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Vida y Estilo

A un lado, Honeycrisp: La nueva manzana ‘Cosmic Crisp’ debuta en los supermercados

Cosmic Crisp is the first apple variety bred in Washington state.
Una manzana Cosmic Crisp, parcialmente cubierta con arcilla blanca de caolín para protegerla de las quemaduras solares, se cosecha en un huerto en Wapato, Washington. Cosmic Crisp, la primera variedad de manzana cosechada en el estado de Washington, estará disponible a partir del 1 de diciembre.
(Elaine Thompson / Associated Press)

The Cosmic Crisp es una nueva variedad de manzana, que llegará a los supermercados el 1 de diciembre. Es la primera manzana desarrollada en el estado de Washington.

Lo llaman el crujiente cósmico. No es un videojuego, un superhéroe o el título de una canción de Grateful Dead.

Es una nueva variedad de manzana, que llegará a una tienda de comestibles cerca de usted el 1 de diciembre.

Cosmic Crisp es la primera manzana producida en el estado de Washington, que cultiva la mayoría de las manzanas de Estados Unidos. Se espera que sea un cambio en la industria.

Los productores ya han plantado 12 millones de manzanos Cosmic Crisp, una señal de confianza en la nueva variedad. Aunque sólo 450.000 cajas de 40 libras estarán disponibles para la venta este año, eso aumentará a más de 2 millones de cajas en 2020 y más de 21 millones en 2026.

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La variedad de manzana fue desarrollada por la Universidad Estatal de Washington. Los productores de Washington, que pagaron por la investigación, tendrán el derecho exclusivo de venderla durante los primeros 10 años.

La manzana se llama Cosmic Crisp debido a los puntos amarillentos brillantes en su piel, que parecen estrellas distantes.

“Nunca había visto una manzana más bonita en el huerto que estas”, dijo Aaron Clark de Yakima, cuya familia posee varios huertos en el centro de Washington y ha plantado 80 acres de Cosmic Crisps.

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La nueva variedad se mantiene durante mucho tiempo en almacenamiento y en el refrigerador, dijo Kate Evans, quien dirige el programa de mejoramiento en el estado de Washington.

Y es una “manzana excepcionalmente buena”, aseguró. “Es ultra crujiente, muy jugosa y tiene un buen equilibrio de dulzura y acidez”.

Cosmic Crisps es un cruce entre la resistencia a enfermedades y las variedades populares y crujientes Honeycrisp. La Honeycrisp, apodada “Moneycrisp” por algunos productores, fue la última manzana en generar un gran revuelo en Estados Unidos cuando se introdujo hace un par de décadas. Fue desarrollada por la Universidad de Minnesota.

“Esta manzana [Cosmic Crisp] tiene una buena oportunidad de ser un éxito con mucha gente”, aseguró Clark, vicepresidente de Price Cold Storage, una empresa con huertos y almacenes de frutas en todo el centro de Washington. “Será lo mejor porque vamos a tener muchas de ellas”.

Las manzanas son un negocio de $2.5 mil millones al año en Washington, que crece alrededor del 60% del suministro de la nación, o casi 140 millones de cajas. Las variedades principales son Gala (23%), Red Delicious (20%) y Fuji (13%).

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Las manzanas se cultivan en los valles áridos y las laderas marrones del centro de Washington, a pocas horas hacia el este de Seattle, y son irrigadas por proyectos de riego.

El estado tiene alrededor de 1.500 productores de manzanas y 175.000 acres de huertos. Alrededor de 50.000 personas recogen unos 12 mil millones de manzanas a mano cada otoño. La fruta se exporta a 60 países.

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Con tanto éxito, ¿por qué se necesitaba una nueva variedad de manzana?

“Una nueva manzana trae emoción”, dijo Toni Lynn Adams, portavoz de la Comisión de Manzanas de Washington, que las comercializa internacionalmente. “Una nueva variedad puede revitalizar un mercado y una industria”.

Los productores de Washington, que habían observado la participación en el mercado de las manzanas Red Delicious, a veces blandas, cayeron en picada con el tiempo, buscaban replicar el éxito de Honeycrisp, dijo Adams.

“Va a sacudir las cosas de una manera excelente”, dijo Adams. “Esperamos que aumente de volumen rápidamente”.

Adams no pudo especular sobre cuánto costarán las manzanas Cosmic Crisp por libra.

“Una mejor calidad genera mejores retornos”, señaló Clark, el productor. “Este es un acuerdo con fines de lucro. Estamos tratando de ganar dinero con eso”.

Sorprendentemente, esta es la primera variedad de manzana desarrollada en el estado de Washington, conocido por las manzanas durante más de un siglo.

Los científicos del Centro de Investigación de Frutas de Árbol del Estado de Washington en Wenatchee pasaron 20 años criando las semillas de manzano deseadas. Además de ayudar a costear esa investigación, los productores de manzanas necesitan una licencia para comprar los árboles y pagar una regalía por las ventas de la fruta.

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Los árboles tardan tres años en producir un cultivo, dijo Kathryn Grandy, miembro del equipo que comercializa la manzana.

“Este será el lanzamiento más grande de una sola variedad en todo el mundo”, afirmó, y está respaldado por un presupuesto de marketing de $10.5 millones.

Los consumidores no tendrán problemas para encontrar la variedad, aseguró Grandy, quien trabaja para la gestión de variedades patentadas en la ciudad de Chelan, en el corazón del país de las manzanas.

El trabajo para desarrollar la variedad comenzó en 1997, manifestó Evans, del estado de Washington. El proceso de hibridación cruzada se ha utilizado para reproducir plantas durante cientos de años, indicó Evans, y es bastante diferente de los métodos de modificación genética más controvertidos.

“El objetivo, en mi opinión, es lograr que más consumidores coman manzanas”, dijo. “En última instancia, ese es el objetivo de cualquier planta cultivada”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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