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Vida y Estilo

¿Debería ir a Australia durante los incendios? EEUU dice que a algunas áreas no

APTOPIX Australia Wildfires
La calidad del aire en algunas partes de Sídney, Australia, alcanzó niveles peligrosos el martes debido al humo de los incendios forestales en Nueva Gales del Sur.
(Associated Press)

El Departamento de Estado aconseja a los viajeros que pospongan sus viajes a las zonas afectadas hasta que el desastre haya pasado

Los estadounidenses que planean visitar lugares populares de Australia afectados por incendios o por la mala calidad del aire deberían posponer su visita hasta que pase el desastre, señaló el Departamento de Estado de Estados Unidos en un aviso de viaje emitido el miércoles, lo que plantea el tema de si los que ya han reservado unas vacaciones deberían ir.

“La actual temporada de incendios forestales es una de las peores en la historia de Australia”, dice el aviso. “Las autoridades están emitiendo actualizaciones regulares sobre las áreas afectadas. Los incendios forestales pueden continuar hasta marzo o abril”.

La agencia incrementó el peligro del Nivel 1, que significa “ejercer precauciones normales”, al Nivel 2, “ejercer mayor precaución”. Otros avisos de Nivel 2 incluyen a México, donde el Departamento de Estado cita los riesgos de crimen y secuestro, y Francia, donde dice que los disturbios civiles y los ataques terroristas pueden representar amenazas. El Nivel 3 es “reconsiderar el viaje” y el Nivel 4 es “no viajar”.

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El aviso de Australia advirtió a los viajeros que retrasen los viajes a las “zonas afectadas”, que pueden incluir lugares en los itinerarios de muchos viajeros. El calor y la neblina de humo en la capital Canberra, Sídney y Melbourne, llevaron a las autoridades a emitir una advertencia urgente sobre el asma el martes, diciendo que las condiciones pueden desencadenar ataques.

El Museo Nacional en Canberra reabrió el jueves después de cerrar temporalmente por temor a que la apertura de las puertas dejara entrar humo y pudiera dañar las obras de arte en su interior. “Debido a la mala calidad del aire, nuestro horario puede cambiar con poca anticipación”, dijo el jueves el sitio web del museo.

El sitio web de turismo de Australia enumera estas áreas del país que se vieron afectadas por el incendio, hasta el miércoles:

  • Las Montañas Azules y la Costa Sur en Nueva Gales del Sur en la costa sureste del país
  • La Isla Canguro en el sur
  • El Golden Outback en Australia Occidental
Viajes

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La zona central del país alrededor de Alice Springs y la formación rocosa Uluru no se han visto afectadas. El sitio web de turismo Australia.com alienta a los visitantes a no cancelar sus planes, diciendo: “La mejor manera de apoyar a Australia, a las comunidades australianas y al sector turístico es seguir visitando”. El turismo aporta $41 mil millones (en dólares estadounidenses) a la economía, según Tourism Research Australia.

Los incendios que comenzaron en septiembre han matado a 24 personas, destruido más de 1.000 casas y quemado 32.400 millas cuadradas. La zona más afectada es Nueva Gales del Sur, en la costa sureste, donde se encuentra Sídney. Varias fuentes informaron que hasta mil millones de animales pueden haber muerto en el incendio. La lluvia en algunas áreas ha ayudado a los bomberos y voluntarios a combatir las llamas, pero se desconoce cuándo terminará el desastre.

Qué hacer si tiene boletos

Busque actualizaciones. Si está pensando en ir, el Departamento de Estado y el sitio web de turismo de Australia publican enlaces a información actualizada sobre incendios de todas las regiones del país. Los mapas y datos sobre incendios pueden ser difíciles de entender si no conoce la zona; manténgase al tanto de la cobertura de los medios de comunicación que explican lo que está sucediendo.

Contacte con su aerolínea. Averigüe cuáles son sus opciones si desea reprogramar su viaje. La compañía australiana Qantas, por ejemplo, no cobra tasas de cambio a algunos viajeros que habían reservado para volar hasta el 20 de enero. (Recibí esta respuesta cuando me puse en contacto con la aerolínea en Twitter:

“Monitoreamos de cerca la situación y estamos conscientes de cómo esto impactará a los viajeros y sus planes, por lo que recomendamos contactarnos más cerca de su fecha de viaje para cualquier opción que pueda cubrir sus fechas”). Virgin Australia, Etihad Airways y Delta Air Lines también están eximiendo del pago de tasas a los pasajeros con boletos.

Verifique su cobertura de seguro de viaje. Es demasiado tarde para comprar un seguro de viaje ahora porque los incendios han estado ocurriendo durante meses.

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Para los que tienen una póliza estándar comprada antes de que comenzaran los incendios (y esa fecha varía según la compañía), las alertas de viaje de EE.UU y las declaraciones de desastre de Australia podrían no ser causa suficiente para permitirle cancelar y ser reembolsado, dijo en un correo electrónico Kasara Morison, vocera de Squaremouth.com, un agregador de seguros de viaje.

Squaremouth enumera las condiciones que deben cumplirse para que la cobertura surta efecto: su hotel u otro alojamiento es inhabitable debido a los daños causados por el fuego o las órdenes de evacuación, o no puede llegar a su destino previsto debido a las evacuaciones, el cierre del aeropuerto, etc.

¿Qué pasa si está demasiado preocupado para ir?

“Los viajeros con futuros viajes a Australia pueden estar comprensiblemente preocupados, ya que muchas excursiones planeadas con antelación ya no están disponibles, sin embargo, el simple hecho de no querer ir más, incluso si temen por su seguridad, no es una razón cubierta para cancelar”, dice un comunicado de Squaremouth.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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