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Vida y Estilo

En una región obsesionada con los autos, David Lee gastó $ 1 millón para actualizar un Ferrari

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El empresario David Lee posa con su colección de Ferraris en Walnut. (Wally Skalij / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

David Lee, propietario de un imperio relojero e inversionista con un valor de $ 300 millones llamado Hing Wa Lee Jewelers, también posee más de $ 50 millones en automóviles de los más raros del mundo.

Su colección, almacenada en un garaje debajo de una plaza comercial anónima a 40 minutos del centro de Los Ángeles, incluye modelos de Rolls-Royce, Pagani, Porsche y Mercedes-Benz. Pero son sus docenas de icónicos Ferrari -incluyendo un Enzo, un F50 y un F40, además de múltiples F12, 250, 275 y 288- que le han valido a Lee una gran notoriedad.

“Cuando tenía 29 años, compré un Diablo VT, pero siempre estaba en la tienda”, dice Lee durante una entrevista en Los Ángeles. “No pude disfrutar del coche, así que compré un Ferrari 355 Spyder. Desde entonces, me he centrado en coleccionar Ferraris. Me encantan”.

Posee una docena de Ferraris y tiene mucho efectivo. ¿Por qué no puede comprar el escurridizo Aperta de La Ferrari de $ 2.2 millones? 

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Lee, de 51 años, padre de dos hijos, frecuenta las exposiciones automovilísticas más prestigiosas del mundo, organiza cenas de gran consumo para Chopard en Ginebra, viajes a Asia y Medio Oriente para visitar clientes y conduce con amigos que poseen Koenigsegg.

“Pensé que cuando obtuviera ciertos autos, sería el más feliz. Y lo fui, durante unos años”, dice Lee. “Pero comencé a cansarme de eso. Con los hiper autos, si tienes dinero y te presentas bien con los propietarios puedes comprar un auto. Mucha gente los tiene”.
Comenzó a preguntarse si podría hacer algo más grande, algo que hiciera historia. Algo que sería solo para él. “Quería tener algo que no es lo que el dinero puede comprar”.

Entonces, el fanático de Ferrari con 724,000 seguidores en Instagram cometió el pecado capital para los coleccionables de blue-chip: modificó uno.

Tradicionalmente, los coleccionistas de automóviles de alta gama han ido a los confines de la tierra para proteger las especificaciones exactas de la muestra original. La mayoría de las exhibiciones de automóviles y las carreras históricas de rally se basan en la idea de que los automóviles no deben verse afectados por alteraciones o adiciones modernas, incluso hasta retener los tornillos originales. Es la forma en que los coleccionistas protegen el valor de su inversión, después de todo: los automóviles deben poder identificarse como auténticos.

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Pero hace un año, Lee compró un Dino negro modelo 1972 por $ 260,000 y luego gastó más de $ 1 millón para actualizarlo, o “proscribirlo”, como se conoce entre entendidos, con componentes modernos y señales de diseño a la medida.

Le tomó más de 3,000 horas en un año perfeccionarse con Moto Technique, un taller de carrocería con sede en Surrey, Inglaterra. Él lo llama Monza 3.6 Evo.

Incluso aparcado junto a una pared de buganvillas rojas, el coche parece discreto. Pero es innegablemente llamativo: el roadster descapotable se ve un poco más moderno que el original, con guardabarros abombados, llantas nuevas, faros tapados y una cubierta de motor transparente hecha de fibra de carbono.

Lee también reemplazó el V-6 original con un nuevo V-8 de 3.6 litros y agregó una nueva transmisión, frenos e incluso un soporte para su iPhone. Los asientos fueron rehechos en cuero; la palanca de cambios tiene una nueva perilla de acero.

“Sentí que estaba bien poner la inversión en esto, porque hay suficientes personas que pueden aceptarlo”, dice Lee. “No son todos puristas, y eso es un cambio. Es un cambio enorme”.

Ferrari lanzó por primera vez el Dino a fines de la década de 1960 y principios de la década de 1970 como un intento de ofrecer un automóvil deportivo de bajo costo. Pero la versión original ha sido desde hace mucho tiempo desairada por los seguidores de Ferrari por sus números de producción relativamente altos, motor pequeño y 192 anémicos caballos de fuerza.

Estaba tan condenado al ostracismo que originalmente Ferrari decidió ni siquiera formalizarlo, llamándolo únicamente “Dino”, sin el logotipo oficial de aprobación de Ferrari.

Dicho eso, Lee no es el primero en extralimitarse con las características de un automóvil especial. Singer Vehicle Design perfeccionó su lado comercial hace años cuando comenzó a restaurar los Porsche 911 por una suma de $ 600,000 y más, de individuos prolíficos que alteraban esos autos. De hecho, fue la invitación de uno de esos amigos para unirse a él y su Porsche 911 de 1971 fuertemente alterado en una autopista 2 de California que hizo que Lee empezara a modificar el suyo: “Me di cuenta de que no tenía nada que pudiera competir con ellos”, dijo Lee.

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Su Dino modificado no es súper rápido, pero es más rápido y conduce con más precisión que el original. Se encuentra tan cerca del suelo que es fácil simplemente pasar por encima de la puerta para entrar; la dirección y el frenado se alivian con los sistemas de potencia semiautomáticos. El techo rígido, cuando se quita, se ajusta cómodamente detrás de los dos asientos estilo cabina.

Ferrari no ha visto el vehículo, oficialmente. La marca tiene algo de historia con Lee, quien afirma que se le negó la oportunidad de comprar un Aperta LaFerrari porque no era un cliente preferido.
A solicitud de un comentario, Ferrari emitió una declaración por correo electrónico diciendo que, aunque los altos mandos de Ferrari no conocen los detalles de Lee’s Dino, “vale la pena destacar la importancia de la autenticidad en el mercado de autos clásicos.

El proceso de certificación de Ferrari Classiche garantiza esto , el Certificado de Autenticidad de Ferrari, protege el patrimonio inestimable de un automóvil histórico, y generalmente aumenta el valor de venta, al tiempo que da acceso a los eventos oficiales más prestigiosos organizados por Ferrari ".

No es que a Lee le importe. Él lo encuadra como si estuviera enderezando un error que siempre se mantuvo. “Con el Dino, siempre había la pregunta de: ¿Qué pasaría si este coche fuera más poderoso? ¿Qué pasaría si tuviera más potencia?”

El motor V-8 en Lee’s Dino ahora produce 400 caballos de fuerza, en comparación con los 192 caballos de fuerza que alardeaba Ferrari en la versión original. Y expertos en subastas como Jonathan Klinger de Hagerty han argumentado que el Dino tiene más potencial de inversión que, digamos, el sexy y popular Ferrari 308.

Lee planea mostrarlo en el césped del Quail en agosto, antes del Concurso de Elegancia de Pebble Beach, donde, dicho sea de paso, no sería bienvenido.

Por supuesto, ese es el punto.

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Lee cree que su Dino es tan especial que otros querrán uno también. “Todos estos tipos y muchachos sauditas de Europa y Asia están diciendo: ‘David, ¡quiero uno! Esta es una gran idea’”. Planea fabricar y vender 25 más a razón de cinco por año. La toma de pedidos comenzará este verano.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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