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¿Necesito usar una mascarilla para caminar afuera? ¿En mi carro? ¿Mi mascota necesita una?

Nilou Zonozi wears a mask to walk her French bulldogs Ruby, left, and Hansel on April 8 at Burton Chase Park in Marina del Rey.
Nilou Zonozi usa una mascarilla para pasear a sus bulldogs franceses Ruby, a la izquierda, y Hansel, el 8 de abril en el Burton Chase Park en Marina del Rey.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Los expertos en salud explican lo que hay que buscar en una máscara y otras formas de utilizar coberturas faciales como precaución contra el coronavirus

Otro día en medio de la pandemia de coronavirus significa otro conjunto de nuevas reglas que los angelinos deben seguir para ayudar a aplanar la curva de contagios.

A partir del viernes, los residentes de Los Ángeles deben usar una mascarilla, pañuelo u otro tipo de cobertura sobre la boca y la nariz cuando visiten negocios esenciales por orden del alcalde Eric Garcetti. Los trabajadores también deben usar cubiertas faciales, que los dueños de negocios deben proporcionar o reembolsar a los trabajadores por la compra.

La orden de Garcetti es el último esfuerzo para ayudar a detener la propagación del coronavirus y proporciona cierto alivio a los trabajadores esenciales. La orden se enfoca en personas que están en espacios públicos donde no siempre pueden permanecer a seis pies de distancia de los demás.

Los residentes de Los Ángeles deben usar una mascarilla, pañuelo u otro tipo de cobertura sobre la nariz y la boca. Es el último paso para tratar de frenar la propagación del coronavirus

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El llamado para que las personas usen mascarillas faciales llegó un poco tarde, pero más vale tarde que nunca, dijo Chunhuei Chi, director del Centro de Salud Global de la Universidad Estatal de Oregón. Señaló a los países de Asia oriental, como Japón y Corea del Sur, donde las personas llevan mascarillas faciales desde enero, lo que reduce la propagación del coronavirus.

El Dr. Loren Miller, médico e investigador del Instituto Lundquist en Torrance, dijo que el tema de las mascarillas faciales puede ser confuso, incluso entre los trabajadores de la salud. El propósito de ellas no es proteger a la persona que las usa sino proteger la transferencia de saliva a otra persona, lo que podría causar una infección, dijo.

“Si todos usan una mascariilla, todos nos estamos protegiendo unos de otros”, dijo Miller.

Los dos expertos en salud explicaron qué buscar en una mascarilla y otras precauciones que deben tomarse al usar recubrimientos faciales.

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¿Debo usar una mascarilla cuando salgo en mi vecindario?

La respuesta corta es sí, dijo Miller, porque la gente al dar un paseo no siempre puede distanciarse socialmente por seis pies cuando se encuentran con otras personas.

Otra opción para las personas sin mascarillas es hacer el “movimiento de vampiro” o “toque”, donde se coloca el codo sobre la boca, dijo. Si una persona tose o estornuda, entrará en su codo.

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Chi recomienda usar una mascarilla solo si está cerca de otras personas.

“Si caminas en tu vecindario o vas en bicicleta, siempre y cuando, por supuesto, el miembro de tu familia pueda mantener una distancia segura, no necesitas una mascarilla”, dijo.

Los expertos en salud también han sugerido lavarse las manos rutinariamente con agua y jabón o desinfectante para manos antes y después de tocarse la cara o los revestimientos.

Si salgo a correr, ¿debo usar una mascarilla?

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Es una buena cortesía si los corredores pueden tolerarlo, dijo Miller. En un lugar como Los Ángeles, con senderos, playas y parques cerrados, es común ver a las personas que usan las aceras como su nuevo lugar de ejercicio. En algunos casos, dijo que no siempre es factible mantenerse al menos a seis pies de distancia el uno del otro.

Chi dijo que el mismo principio se aplica como si estuviera paseando por su vecindario. Si puede mantenerse a una distancia segura de los demás, los corredores no tienen que usar una mascarilla.

