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Vida y Estilo

Era un padre divorciado con un nido vacío. ¿Estaba condenado a quedarme soltero?

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Había pasado tiempo en Match.com tratando de encontrar romance, pero después de innumerables primeras citas y pocas segundas citas, había decidido darle un descanso.
(Romy Blumel / For The Times)

Profundizando más, nos dimos cuenta de que ambos conocíamos el dolor del divorcio, los desafíos de ser padres solteros y la tristeza de las noches solitarias

Regresé a casa después de otro buen día en mi trabajo de maestro en una escuela secundaria, pero mi ánimo se hundió cuando abrí la puerta principal a esa sensación hueca de una casa vacía. Mientras revisaba el correo, encontré un gran sobre escrito a mano dirigido a mí. Hmmm, nunca recibí muchos de esos. Era de Jere Johnson, un nombre que no reconocí.

Lo abrí para encontrar varias ediciones impresionantes de un periódico de escuela secundaria, el Bonita Vista Scroll, con una nota adjunta de Jere. Se presentó y dijo que teníamos muchos amigos en común y que una colega llamada Phyllis le había dado mi dirección postal.

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“Pensé que sería divertido compartir publicaciones”, escribió. Yo también era asesor de prensa, y al hojear el periódico de su escuela, encontré a Jere en una foto. “¡Wow!”, pensé.

Al día siguiente en la escuela encontré a Phyllis: “¿Quién es Jere Johnson?”

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“¡Jere!”, dijo alegremente. “¡Ella sería perfecta para ti!”

Como todos mis amigos, Phyllis estaba muy consciente de que había estado solo durante muchos años después de mi divorcio. No era tan malo cuando mi hija vivía en casa, pero en ese momento estaba en la universidad en el Este. Phyllis me contó un poco sobre Jere.

Resultó que Jere y yo teníamos mucho en común. Sus dos hijas se habían graduado de la universidad y ella también estaba buscando comenzar un nuevo capítulo en su vida.

Había pasado tiempo en Match.com tratando de encontrar romance con alguien de mi edad, pero después de innumerables primeras citas y pocas segundas citas, decidí darle un descanso. Había estado solo durante 15 años y a veces me preguntaba si alguna vez iba a conocer a ese alguien especial.

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Llamé a Jere esa noche para agradecerle por los periódicos. Compartí mi entusiasmo por su publicación y nos conectamos de inmediato, como lo hacen los profesores. (También nos compadecimos de las pruebas de la enseñanza en la escuela secundaria).

Aunque generalmente pensaba que era mejor pasar tiempo conociendo a alguien antes de arriesgarme a ser rechazado, en este caso decidí intentarlo. “Sé que es con poca antelación, pero si estás libre el sábado por la noche, me gustaría invitarte a cenar”, dije, y sugerí que buscáramos un lugar en su vecindario de San Diego.

“Conozco el lugar exacto”, dijo, y mi velada se iluminó considerablemente. Es curioso cómo todo se ilumina cuando tienes una cita para el fin de semana.

El sábado por la noche me encontré llamando de nuevo a la puerta de una primera cita. Nervioso, pero no un desastre. Si no fuera bien, la vida seguiría. Sabía lo suficiente como para no dejarme engañar por las primeras impresiones, pero cuando se abrió la puerta, no pude evitarlo. Más guapa que en su foto, con una sonrisa cálida y acogedora. Hasta aquí, muy bien.

Terminamos en la mesa de la esquina de Volare en Point Loma, y pasamos la noche conociéndonos. Como baby boomers, tuvimos una conexión instantánea: Nos reímos de ver viejos programas de televisión del lejano oeste como “Rawhide”, “Bonanza” y “Wagon Train” y de que todavía podíamos cantar sus canciones temáticas. En cuanto a la música popular, crecimos con Elvis y maduramos con los Beatles.

Diablos, nuestras mamás incluso cocinaron las mismas cenas: pastel de carne, espaguetis, palitos de pescado, pastel de pollo y carne asada los domingos.

Descubrimos no sólo un pasado compartido, sino que encontramos que nos gustaban las mismas cosas: libros, películas, obras de teatro, juegos de mesa, deportes, viajes y crucigramas.

Profundizando más, nos dimos cuenta de que ambos conocíamos el dolor del divorcio, los desafíos de ser padres solteros y la tristeza de las noches solitarias.

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Después de nuestra comida, le pregunté a Jere: “¿Te gusta el helado?”

La sonrisa que estaba ganando mi corazón lo decía todo. Después de dos bolas de nieve y una conversación aún más íntima en Baskin-Robbins, ninguno de nosotros quería que la noche terminara. Volvimos a su casa a jugar a las cartas.

Cuando finalmente llegó el momento de hacer el viaje de regreso a casa, Jere mencionó que tenía entradas para una obra de teatro en el Old Globe en aproximadamente un mes. ¿Me gustaría ir con ella?

"¡Genial! Sólo espero que no me hagas esperar tanto tiempo para volver a verte”.

Su hermosa y deslumbrante sonrisa me dijo todo lo que quería escuchar. Un beso de buenas noches me envió a casa soñando que esto realmente podría funcionar.

Las siguientes citas incluyeron una caminata por el acantilado en la playa de Torrey Pines y una visita al Museo Getty. La obra resultó ser un fracaso, pero la cita en sí fue buena.

No me llevó mucho tiempo saber que Jere era la Sra. Perfecta. Y parecía estar enamorada de mí. El siguiente obstáculo fueron las hijas. (Aunque todas vivían fuera de casa, estaban muy presentes en nuestras vidas).

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Afortunadamente, todas se cayeron bien.

En el fondo, creo que se sintieron aliviadas de que finalmente hubiéramos encontrado a alguien.

Mudarme a L.A. fue una oportunidad para empezar a salir de nuevo. Nadie parecía tener razón. Bueno, había una mujer con la que me gustaba pasar el tiempo, pero había dicho firmemente que no le gustaba ir de excursión, y eso es algo que me encanta....

Los últimos 20 años han sido generosos. Jere y yo dirigimos giras estudiantiles a Australia, Europa y América Central y luego vendimos nuestros condominios para comprar la casa de nuestros sueños en Point Loma antes de retirarnos.

Fuimos bendecidos por el matrimonio de cada hija y ahora pasamos los días de semana ayudando a nuestros seis nietos con el trabajo escolar y los fines de semana en sus juegos deportivos.

Cada aniversario nos maravillamos de nuestra buena fortuna recreando nuestra primera cita. Cenamos en Volare y brindamos por nuestra buena amiga Phyllis por habernos reunido.

El autor es profesor jubilado de escuela secundaria en San Diego.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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