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Tu guía de bebidas para tener una fiesta sin drama

Tu guía de bebidas para tener una fiesta sin drama
Ten una gran variedad de bebidas para todos los gustos. (Irene Rinaldi)

Ah, la mesa de la cena de Navidad: escena de los máximos más altos (la improvisada interpretación multigeneracional de su familia de "Christmas Time Is Here" de "A Charlie Brown Christmas") y los mínimos más bajos (esa vez que tu abuelita descubrió que eres un socialista).

Esta época del año es lo suficientemente desafiante sin el drama familiar alimentado por el vino, por lo que me comprometo con una Navidad sin conflictos, al menos cuando se trata del alcohol. Para ese fin, he desarrollado un plan de seis puntos para mantener las cosas alegres y brillantes.

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1. Comience con poco alcohol.

En la casa de los Timberlake, el consumo de alcohol comienza tan pronto como "el sol está sobre el penol". Se supone que esto es alrededor de las 5 p.m., pero he notado que se hace más temprano y más temprano cada año. Si empezamos con cócteles o con un gran vino con un 15% de alcohol por volumen, todos seremos un desastre antes de que el dip de espinacas llegue a la mesa. ¿La respuesta?

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Vinos Pét-nat: tienen burbujas, por lo que son festivos, pero también son lo suficientemente livianos como para ser "sesionables". El nombre es una composición de "pétillant", es decir, suavemente efervescente, y "naturel", que es término muy disputado en el vino, pero en este caso generalmente significa que los vinos no se mezclan con levadura o azúcar para una fermentación secundaria, como es la práctica en Champagne. Un resultado de dejar que el vino termine la fermentación en la botella es la sensación en boca suave y juguetona. Otra, particularmente para nuestros propósitos de planificación de bebidas, es que los vinos a menudo alcanzan entre el 10% y el 12% de ABV (contenido de alcohol final en volumen).

La Catawba de Chëpìka es crujiente, con sabor a manzana y con un 9.5% de ABV. Además, es una excelente conversación durante la hora del cóctel: "Sí, hacen algunos vinos encantadores en la región de Finger Lakes de Nueva York. Sí, Catawba es una variedad de uva originaria de Nueva York; ¿No es delicioso?"

Dicho esto, no se desespere si no puede encontrar vinos pét-nat en su supermercado o tienda de vinos. Lou Amdur, propietario de Lou's Wine Shop en Los Feliz, recomienda buscar un crémant bien hecho de un buen productor. "Con frecuencia, se elaboran con tanto cuidado como sus contrapartes más caras, y se hacen utilizando las mismas técnicas, pero como no son de Champagne, por lo general son menos de la mitad o un tercio del precio de una botella de Champagne de cultivadores de nivel básico". A él le encantan especialmente las Cremant de Loire brut, de Château de Brézé, un chenin blanc seco que es como "morder una manzana Granny Smith, si la manzana no tuviera azúcar y fuera gaseosa y ligeramente alcohólica. Y fuera un vino".

Su tercera y más fácil opción es traer de vuelta el vino blanco spritzer. Agregue vino blanco a un vaso lleno de hielo, cúbralo con seltzer, et voilà: es un cóctel, un vaso de vino y un vaso al menos medio lleno de agua. ¿La mejor parte? Los vinos blancos muy mediocres pueden hacer spritzers muy aceptables, así que no sientas que tienes que ser elegante. "No te puedo decir cuántos O.G. 'spritzers' he consumido en bares abiertos o fiestas navideñas", dice Talia Baiocchi, editora en jefe de la revista en línea Punch y autora de "Spritz". Agregue una pizca de amargos y una cáscara de cítricos, e incluso un Chardonnay de estación de gasolinera tiene cierto je ne sais quoi ("no se qué").

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2. Elige un vino blanco de la casa, preferiblemente Chenin Blanc.

Cuando tu madre solo bebe Chardonnay y tu tía bebe todo excepto Chardonnay, un Chenin Blanc seco como el Anjou Blanc de Thibaud Boudignon te salvará. A $45 la botella, es un derroche, pero nunca me ha decepcionado. Tan amado es Boudignon en la casa de los Timberlake, incluso tenemos un tema musical. En realidad, es solo la canción del tema de "Pokémon", pero en lugar de "Pokémon", cantamos "Boudignon". Les dije que hemos estado bebiendo desde antes de que den las 5 p.m.

Si no puede encontrar Chenin de Boudignon (porque lo compré todo), solicite a su tienda de vinos local favorita botellas Chenin de la casa ancestral de la uva en el Valle del Loira de Francia. Productores como Domaine Huet, Domaine Bernard Baudry o Domaine Mosse (uno de los favoritos de Night + Market) son buenas apuestas.

