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Solo tenemos que hacer esto una vez. Cómo celebrar las fiestas sin compañía

Gobble gobble. Oh, espera, fui silenciado.
Gobble gobble. Oh, espera, fui silenciado.
(Photo illustration by Micah Fluellen / Los Angeles Times / Getty)

Muchos de nosotros estamos a punto de pasar las fiestas de la misma manera que pasamos la mayor parte del 2020: en casa.

Si usted es una de las personas que planea viajar para el Día de Acción de Gracias, los CDC le piden que lo reconsidere. El condado de Los Ángeles informó más de 5.000 nuevos casos de coronavirus el jueves, rompiendo el récord anterior. El estado está imponiendo un toque de queda limitado. La mayor parte de California está de vuelta en el nivel morado.

En el interés de renunciar a esta temporada festiva juntos para asegurar muchas más con nuestras familias extendidas, enfoquémonos en las buenas noticias. Aunque sea difícil de creer en este momento, mientras las cosas se ponen tan sombrías, los prometedores desarrollos de vacunas sugieren que el proverbial túnel finalmente tiene una luz al final. Solo tenemos que aguantar un poco más.

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Es probable que pueda planear una fiesta familiar espectacular para la Pascua de 2021, dijo Paula Cannon, viróloga y profesora de microbiología molecular e inmunología en la Escuela de Medicina Keck de la USC. (Para propósitos de marcar el calendario, eso es el 4 de abril).

“Cuando llegue la Pascua, puede tener dos pavos. Puede compensarlo”, dijo. Por ahora, “creo que no hay mejor manera de mostrar su gratitud y dar gracias por su familia que renunciar a la habitual reunión familiar de este año”.

En otras palabras: solo tenemos que hacer esto una vez.

Así que aprovechemos al máximo y celebremos todo lo que hace que las fiestas sean especiales sin poner a nadie más en peligro.

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Considérelo como cuidado personal

No será la primera vez para Jacy Topps, una escritora independiente que ha escrito sobre por qué elige celebrar las fiestas sola. Empezó cuando se mudó a la ciudad de Nueva York y no podía permitirse un boleto de vuelta a casa, pero descubrió que le gustaba crear nuevas tradiciones por su cuenta, como ver todas las películas de “Harry Potter” en la televisión mientras bebía cerveza de mantequilla casera.

Después de casarse, pasó los primeros días festivos con sus suegros, pero este año, dijo que no quiere participar. La familia de su esposa tiene diferentes puntos de vista políticos, y comentó que, aunque una parte de ella desea poder verlos y regodearse, es más importante para ella tomar este tiempo para sí misma.

Satisfacer sus propios deseos y necesidades por encima de cumplir con el deber de estar con la familia (para una reunión potencialmente polémica) es un acto radical de cuidado personal, particularmente como mujer negra, dijo.

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“Existe el estigma de que tienes que pasar [las fiestas] con la gente, aunque no se quiera ver a estas personas o viajar o pasar el rato con ellos o hacer sus tradiciones. Es más bien una presión social”, manifestó. “A veces tienes obligaciones, y eso está bien, y las cumples algunos años, pero en otros años está bien darte un capricho y hacer lo que te hace feliz. Tu obligación es contigo mismo”.

Ella y su esposa harán todo lo posible este año, en casa. Un extenso menú ha sido pensado y combinado con vino para la cena de Acción de Gracias. El árbol ha sido podado, más temprano en la temporada de lo habitual, como muchos de nosotros este año. Se está preparando en un día completo de ver películas.

“Lo que sea que te traiga alegría, solo encuéntralo”, dijo Topps.

Salud

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Recree rituales

Un experto en rituales festivos se hace eco de esa valoración. Ovul Sezer, profesor asistente de comportamiento organizacional en la Universidad de Carolina del Norte, dirigió un estudio sobre cómo la participación en rituales y tradiciones afecta el disfrute de la temporada de fiestas.

El veredicto: “Los rituales familiares mejoran las fiestas”, dijo Sezer, y se suman al disfrute general de los festejos.

Y no solo examinó los rituales religiosos. Cosas como tener una noche de juegos de mesa o abrir regalos al mismo tiempo o comer una receta familiar tradicional contribuyeron de la misma manera. Todas estas son cosas que podemos tratar de recrear con el poder de la tecnología de llamadas telefónicas y video llamadas.