Si el camino no es lo suficientemente ancho como para pasar, dijo Chi, la gente puede contener la respiración hasta que estén despejados. Es una opción que dijo que él y su esposa han usado durante sus caminatas diarias.

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¿Debo usar una mascarilla si estoy conduciendo?

A menos que la persona sea taxista o lleve a alguien más, Chi y Miller dijeron que no tiene mucho sentido usar una mascarilla.

“La única vez que puedo pensar en cómo podría ser útil es si alguien estornudaba sin una mascarilla en el automóvil”, dijo Miller. “Van a contaminar potencialmente el volante y si eso es compartido por otras personas, sus manos se contaminarán y tocarán sus manos, nariz y boca”.

Chi dijo que las personas siempre deben usar mascarillas cuando usan el transporte público o los autos compartidos.

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He visto mascarillas en mascotas. ¿Debo tomar esas precauciones?

Días después de que un tigre en Nueva York dio positivo por el coronavirus, los propietarios están preocupados de que sus mascotas sean susceptibles a la enfermedad.

Se cree que el caso del tigre del zoológico del Bronx es el primer caso conocido de infección de una persona a un animal en Estados Unidos. Ha habido informes de que un pequeño número de mascotas fuera de Estados Unidos se infectaron después de un contacto cercano con personas contagiosas, incluido un perro de Hong Kong que dio positivo por un bajo nivel del patógeno en febrero y principios de marzo.

Miller y Chi dijeron que puede ser demasiado temprano para saber cómo responden los animales al virus.

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“La cuestión es que los animales podrían infectarse con el coronavirus, pero incluso si están infectados, no sabemos si se enferman o si pueden transmitirlo”, dijo Miller.

Si las personas están preocupadas por el bienestar de sus perros durante las caminatas, Chi dijo que podrían usar una mordaza.

“Si el perro tiende a masticar cualquier cosa en el suelo, es arriesgado”, dijo. “Aunque su riesgo es mucho menor que el de los humanos, las mascotas podrían contraerlo”.

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¿Qué debo checar al comprar una mascarilla?

Con un suministro cada vez menor de mascarillas N95 para los trabajadores del hospital, muchos buenos samaritanos de Los Ángeles se han encargado de crear mascarillas improvisadas. Es probable que las haya visto aparecer en las redes sociales en una variedad de estilos y colores.

Entonces, ¿qué mascarilla debes comprar? Chi recomienda comprar aquellas hechos de algodón o una mezcla de algodón y poliéster. Si comprar no es una opción, sugiere hacer mascarillas con fundas de almohadas o camisas de algodón.

“Se trata del material”, dijo. “El algodón o una mezcla de algodón y poliéster tiene líneas abiertas muy finas. Deja espacios muy pequeños enmedio ".

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Miller dijo que la respuesta es un poco más complicada. Las mascarillas quirúrgicas son las mejores, pero como son escasas, dijo que los trabajadores de la salud y las personas inmunocomprometidas deberían ser las únicas en usarlas.

“Las máscarillas de tela son muy diferentes en su capacidad de protección contra el COVID-19 porque hay muchos tipos diferentes de ropa y algodón y depende de la densidad del tejido y el tipo de material”, dijo. “La respuesta corta es que realmente no lo sabemos”.

En este punto, sugiere comprar mascarillas con material lo suficientemente ancho como para cubrir de forma segura la nariz y la boca. También recomienda evitar los pañuelos porque no cubren completamente la cara de una persona.

Una vez que las mascarillas quirúrgicas se humedecen, Miller dice que su efectividad disminuye. Si una mascarilla improvisada se humedece o está visiblemente sucia, dijo, es hora de cambiar a una limpia.

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Para limpiarlas, coloque las mascarillas en la ropa o lávelas a mano con agua y jabón. Si es posible, los trabajadores de supermercados deberían tener más de un par para intercambiar durante sus turnos durante la semana. De lo contrario, dijo Chi, deberían lavarlas todas las noches cuando lleguen a casa.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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