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California

Bomberos e inspectores de construcción entre los que más horas extras cobran, algunos superan los 300 mil dólares en tiempo adicional

A Los Angeles Fire Department ladder truck
Dieciocho bomberos recibieron más de $200.000 en horas extras del Departamento de Bomberos de Los Ángeles en el último año fiscal, según una auditoría de la ciudad.
(Lawrence K. Ho / Los Angeles Times)

Una revisión por el Contralor de la Ciudad Ron Galperin encontró que los bomberos, inspectores de edificios y oficiales de tráfico son algunos de los mayores cobradores de pago de horas extras entre los trabajadores de la ciudad de Los Ángeles.

Dieciocho empleados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFP) ganaron más de $200.000 en pago de horas extras el año fiscal pasado, y uno en particular percibió $360.010 sólo por tiempo adicional trabajado, según una auditoría publicada este miércoles por el Controlador de la Ciudad, Ron Galperin.

Más del 90% de los empleados oficiales de la policía y los bomberos cobraron horas extras el año fiscal pasado, ganando así un promedio de $27.737, mientras que el 40% de los empleados generales de la ciudad, definidos como otros trabajadores oficializados y civiles, recibieron ese pago. Dicho grupo ganó un promedio de $7.528.

Aunque los auditores “concluyeron que los departamentos aprobaron y corroboraron adecuadamente la mayoría de las horas extraordinarias de empleados oficializados y civiles, claramente se necesita una mejor supervisión y regulación”, escribió Galperin en una carta que acompaña la auditoría de su oficina sobre el uso de horas extras en la ciudad.

La revisión fue enviada al alcalde, al procurador de la ciudad y a las oficinas del Ayuntamiento, para su consideración.

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Además de los bomberos y la policía, los oficiales de tránsito y los inspectores de construcción son algunos de los mayores beneficiarios de pagos de horas extras en la ciudad. Los empleados en los departamentos del aeropuerto, saneamiento y servicios de calles también ganaron cantidades significativas en horas extras.

La auditoría, de 17 páginas, no analizó las horas extra del Departamento de Agua y Energía (DWP, por sus siglas en inglés), donde los empleados también pueden ganar un pago adicional significativo (una revisión anterior halló que el DWP ocupó el segundo lugar en pago de horas extras en la ciudad, después del Departamento de Bomberos).

La auditoría de Galperin tampoco enumeró los nombres de los empleados que ganaron más, pero señaló que un oficial de tránsito acumuló 3.702 horas extras, lo cual llevó su paga a $174.348. Un inspector sénior de calefacción y refrigeración en el Departamento de Construcción y Seguridad ganó $152.163.

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Colin Sweeney, vocero del Departamento de Transporte, afirmó que los oficiales de tránsito reciben horas extras por trabajar en eventos especiales, como en el Staples Center y el Dodger Stadium, y por ayudar durante emergencias, por ejemplo en incendios. El departamento programa ese tiempo extra, remarcó Sweeney, y la ciudad generalmente recibe un reembolso por proveer personal para eventos especiales.

El portavoz de LAFD, Peter Sanders, no proporcionó detalles sobre el bombero que ganó más de $360.000 el pasado año fiscal, pero señaló que el departamento cuenta con las horas extra como parte de su modelo de “personal constante”. Sanders también explicitó que los gobiernos estatales y federales, reembolsan “casi en su totalidad” al LAFD por combatir incendios forestales.

La auditoría también encontró que las horas extraordinarias se incrementaron en el departamento de saneamiento de la ciudad, y aumentaron $2 millones anuales desde el período fiscal 2014-2015. Según la auditoría, la mayoría de los trabajadores que recibieron horas extras el año fiscal pasado fueron operadores de camiones de residuos.

En general, las horas extras aumentaron aproximadamente un 1% en los últimos cinco años, hasta el 10.9% de la nómina de la ciudad este año. Los acuerdos laborales, las prácticas de implementación y las políticas de programación afectan el pago de tiempo laboral extra, según la auditoría.

El documento también recomienda “explorar otros modelos de empleo” para reducir las horas extras, y sugiere que los jefes de departamento monitoreen a los empleados individuales que las acumulan. Además, recomiendan que los líderes de la ciudad limiten las horas extras por turno.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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