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Así que, aunque puede ser tentador omitir por completo cualquier cosa relacionada con las fiestas, fingir que estamos simplemente a finales de marzo de 2020, vale la pena hacerlo.

Si usted es una persona con amigos y familiares con conocimientos de Zoom, repasé ideas para mantenerse conectado durante las fiestas empezando alrededor de la marca de los 27 minutos en el evento “We Can Teach You That” de The Times.

Algunas ideas para empezar:

  • Haga que todos compren los mismos suministros de manualidades para las fiestas, rompecabezas o juegos de Lego y háganlos juntos al mismo tiempo.
  • Envíen una receta familiar y cocínenla juntos.
  • Abran una videollamada y decoren sus casas al mismo tiempo (una forma virtual de socialización paralela).
  • Hagan karaoke en YouTube con canciones festivas.
  • Planifiquen una noche de juegos virtuales con versiones en línea de los juegos de mesa que suelen jugar juntos en casa.

Podría parecer que tratar de recrear las cosas lo empeoraría todo, amplificando lo diferente que es en realidad. Julianne Holt-Lunstad, profesora de psicología y neurociencia en la Universidad Brigham Young, dijo que Estados Unidos ya estaba en una epidemia de soledad incluso antes de que comenzara la pandemia. Todavía no tenemos muchos datos buenos sobre si reunirse en una videollamada alivia la soledad, señaló. Puede que se trate de una preferencia personal y de si las personas se sienten cómodas utilizando la tecnología.

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Fuera de la red, otro aspecto crítico para aliviar la soledad es aumentar la calidad de las interacciones cara a cara que se pueden tener, dijo Holt-Lunstad. Cuando tenga tiempo de inactividad con la gente con la que vive o con su grupo, no lo pase todo mirando pantallas. Participar en actividades prácticas juntos y tener conversaciones reales le hará sentirse más conectado con los demás que desplazarse por Twitter simultáneamente.

Haga una lista de deseos para las fiestas

MaCenna Lee, cuyo canal de YouTube “XO, MaCenna” tiene más de 600.000 suscriptores, se describe a sí misma como “una persona muy navideña”. Ya puede ver su video donde coloca decoraciones navideñas en su apartamento de Mid-Wilshire.

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“Lo estoy haciendo a lo grande este año. Si no puedo hacer nada más, voy a disfrutar de todo lo que la decoración navideña trae consigo”, manifestó. Su objetivo es “inspirar a la gente a dar la bienvenida a la temporada navideña en su casa y asegurarse de que pasen tiempo disfrutando de las tradiciones y manteniendo sus tradiciones y no las dejen disipar por no poder ver a la familia”.

Su plan para el resto de la temporada: Una “lista de deseos para las fiestas”, donde anota todas las cosas que le gusta hacer en esta época del año y tacha algo de ella cada día. Algunas de las actividades que ha planeado incluyen hacer chocolate caliente, crear regalos de bricolaje para enviar a la familia y decorar para la Navidad.

Otra cosa para añadir a su lista: Practicar la gratitud. Holt-Lunstad dijo que la investigación muestra que las expresiones de gratitud están asociadas con el aumento de los lazos sociales y la reducción de la soledad. Decirle a la gente que los aprecia hace que ambos se sientan mejor, ya sea en una videollamada del Día de Acción de Gracias para decir lo que agradece este año o dejando una nota para su vecino dándole las gracias por haberle prestado un rollo de papel higiénico.

Y agradezca las cosas que aún puede hacer mientras toma precauciones contra la pandemia. Cannon, la viróloga de la USC, dijo que su patio trasero está permanentemente preparado para reuniones a prueba de COVID: dos mesas, separadas por 20 pies.

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“Realmente no hay nada que puedas hacer que sea tan seguro como trasladar una fiesta al aire libre”, enfatizó.

Tenemos suerte de vivir en el sur de California, donde el clima se mantendrá razonable durante el invierno, aunque no es exactamente cálido, especialmente si está fuera de casa después del atardecer. Acaba de hacer una inversión crítica para el invierno de California: calentadores de patio.

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