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California

Demanda contra Hesperia y Sheriff de San Bernandino por discriminación de vivienda para minorías

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La demanda alega que los funcionarios de la ciudad promulgaron la ordenanza para expulsar a los inquilinos afroamericanos y latinos de Hesperia.
(AP)

El Departamento de Justicia presentó este lunes una demanda alegando que la Ciudad de Hesperia y el Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino discriminaron contra inquilinos afroamericanos y latinos en violación de la Ley de Equidad de Vivienda.

La demanda federal alega que la ciudad, con el apoyo sustancial del Departamento del Sheriff, promulgó una ordenanza de alquiler con la intención de abordar lo que un concejal de la ciudad llamó un “problema demográfico”: la creciente población afroamericana y latina. La ordenanza resultó en el desalojo de numerosos inquilinos de estas etnias.

La ordenanza de “Vivienda de alquiler libre de delitos”, que entró en vigencia entre el 1 de enero de 2016 y su enmienda el 18 de julio de 2017, requería que todos los propietarios de propiedades de alquiler desalojaran a los inquilinos argumentando que habían participado en supuesta actividad delictiva en o cerca de la propiedad.

La queja alega además que el Departamento del Sheriff ejerció su discreción sustancial en la aplicación de la ley para apuntar a inquilinos afroamericanos y latinos y áreas de mayoría minoritaria de Hesperia.

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“Nuestra oficina está comprometida a defender los derechos civiles de todos”, dijo el fiscal de Estados Unidos Nick Hanna. “Proteger al público es una de las tareas más importantes de los gobiernos locales y los departamentos de policía, y el público les confía un enorme poder para llevar a cabo esa tarea. No les permitiremos abusar de ese poder al privar a las personas de sus derechos”.

“La Ley de Equidad de Vivienda prohíbe a los gobiernos locales promulgar ordenanzas destinadas a expulsar a los inquilinos afroamericanos y latinos por su raza y origen nacional, o hacer cumplir sus ordenanzas de manera discriminatoria”, dijo el fiscal general adjunto, Eric Dreiband.

Las personas y las familias tienen derecho a vivir donde elijan, independientemente de su raza u origen nacional, dijo Anna María Farías, Subsecretaria de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de Estados Unidos.

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La demanda del Departamento de Justicia se basa en una investigación y un cargo de discriminación por parte de HUD, que encontró que los inquilinos afroamericanos y latinos eran significativamente más propensos a ser desalojados bajo la ordenanza que los inquilinos blancos en Hisperia.

Según la queja, HUD determinó que los inquilinos afroamericanos tenían casi cuatro veces más probabilidades de ser desalojados que los inquilinos blancos no hispanos debido a la ordenanza, y los inquilinos latinos tenían un 29 por ciento más de probabilidades de ser desalojados que los inquilinos blancos no hispanos.

Los datos del Departamento del Sheriff mostraron que el 96 por ciento de las personas a las que el Departamento del Sheriff apuntó para el desalojo bajo la ordenanza en 2016, habían vivido en cuadras del Censo mayoritario-minoritario. HUD determinó que existía una causa razonable para creer que la ciudad y el condado participaron en prácticas ilegales de vivienda discriminatoria.

La demanda alega que los funcionarios de la ciudad promulgaron la ordenanza para expulsar a los inquilinos afroamericanos y latinos de Hesperia.

El caso está siendo litigado por la Sección de Derechos Civiles en la División Civil de la Oficina del Fiscal de Estados Unidos y la Sección de Vivienda y Cumplimiento Civil de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.

Las personas que creen que pueden haber sido víctimas de discriminación en la vivienda pueden llamar al Departamento de Justicia al 1-800-896-7743 (presione 1 para continuar en inglés y seleccione la opción de buzón 4; presione 2 para continuar en español y seleccione la opción de buzón 4), envíe un correo electrónico al Departamento de Justicia a fairhousing@usdoj.gov o comuníquese con HUD al 1-800-669-9777. Las personas también pueden presentar una queja sobre discriminación en la vivienda u otras violaciones de los derechos civiles ante la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos llamando al (213) 894-2879, enviando un correo electrónico a USACAC.CV-CivilRights@usdoj.gov.


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