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Vida y Estilo

La NBA cambió sus reglas sobre los tenis. Ahora los jugadores están trayendo la alta moda a la cancha

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Una selección de tenis deportivos con tema  festivo durante los juegos del día de Navidad en 2018. (AP).

(Associated Press)

El estilo de tenis intenso y energético no es casual; es el resultado directo de un cambio en las reglas de la NBA que elimina las restricciones de color que anteriormente los limitaban en la cancha durante la  temporada regular a combinaciones de negro, blanco, gris o de los colores de su equipo. (Se mantienen algunas restricciones, como la prohibición de materiales reflejantes y luces intermitentes).

“Hicimos el cambio para proporcionar a nuestros equipos y jugadores un vehículo para mostrar su individualidad, así como su pasión por el calzado de baloncesto”, dijo Christopher Arena, vicepresidente de identidad, vestimenta y equipo de la NBA, en un correo electrónico.

“Nuestros juegos de estrellas de la NBA y algunos de nuestros juegos de eventos especiales en años anteriores, en los que hemos permitido usar cualquier color, han demostrado cómo los jugadores aprovechan la oportunidad”, agregó.

La apertura para la autoexpresión de solo un puñado de juegos a toda la temporada puede no parecer un gran problema, pero con la mitad de la temporada regular ahora firmemente en el espejo retrovisor, está claro que el cambio ha hecho más que simplemente añadir toques de color; está ayudando a reformular el papel que desempeña el zapato deportivo en un moderno vestuario del día a día.

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En ningún lugar será más evidente este elemento de calzado como moda que en Charlotte, N.C., hogar de las festividades del Juego de Estrellas de la NBA de este fin de semana, así como con el propietario de los Charlotte Hornets y la leyenda de la NBA, Michael Jordan, quien estableció los estándares de los tenis exclusivos.

En general, el rendimiento de los tenis de baloncesto, el tipo de ropa que usan los atletas, está en su cuarto año de disminución de ventas. Matt Powell, analista minorista de la firma de investigación de mercado NPD Group, dice que las ventas en Estados Unidos alcanzaron un máximo en 2015 de 1,300 millones de dólares y alcanzaron menos de 900 millones de dólares en 2018.

¿Pero el cambio de la NBA ha aumentado las ventas de tenis? “No veo que haya tenido ningún efecto en las ventas, y no espero que lo haga en el futuro”, dijo Powell. “Es ciertamente posible que surja un color que realmente les guste a los niños, pero no veo que tenga un impacto material en el negocio. Si esos tenis [en la cancha] alguna vez se fabrican para la venta, el número que hacen es realmente muy pequeño, tal vez 5,000 o 10,000 pares”. Para poner eso en perspectiva, Powell expuso que dos de las marcas de calzado más grandes, Nike y Adidas, cada uno vendió unos 400 millones de pares de tenis en 2018.

Powell se refiere a los tenis  de deporte de producción limitada, que son exclusivos para los jugadores, ya sea una fabricación y/o un color de uso exclusivo para atletas respaldados por marcas o tenis personalizados o por pedido de artistas muy solicitados como los del nativo de los Ángeles, Salvador Amezcua, cuyo nombre de tenis es Kickstradomis.

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En la primera categoría están los tenis como el Nike de LeBron James de color púrpura, con un talón con estampado y enjoyado, que James usó en su primer partido en casa con Los Angeles Lakers.

Como parte de una promoción de Foot Locker, una tirada limitada de los tenis de $ 185 se redujo en su precio con una app de búsqueda de un tesoro el día del juego. 

En la segunda categoría se encuentran tenis como los de la colección de más de 3,000 pares del jugador de Los Angeles Clippers, Montrezl Harrell, muchos de ellos de colores brillantes y adornados con personajes de dibujos animados (una estética que se adentra en el arte que adorna las paredes de su hogar en el área de Los Ángeles) , incluyendo a Homer Simpson, Johnny Bravo y Courage the Cowardly Dog.

Y luego están los 82 pares de tenis de Spencer Dinwiddie que se ha comprometido a usar —un par por juego— durante la temporada regular. Personalizados por Troy “Kickasso” Cole, con base en LA, cada par honra a alguien o algo significativo para el jugador de los Brooklyn Nets.

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Peter y Maria Hoey / Especial para el Times

(Los Angeles Times)

Eso incluye a Rosa Parks, Denzel Washington, el ex presidente Obama, el Dr. J, Prince, Beyoncé y los medios de comunicación, y la mayoría de ellos subieron a una subasta online después para beneficiar a organizaciones benéficas y obtuvieron $ 350 a $ 561 por cada par. (Hablando de subastas, el ya mencionado Under Armour “Moon Landing” Curry 6 también subió online para obtener una oferta por valor de $ 58,100, que Curry donó para beneficiar la educación STEM en las escuelas del Área de la Bahía).

Al igual que Powell, Isack Fadlon, propietario y director ejecutivo de la tienda minorista independiente Melie Avenue, Sportie L.A., no ha visto que esta temporada de tenis de colores se traduzca en una caja registradora. Pero él ha notado algo más. “Estamos viendo un cambio en el punto de vista”, dijo Fadlon. “Estos tenis de baloncesto solían ser vistos como [equipo] de rendimiento, pero debido a todas estas expresiones de individualidad [en la cancha], se está moviendo hacia una declaración de moda, que creo que realmente será un buen augurio para esta categoría”.

