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Vida y Estilo

Las compañías de tecnología afirman que apoyan la justicia racial; sus acciones plantean dudas

Los manifestantes marchan el sábado en Atlanta.
Los manifestantes marchan el sábado en Atlanta, en respuesta a los disparos de la policía en Tulsa, Oklahoma, y ​​Charlotte, Carolina del Norte.
(Branden Camp / Associated Press)

Los manifestantes que demandan justicia para George Floyd han salido a las calles de ciudades de todo el país desde que fue asesinado por la policía de Minneapolis. Entre las voces que condenan el fallecimiento y apoyan las protestas en curso se encuentran las de los gigantes tecnológicos, incluidos Facebook, Google y Amazon.

“El dolor de la semana pasada nos recuerda cuán lejos debió llegar nuestro país para dar a cada persona la libertad de vivir con dignidad y paz”, escribió el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, en una publicación del domingo, en la que anunció una donación de $10 millones a “grupos que trabajan sobre la justicia racial”. “Apoyamos a la comunidad negra, y a todos aquellos que trabajan por la justicia en honor de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y muchos otros cuyos nombres no serán olvidados”.

Corrección:

9:07 AM, Jun. 04, 2020Due to an editing error, an earlier version of this article incorrectly described Macomb Community College as being in Massachusettes. It is in Michigan.

Pero mientras Zuckerberg escribía (o al menos aprobaba) esas palabras, los empleados de su compañía estaban organizando un paro laboral por la decisión de no quitar la publicación del presidente Trump donde llamaba a los manifestantes “matones” y expresaba que “cuando comienza el saqueo, empiezan los disparos”.

Zuckerberg intentó calmar las aguas con una conferencia telefónica que incluyó a líderes de varios grupos de derechos civiles, como Color of Change, el Fondo de Defensa Legal de NAACP y la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos. Pero los participantes quedaron decepcionados por su respuesta.

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“Lo que quedó en claro al fin de esa reunión es que Mark no tiene una comprensión real de la historia o el impacto actual de la represión de los votantes, el racismo o la discriminación. Vive en una burbuja y defendió cada decisión que tomó", declaró Robinson al Washington Post.

No es la primera vez que Facebook es acusado de tener lo que un empleado memorablemente llamó “un problema de las personas negras”. En 2018, Mark Luckie, ex gerente de socios estratégicos para influencers globales en Facebook, efectuó una publicación en la que denunciaba el tratamiento a los usuarios negros de la plataforma, incluidas las suspensiones de cuentas y la censura, y detallaba la discriminación contra los empleados negros, que en ese momento sólo representaban el 4% de la fuerza laboral.

Luckie describió que los empleados negros de Facebook eran desalentados por sus gerentes de compartir comentarios y participar en grupos internos, además de ser tratados como sospechosos por la seguridad del lugar. “A menudo hay más diversidad en las presentaciones de Keynote que en los equipos que las presentan”, escribió.

Cuando se le pidió un comentario, Facebook enfatizó la declaración de Zuckerberg.

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Facebook no es la única compañía tecnológica cuya retórica sobre la justicia racial no siempre ha coincidido con la realidad. Las declaraciones emitidas en los últimos días por Amazon, Nextdoor, Google y otros sugieren una imagen diferente a la pintada por las propias decisiones comerciales y políticas de personal de las compañías.

Amazon

Su declaración: “El trato desigual y brutal de las personas negras en nuestro país debe cesar. Juntos nos solidarizamos con la comunidad negra, nuestros empleados, clientes y socios, en la lucha contra el racismo y la injusticia sistémicos”.

Qué evidencian los registros: Algo clave de las protestas que exigen justicia para Floyd son los llamamientos a la reforma policial y el fin de la policía racista. Amazon tiene varios contratos con agencias policiales. De particular interés, Ring, la compañía de vigilancia hogareña de Amazon, tiene alianzas con al menos 200 departamentos de policía en todo el país, como informó Motherboard. Como parte de su contrato con algunos departamentos de policía, Ring incentiva a estos a alentar a los ciudadanos para que adopten la aplicación de vigilancia del vecindario, de la cual se han informado problemas con sesgo racial. Después de revisar más de 100 publicaciones de la aplicación, Motherboard descubrió que la mayoría de los sujetos que los usuarios consideraban “sospechosos” eran personas de color.

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“Dada la realidad de la violencia policial, con impunidad, que afecta principalmente a las personas de color en Estados Unidos, este tipo de actos amenazan la vida de terceros que simplemente, en algunos casos, están haciendo su trabajo o viviendo en sus propios barrios”, le dijo a Motherboard Shahid Buttar, director de movimientos de activismo comunitario para la Electronic Frontier Foundation.

Amazon también otorga licencias de software de reconocimiento facial, llamado Rekognition, a las agencias policiales. Un estudio realizado por el MIT Media Lab descubrió que el software funcionaba peor al identificar el género de las personas con caras oscuras, aunque Amazon cuestionó la certeza de esos hallazgos. Otros algoritmos de reconocimiento facial han tenido problemas para identificar con precisión rostros no blancos.

Amazon no respondió a una solicitud de comentarios.

Nextdoor

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Su declaración: “Las vidas negras son importantes. No están solos. Todos deberían sentirse seguros en su vecindario. Denuncien. Escuchen. Actúen”.

