarde, todavía estaba disponible en Google Play, la tienda de aplicaciones para dispositivos Android.

Llamándose a sí mismo “el lado más oscuro de Internet”, el foro online que parece haber dado forma a la ideología del acusado del ataque a la sinagoga de Poway es una notoria sala de eco del odio.
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En una entrevista telefónica el miércoles, su creador no parecía particularmente seguro de que mereciera un aplazamiento, al menos no sin grandes cambios.

“Después de todo, nunca pensé que [las cosas] afectarían tanto a lo que desarrollé", dijo Berner. “Me interesa la libertad de expresión y si una chica quería mostrar su cuerpo un poco o algo así, eso era genial, pero el tipo de (cosas) que la gente estaba poniendo - no sabían lo que estaban haciendo”.

Para Berner, la libertad de publicar era un asunto de negocios. Utiliza sus cuentas de Instagram y Twitter para promocionar Cookies, una marca notable de cannabis y ropa con escaparates en San Francisco y Los Ángeles.

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Contrató a un pequeño equipo para desarrollar el Social Club a fines de 2018. Su argumento, una y otra vez, fue que ya no tenía que preocuparse por la eliminación o suspensión de su Instagram en función de lo que publicaba. Berner se basaba en su propia experiencia: su cuenta de Instagram ha sido suspendida varias veces por violar la prohibición de la compañîa de no usar el sitio para publicitar o vender marihuana.

“La peor sensación es construir un seguimiento de culto para tu marca y que te la quiten”, dijo Berner.

Berner invitó a otras empresas de marihuana a crear sus propias cuentas para que pudieran anunciarse sin temor a represalias por parte de los moderadores de Instagram.

“¡Un Legendario creador de cambios! Desarrollé esta aplicación para personas que quieren compartir fotos de marihuana sin ser odiados”, se lee en la biografía de su cuenta de Social Club.

El vídeo de YouTube comienza con un popular personaje de dibujos animados para niños británicos, Peppa Pig, que se presenta a sí misma y a su familia, sin embargo, casi de inmediato aparece el contenido inapropiado.

Dijo que no notó ningún problema hasta que el número de usuarios comenzó a crecer rápidamente a principios de octubre, aumentando de 170.000 a casi medio millón prácticamente de la noche a la mañana.

El domingo por la noche, Berner publicó una captura de pantalla en Twitter que muestra que Social Club (con el lema “su comunidad de censura cero”) subió al puesto número cuatro en la lista de aplicaciones gratuitas, justo debajo de TikTok, YouTube e Instagram.

“Social Club se está volviendo loco”, escribió.

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Pero la “página de descubrimiento” de la aplicación, que agrega nuevas publicaciones para que los usuarios exploren otro contenido de cuentas que no siguen (de manera similar a la página “Explorar” de Instagram), fue invadida por contenido oscuro, malicioso e inimaginable.

Berner recordó haber visto “porno extraño” y “calaveras destrozadas por martillos ... [cosas] que no pertenecen a ningún lado”.

Al principio, Berner pensó que la nueva afluencia de usuarios era el resultado de personas que temen la vigilancia policial en otras aplicaciones populares de redes sociales. Ahora, él y su desarrollador piensan que fue un ataque coordinado. (Berner no ofreció ninguna prueba de esa teoría y reconoció que “no es un tecnólogo”).

Berner explicó el desarrollo a sus seguidores en un video de Instagram, y culpó a una “comunidad porno extraña” que había “atacado” la aplicación.

“Había todo tipo de desnudos y memes extraños y [cosas] que no estaban bien. Necesita ser censurado. Ahora mismo estamos instalando el reconocimiento de imágenes en la aplicación”, dijo en el video, y agregó que las fotos de píldoras que proliferan en la aplicación también fueron un problema.

Berner está lejos de ser el primer empresario en intentar replicar una popular plataforma de redes sociales, sin moderación de contenido. Varios de estos esfuerzos han surgido de la llamada derecha alternativa, cuyos seguidores creen que están siendo sofocados por la corrección política dominante. Por lo general, han luchado por controlar los resultados.

A medida que Reddit comenzó a intensificar los esfuerzos para prohibir las comunidades que eran odiosas o discriminatorias -por ejemplo, las reddits clone enfocados en atacar a gente con sobrepeso, personas transgénero y negras- se creó un clon de Reddit llamado Voat en 2014 en respuesta. A medida que los usuarios acudían al sitio alternativo en protesta, rápidamente se convirtió en un semillero de contenido odioso.

A principios de este año, el fundador de Voat, Justin Chastain, pidió a sus usuarios que se “relajaran” al publicar amenazas de muerte porque una agencia federal no identificada se había acercado a la plataforma. Chastain agregó que no quería restringir la libertad de expresión, pero que Voat cooperaría con la policía y eliminaría las publicaciones si fuera necesario.

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Gab, un sitio de redes sociales creado en 2016 como la alternativa de “libertad de expresión” a Twitter, se hizo popular entre los neonazis. Las teorías de conspiración de derecha, el antisemitismo y el contenido anti-negro proliferan en la plataforma.

Múltiples tiroteos masivos se han relacionado con la actividad en 8chan, un tablero de mensajes creado en 2013 como una alternativa menos regida por las reglas de 4chan ligeramente vigilado. Cloudflare, un servicio que protege los sitios web de los ataques cibernéticos, dejó de proporcionar servicios a 8chan después del tiroteo masivo de El Paso a principios de este año; el tirador había publicado un manifiesto racista allí.

Los gigantes de las redes sociales aún luchan por gestionar el discurso de odio en sus plataformas, y los ejecutivos de Facebook, YouTube y Twitter son llamados ante el Congreso en repetidas ocasiones para defender sus políticas. Al estar bajo fuego, han comenzado a prohibir las cuentas de figuras controvertidas y actualizar sus políticas.

A pesar de que todo esto era público, cuando le sucedió a Social Club, sorprendió a Berner.

“La comunidad llegó y me inundó con un montón de contenido loco, no estaba listo para eso. Pero al final del día, como propietario de varias empresas, debes estar preparado para cualquier cosa cuando ocurra”, dijo.

Berner dijo que había invertido demasiado dinero en el desarrollo de la aplicación para considerar cerrarla, aunque se negó a decir cuánto. Está preparado para invertir aún más para arreglarlo. Actualmente, la aplicación está dirigida por cuatro personas, incluido él mismo. Planea contratar gente e implementar herramientas de software para ayudar a moderar el contenido.

Sea lo que sea Social Club, una cosa que no será es “libre de censura”. De manera tardía, Berner ha aprendido por qué es una mala idea.

“Creo que fue una mala elección de nuestra parte en lo que respecta a la redacción. Lo que queríamos decir era, sin tratar de ser tan directos en la tienda de aplicaciones, “Esta es una aplicación para la marihuana”, dijo. “Creo que tal vez sólo necesito ser un poco más claro sobre eso”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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