En otras palabras, al poner un pie elegante en el campamento de la moda mientras se mantiene el otro en el rendimiento, las marcas tanto grandes (Nike y Adidas) como pequeñas (Q4 y K8iros) podrán ingresar a la tendencia predominante en el deporte como lo hacen los pants de yoga para la calle. Es un enfoque que podría rendir dividendos en función de un pronóstico de 2019 por parte de uno de los colegas del Grupo NPD de Powell, Beth Goldstein, directora ejecutiva, analista de la industria, accesorios y calzado, que apunta a la tendencia de “atletismo como moda” como gran impulsor del crecimiento en la categoría de calzado de moda.

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Peter y Maria Hoey / Especial para el Times

(Los Angeles Times)

“Incluso antes de que levantaran la prohibición de los colores”, dijo Fadlon, "[la gente] se enfocó en los jugadores que caminan por el túnel [hacia la arena], hablando sobre lo que están usando antes del juego y después del juego. Ahora podemos hablar sobre lo que están usando en la cancha también... Es como si hubiera un tipo de lente de cámara [para ver el juego], y la NBA se ha quitado la lente. Y ahora podemos verlo todo”.

La NBA está perfectamente posicionada para aprovechar esta moda gracias a los jugadores de estatura alta, la falta de equipos de protección que transforman los cuerpos, oscurecen la cara y una reputación ya establecida para vestir a lo ‘nines’  fuera de la cancha, como resultado de otro cambio de la regla de la NBA —un código de vestimenta fuera de la cancha instituido al inicio de la temporada 2005-06.

Hoy en día, algunos de los túneles de llegada a la arena de los jugadores vestidos a la moda están cubiertos por la televisión, revistas para hombres y sitios web con un nivel de detalle y entusiasmo que pocas veces se vieron fuera de las reseñas de la semana de la moda.

Bob Carney, el vicepresidente de redes sociales y digital de la NBA, dijo en un correo electrónico que la liga ha visto un mayor nivel de interés en los tenis de deporte de los jugadores desde el comienzo de la temporada.

"#NBAkicks siempre ha sido un componente importante de nuestra estrategia de redes sociales”, dijo, “y como resultado de esa creciente demanda, lanzamos @NBAkicks en Instagram y Twitter para proporcionar cuentas dedicadas a los fanáticos de la NBA para que consuman lo último en contenido de calzado de toda la liga”.

Desde su lanzamiento en octubre, el feed de Twitter ha atraído a más de 11,000 seguidores, y la cuenta de @NBAkicks en Instagram, que se publicó unos días antes de Navidad, tiene más de 89,000 seguidores.

Las oportunidades no se han perdido en Nike (a la que Powell Group le atribuye una participación del 80% en el mercado de tenis de baloncesto de EE.UU.).

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Cuando el gigante de los equipos deportivos con base en Beaverton, Oregon, asumió el control como proveedor oficial de uniformes de la NBA la temporada pasada, una de las diferencias inmediatas más visibles para los equipos fue un cambio de los dedicados a “locales” y las camisetas del equipo “visitante” a una nueva opción: camisetas temáticas, todas disponibles para que compren los fanáticos.

Entre las ofertas de edición de la temporada actual, por ejemplo, se encuentran un uniforme inspirado en Prince de color morado y negro (para los Minnesota Timberwolves) y una camiseta de los Philadelphia 76ers que rinde homenaje a la franquicia “Rocky”.

En una llamada a las ganancias de junio de 2018 que siguió al primer año de Nike como proveedor oficial de uniformes, Mark Parker, presidente y director ejecutivo de Nike, atribuyó al programa un “impulso a las ventas de camisetas de la NBA significativamente más altas que ha tenido la liga” ( Nike también ha tratado de capitalizar la atención que se presta a la caminata en el túnel al confeccionar su ropa deportiva a atletas específicamente para ello.)

En el mismo rubro de ganancias, Parker se refirió a la NBA como “la mejor pista para mostrar los tenis”.

Según Josh Benedek, director de relaciones con los medios de América del Norte de Nike, el levantamiento de las restricciones sobre el color tiene otro beneficio: le brinda a Nike, y por lo tanto, los rivales Adidas y Under Armour y todos los fabricantes y personalizadores de tenis, una manera de ver qué genera interés y ruido en las redes sociales.

“Si Kyle Kuzma, por ejemplo, quiere usar un color personalizado de un tenis en particular y termina provocando fervor a su alrededor, eso podría inspirar un futuro color”, dijo Benedek.

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Peter y Maria Hoey / Especial para el Times

(Los Angeles Times)

Si este tipo de escaparate sinérgico suena familiar, debería; Las marcas de moda de lujo han estado haciendo esto en la pasarela, y en la alfombra roja de la entrega de premios, mucho antes de que la NBA estuviera en pantalones cortos (o existiera).

Eso se debe a que “alrededor del 18 de octubre de 1984", según una carta de la NBA a Nike, Jordan entró en un juego de pretemporada con “ciertos tenis Nike de baloncesto negros y rojos” que violaron la política de la liga.

La leyenda dice que Jordan siguió usando la combinación de colores que no cumplía, incurriendo en una multa de $ 5,000 por juego de la NBA, una multa que, también de acuerdo con la tradición, Nike estaba más que dispuesta a pagar para cosechar los beneficios de la publicidad.

Ni la liga ni Nike confirmaron al Times que dichas multas fueron en realidad amenazadas, impuestas o cobradas (aunque la NBA proporcionó una copia de la carta de sus archivos). Sin embargo, un cuarto de siglo después, lo que realmente sucedió no es tan importante como lo que hizo Nike a continuación. Carta en mano, aprovechó la oportunidad de marketing que rodea a la combinación de colores “prohibida” al lanzar una campaña publicitaria. ¿El resultado? Los tenis  Air Jordan 1 no solo fueron un gran éxito al salir a la venta, sino que también ayudó a sentar las bases de toda la marca Jordan, propiedad de Nike, que en 2018 obtuvo $ 2.86 mil millones en ingresos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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