Qué muestran los registros: Los usuarios de Nextdoor, que emplean el servicio para compartir y leer información sobre sus vecindarios inmediatos, a menudo publican informes no verificados o sin fundamento de personas “sospechosas” de color y negras en sus páginas de “delito y seguridad”. La compañía implementó el diseño de productos y los cambios algorítmicos que pretenden detectar lenguaje racista y ayudan a eliminar el sesgo en la plataforma, pero los informes muestran que aún no es efectivo.

Recientemente, la empresa comenzó a promover su red para que la utilicen las agencias del orden público y gubernamentales. Como parte de su trabajo con la policía local, la compañía introdujo una función en algunos grupos de vecindarios que permite a los usuarios reenviar las publicaciones que se encuentran en la pestaña “delito y seguridad” directamente a la policía.

Chris Gilliard, profesor de inglés en Macomb Community College, en Massachusetts, que investiga la privacidad digital, afirmó que este tipo de vigilancia generada por los usuarios puede convertir eventos menores o no criminales en episodios que involucran a la policía. “La vigilancia a menudo fomenta ‘soluciones’ que superan con creces el nivel de la infracción”, escribió Gilliard.

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A medida que las protestas por la muerte de Floyd se han extendido por EE.UU, Nextdoor y Ring también han servido como vectores para una campaña de desinformación, trazada en parte por un grupo nacionalista blanco que intenta avivar los temores de violencia y destrucción de la propiedad cometidos por los agitadores antifascistas.

“En Nextdoor, queremos que todos los vecinos se sientan seguros y bienvenidos. Deseamos ser parte de un cambio para mejor, y estamos comprometidos a trabajar duramente para crear esa realidad”, afirmó Kim Samson, un portavoz de la compañía.

Google

Qué dijo el presidente ejecutivo, Sundar Pichai: “Hoy en las páginas de inicio de EE.UU en Google y YouTube compartimos nuestro apoyo a la igualdad racial, en solidaridad con la comunidad negra y en memoria de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y otros que no tienen voz. Para aquellos que sienten dolor, ira, tristeza y miedo, no están solos”.

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Qué muestra el historial: Los pedidos de los empleados de Google de más diversidad dentro de la empresa contribuyeron a una huelga, en noviembre de 2018, por parte de más de 20.000 personas. Hasta el pasado mayo, los empleados negros representaban sólo el 5.5% de los más de 100.000 trabajadores globales de la compañía. Ello indica un aumento en relación con el 4.8% de 2019. Los empleados actuales y anteriores se quejan de la discriminación continua. En septiembre de 2019, Leslie Miley, director de ingeniería y negro, dijo que fue interrogado por un empleado blanco que bloqueó su entrada a su oficina y le pidió ver su insignia laboral a pesar de que ésta era visible. “No es fácil ser negro en #google”, tuiteó Miley en ese momento.

Los empleados que abogaron por una mayor diversidad dentro de la empresa también mencionaron la falta de apoyo o acción de Google cuando fueron hostigados públicamente después de que sus conversaciones internas e información personal se filtraran a publicaciones conservadoras y de derecha.

En mayo, NBC News informó que Google “revirtió significativamente sus iniciativas de diversidad e inclusión en un esfuerzo aparente para evitar ser percibida como anticonservadora”.

Google negó haber recortado los programas y dijo que los estaba “madurando” para “proporcionar una solución expansible en todo el mundo”.

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Google no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo.

Reddit

Qué escribió el presidente ejecutivo, Steve Huffman, en una larga declaración dirigida a los usuarios y empleados de Reddit: “Estamos enfrentando una crisis que data de cientos de años, es tristemente repetitiva y no se solucionará de la noche a la mañana”. Entre las respuestas que sugirió estaban amplificar las conversaciones en el subreddit de Black Lives Matter (las vidas negras valen) y centrarse en la seguridad de los usuarios negros (o “Redditors”).

Qué indican los registros: Ellen Pao, ex presidenta ejecutiva de Reddit, respondió rápidamente a la declaración de Huffman. “Estoy obligada a desafiarte: deberías haber silenciado a ‘el_donald’ en lugar de amplificar su odio, racismo y violencia”, tuiteó Pao, refiriéndose a un subreddit que tiene una larga historia de contenido racista, misógino y de teorías de conspiración. “Gran parte de lo que está sucediendo ahora es tu responsabilidad. No puedes decir que ‘las vidas negras valen’ cuando reddit nutre y monetiza la supremacía blanca y el odio durante todo el día”.

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El subreddit fue “puesto en cuarentena” en 2019, cuando los usuarios publicaron “amenazas contra la policía y las figuras públicas”, violando las políticas de violencia de la empresa. A pesar de los pedidos para prohibir el subreddit directamente, los usuarios aún podían acceder y comentar en él, pero no tropezaban accidentalmente con las publicaciones.

Pao, quien en su período como directora ejecutiva prohibió cinco subreddits por acoso y fue acusada de censura, renunció a su puesto en la empresa y fue reemplazada por Huffman.

Reddit declinó hacer comentarios oficiales.

La redactora de planta de The Times Suhauna Hussain contribuyó con este informe.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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