2009 Royal Tokaji “5 Puttonyos”, 2016 Ovum “Since I Fell For You”, 2009 Giuseppe Quintarelli “Rosso Ca Del Merlo”, Krug Grande Cuvee.
2009 Royal Tokaji “5 Puttonyos”, 2016 Ovum “Since I Fell For You”, 2009 Giuseppe Quintarelli “Rosso Ca Del Merlo”, Krug Grande Cuvee. (Wilson Daniels, John House, Patrick Comiskey y LVMH)

3. Vino rosado: es una cosa.

El vino rosado es el Channing Tatum del mundo del vino. (Puede cantar; puede bailar; puede hacer comedia y drama; tu abuela lo ama, aunque estuvo en una película de stripper). El vino rosado es igual de versátil.

"Muchos clientes están experimentando la fatiga del vino rosado después de beber un montón de esa cosa durante nuestro bestial verano de olas de calor", dice Amdur. "Les pido a las personas que no abandonen el vino rosado, sino que cambien a vinos rosados más estructurados que combinen bien con los sabrosos banquetes navideños". Ahí están los vinos rosados sustanciales, no muy frutales. Busque Cuvée Tradition de Clos Cibonne, hecho en Provenza a partir de las uvas tibouren y renache. Es envejecido en barril con una capa ligera de levadura, similar a un jerez fino o un Jura vin jaune (vino añejo de Jura), que le da una textura al vino y un poco de salinidad, lo que lo hace un excelente complemento para mariscos y la carne de aves.

4. Evita los vinos rojos y compra botellas grandes.

El vino tinto es complicado. El Holiday Industrial Complex nos dice que ahora es el momento de verter esa botella cara de Chateâuneuf-du-Pape o Napa Cab. Y, claro, esos vinos pueden funcionar con platos fuertes, pero también pueden ser asesinos del paladar. Así que abandona a los sospechosos habituales y opta por una botella de Gamay, el vino clásico de la región de Beaujolais en Francia. "Beaujolais encaja a la perfección con la cocina francesa tradicional, burguesa, que se adhiere a tus costillas", dice Amdur. "Por lo general, los vinos son muy ácidos y bajos en tanino y extracto, que es lo que usted desea cuando está comiendo sabores grasos y terrosos".

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Aquí está el truco: Puedes comprar una gran botellas magnum de un buen Beaujolais con lo que gastarías en una botella de 750 mililitros de esos otros vinos rojos elegantes. Y no has experimentado el verdadero espíritu navideño hasta que has puesto esta botella magnum sorpresa en la mesa. Es el vino equivalente a un postre en llamas.

Habrá jadeos, risas y aplausos. Mi elección es una botella de M.&C. Lapierre's Morgon, un emblemático cru Beaujolais con un toque picante y frutal que satisface al público y que evoluciona hacia un final sabroso. ("Una de las marcas de los grandes Beaujolais es la cinética que tienen en la copa; es como si tuvieras cinco o diez vinos en uno", señala Amdur).

También mantente atento al Vin de France Raisins Gaulois asequible de Lapierre, un excelente Gamay que se vende por menos de $18. Es de cereza y especias, y todo lo agradable, y fácilmente uno de los vinos navideños más alegres y agradables que existen. Puede que no se encuentre en botella magnum muy a menudo (aunque lo he visto en una caja), así que, en caso de duda, solo compre un caja.

5. Date un capricho.

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Esto es controvertido, y no pretenderé que no esté en conflicto al respecto. Pero mi sensación es que, si ha pasado todo este tiempo en la tienda de vinos, eligiendo  amorosamente un menú para su familia, puede darse un capricho (y unos pocos elegidos) a algo especial.

Puede que se sepa que escondo una botella o dos en nuestro porche trasero. ¿Me siento como un Grinch? Sí. ¿Pero quiero beber mi última botella de Clos Roche Blanche, o esa Pierre Peters Champagne que haya quedado de nuestra boda, y compartirla con personas a las que les importe? ¡Sí! La buena noticia es que cuanto más vino compartas, más bebedores aventureros y entusiastas encontrarás en tu próxima reunión navideña. Para mí, compartir vino en la mesa navideña se ha convertido en una de mis partes favoritas del año. Además, ¿encontrar esa botella de vino de porche sobrante a la mañana siguiente? Esa es mi versión de un milagro navideño.

6. Sé el mejor invitado.

Si lleva vino a la fiesta de otra persona, le recomiendo seguir la regla de oro de las fiestas del escritor de vinos Jon Bonné de "The New Wine Rules": gaste aproximadamente la misma cantidad que haría en un plato principal en un restaurante al que iría con sus anfitriones. Ya estamos en Navidad, si te sientes generoso, ten en cuenta también el costo de un regalo en esa ecuación.

No traiga algo que deba ser decantado por un millón de años. Y no te pongas nervioso si tu botella no se abre esa noche. Trae algo festivo que te gustaría tomar. He ganado muchas fiestas con "Moussamoussettes" de Agnès y René Mosse: es un vino rosado, es un pét-nat, y viene en botella magnum. Si Papá Noel tuviera una licencia de licor, será mejor que creas que dejaría grandes botellas de vino rosado espumoso bajo el árbol de Navidad.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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