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California

Parkinson, más frecuente entre latinos y confundida como ‘achaque de edad’

parkinson
(Getty)

La enfermedad de Parkinson es más frecuente entre los latinos que cualquier otro grupo étnico en Estados Unidos. Sin embargo, este sector confunde el trastorno como un ‘achaque de edad’, permitiéndole su avance, sostienen expertos.

La doctora Natalie Díaz, neuróloga, especialista en trastornos del movimiento y miembro de Parkinson Fundación, invita a la comunidad a poner atención a las señales y visitar al doctor.

Los estudios más recientes confirman que muchos hispanos están desatendidos cuando se trata de acceder a la información, el tratamiento y la atención necesarios para el Parkinson, dice Díaz.

“La enfermedad progresiva del sistema nervioso afecta el movimiento. Los síntomas comienzan gradualmente. A veces, comienza con un temblor apenas perceptible en una sola mano así como ausencia de expresión facial. Los temblores son habituales, aunque la enfermedad también suele causar rigidez o disminución del movimiento”, dice la doctora.

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Todos los años se diagnostican 60,000 nuevos casos solo en Estados Unidos. A pesar de que la enfermedad de Parkinson no tiene cura, los medicamentos podrían mejorar notablemente los síntomas, señala la experta.

“Aunque desgraciadamente la comunidad latina no detecta la enfermedad en muchos casos en su etapa inicial, ya que creen que son cosas de la edad… Si la gente puede recurrir al doctor rápido, el médico puede sugerir realizar una cirugía para regular determinadas zonas del cerebro y mejorar los síntomas”, enfatiza.

Esta enfermedad, que afecta a casi un millón de norteamericanos y a 10 millones de personas en todo el mundo, es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común, después del Alzheimer, y la decimocuarta causa principal de muerte en Estados Unidos.

La enfermedad afecta al 1 por ciento de la población mayor de 60 años. Un pequeño porcentaje de personas con Parkinson (4 por ciento de todos los casos) son diagnosticadas antes de los 50 años. Se estima que la prevalencia de Parkinson es 50 por ciento menor en negros y asiáticos que en blancos. Sin embargo, la mayor incidencia de la enfermedad se encuentra en hispanos, seguidos de blancos, asiáticos y negros no hispanos.

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Los síntomas comienzan lentamente, en general, en un lado del cuerpo. Luego afectan ambos lados. Algunos son: Temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula y la cara, rigidez en los brazos, las piernas y el tronco, lentitud de los movimientos, problemas de equilibrio y coordinación.

“Se desconoce la causa de la enfermedad de Parkinson, pero varios factores parecen influir, como la genética, la exposición a ciertas toxinas o factores ambientales puede aumentar el riesgo de tener la enfermedad de Parkinson en el futuro”, dice Díaz.

Parkinson’s Foundation, una organización que promueve la investigación en busca de una cura, lleva a cabo la cuarta conferencia anual en español que tendrá lugar en Los Ángeles.

“El fin es proporcionar a la comunidad información relacionada con el tratamiento y el manejo de dicha enfermedad. La conferencia, a cargo de un destacado equipo de médicos y activistas, está especialmente concebida para los hispanos e hispanoparlantes que viven con la enfermedad de Parkinson, sus cuidadores y la comunidad de cuidados de la salud en general”, dice Fernando Cubillos, director de programas de investigación de Parkinson’s Foundation.

“Hacia Adelante: Navegando el Mar del Parkinson’s” tendrá lugar el sábado 19 de octubre, de 9 a.m. a 3 p.m., en el hotel Double Tree by Hilton, situado en el 13111 Sycamore Dr., Norwalk, CA 90650.

El evento es completamente gratis y abierto al público en general, pero los asistentes deben registrarse visitando parkinson.org/conferencia o llamando a la línea de asistencia bilingüe al 1-800-4PD-INFO (473-4636).


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