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La historia detrás del “McDonald’s vegano” en TikTok

The red exterior of a restaurant with "Mr. Charlie's" painted in yellow above a yellow frown.
El exterior del restaurante Mr. Charlie’s en La Brea Avenue en Los Ángeles.
(Aaron Haxton)

Hay un nuevo restaurante a base de plantas en Los Ángeles que muchos llaman el ‘McDonald’s vegano’. Esta es la historia que hay detrás del ahora famoso restaurante de TikTok.

Hay un nuevo restaurante de comida rápida en La Brea Avenue, justo al sur de Melrose. La fachada es de un familiar rojo de camión de bomberos. El nombre “Mr. Charlie’s” está escrito en letras amarillas brillantes sobre un ceño amarillo. En la parte delantera del edificio se alinean taburetes amarillos, del tipo que probablemente encontraría en un salón de clases de jardín de infantes. Si conduce a más de cierta velocidad, podría confundirlo con un McDonald’s.

Este es el restaurante que los TikTokers han bautizado como el “McDonald’s vegano”, aunque no es un McDonald’s en absoluto. De hecho, es todo lo contrario.

Casi 4 millones de personas vieron a Lizzo hacer una reseña del Mr. Charlie’s Frowny Meal en TikTok. Un sinfín de usuarios han publicado videos recorriendo el local, observando las camisetas del piso superior y las obras de arte con lo que parece ser el hijo ilegítimo de Marilyn Monroe y Ronald McDonald por todas las paredes.

El propietario, Charlie Kim, quería abrir un restaurante que ofreciera versiones a base de plantas de conocidos artículos de comida rápida. La Not a Hamburger ($6) es una hamburguesa Impossible con pepinillos, mostaza, salsa de tomate y cebolla picada. La Not a Cheeseburger ($7) añade queso vegano a la fiesta. Y la Doble Not ($8) incluye doble hamburguesa Impossible, doble queso vegano. Los Not Chicken Nuggets ($7) están hechos con nuggets Impossible y las papas fritas ($5) son papas fritas.

En lugar de un Happy Meal, Mr. Charlie’s tiene un Frowny Meal (una hamburguesa Not a Burger, papas fritas, nuggets y una bebida, de $15 a $17 dependiendo de la elección de hamburguesa). La comida se sirve en cajas rojas adornadas con el nombre de Mr. Charlie’s y el logotipo del ceño fruncido. Debajo de la sonrisa al revés están las palabras “The Unhappie Meal”.

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A vegan hamburger on a bun photographed on a red background.
La Not a Cheeseburger de Mr. Charlie’s hecha con carne Impossible y queso de origen vegetal.
(Aaron Haxton)

“¿Qué McDonald’s?” dijo Kim en una reciente llamada telefónica.

Le pregunté por las similitudes y guiños del restaurante con McDonald’s.

“No tengo idea de lo que quieres decir”, dijo. “Realmente quiero conseguir que la gente coma alimentos de origen vegetal. Ese es el objetivo aquí”.

#veganmcdonalds tiene 1.1 millones de visitas en TikTok. Nos comunicamos con McDonald’s para que hiciera comentarios sobre su parecido vegano, pero aún estamos esperando la respuesta.

Después de asistir a la UCLA y conseguir un trabajo en marketing corporativo, Kim, de 35 años, dejó su carrera para ayudar a sus padres a dirigir Aria, el restaurante de comida callejera coreana de la familia en el Tenderloin de San Francisco. Cuando se mudó a Los Ángeles en 2019, buscaba abrir una ubicación de Aria. Pero después de tener un bebé, y con su esposa siguiendo una dieta basada en plantas, Kim comenzó a inclinarse por alimentos más veganos para él y su familia.

“Crecí comiendo mucha comida rápida”, dijo Kim. “Soy un tipo grande, juego al hockey y estaba acostumbrado a comer carne y todas estas cosas pesadas. Quiero estar más saludable para cuidar de mi familia”.

Abrió Mr. Charlie’s el día de San Valentín como un restaurante y espacio para eventos pop-up. En la planta baja se encuentra el restaurante y una pequeña vitrina en la que se anuncia la mercancía de las colaboraciones con varios artistas y marcas. El piso superior es un espacio en el que esas marcas y artistas pueden exhibir sus obras o productos, de forma gratuita.

Algunos usuarios de TikTok comentan que el precio del Frowny Meal se acerca a los $20. Kim señala que la misión del restaurante va más allá de la comida.

“Quería hacer algo más por el planeta, pero también abrir un espacio para la participación de la comunidad”, dijo.

Los siete empleados de Mr. Charlie’s proceden del Dream Center, una organización nacional que proporciona alojamiento, recursos y capacitación para las personas que se encuentran en proceso de transición de la falta de vivienda o del encarcelamiento.

Cada gerente a tiempo completo recibe una tarjeta de crédito Capital One, además de una compensación.

“Pagamos $300 al mes a cada miembro para gastos imprevistos, como la gasolina, para ayudarlos a construir su crédito”, dijo Kim.

Chase García, quien dirige el programa de transición en el Dream Center, dijo: “Ellos [Mr. Charlie’s] han contratado a múltiples residentes del Dream Center y algunos ya se han mudado desde que trabajan allí debido a los salarios que ganan y a las oportunidades de gestión”.

Kim tiene grandes metas para el futuro de Mr. Charlie’s y está buscando socios propietarios de restaurantes interesados en convertir sus espacios en ubicaciones de Mr. Charlie’s.

A red fast-food box, wrapped vegan burger, cup of fries and scattered vegan nuggets.
El Frowny Meal de Mr. Charlie’s viene con una Not a Burger, nuggets Impossible, papas fritas y una bebida.
(Aaron Haxton)

“Si tiene un restaurante de comida rápida que fracasa en cualquier parte del país y necesita ayuda y es algo que podemos apoyar, estamos listos para acomodar su espacio al estilo de Mr. Charlie y asociarnos con usted”, dijo. “Podemos trabajar con su personal y conservar esos puestos de trabajo”.

¿Cómo sabe la comida? Sin una formación culinaria tradicional, Kim dijo que quería que fuera “simple”.

“La gente ya va a saber que la comida es vegana, así que no quiero que digan: ‘Esto es tan vegano’”, dijo. “Quiero que sepa como una hamburguesa de verdad”.

Recientemente probé un Frowny Meal junto a una hamburguesa con queso real de McDonald’s.

El pan de McDonald’s estaba seco. La hamburguesa sabía como la última hamburguesa de una barbacoa en el patio trasero, esa hamburguesa demasiado cocida que se esconde bajo una hoja de lechuga y que se enfría y endurece a medida que avanza la tarde.

El pan de Mr. Charlie’s estaba tostado con una agradable capa de grasa. La hamburguesa era notablemente más gruesa. Adornado con cebolla picada y condimentos, el sándwich era, digamos, un 38% mejor que el auténtico.

“Esto es sólo el comienzo”, dijo Kim. “Quiero que esto sea el mayor movimiento en el mundo vegano”.

612 N. La Brea Ave., Los Ángeles, mrcharlies.co

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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