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California

Columna: Los republicanos de California han caído en el olvido. Su postura anti-inmigrante es sólo una de las razones

Pete Wilson 1992
El ex gobernador de California Pete Wilson, en la foto de 1992, sostiene hoy que la Proposición 187 “fue lo correcto”.
(Kevork Djansezian/AP)

Desde la Proposición 187, el Partido Republicano de California ha estado en caída libre y todavía lo está. Hoy en día, los demócratas tienen una supermayoría en cada una de las cámaras legislativas de California y los republicanos son esencialmente irrelevantes.

La posición de los republicanos de California hace 25 años, cuando se aprobó la Proposición 187, parece inimaginable hoy en día.

El Partido Republicano de California ha estado cayendo en el olvido desde entonces, pero no del todo debido a la medida anti-inmigrante.

La Proposición 187 fue la iniciativa impulsada por el gobernador republicano Pete Wilson que habría negado la escolaridad, la atención médica no urgente y otros servicios públicos a los inmigrantes que viven aquí ilegalmente.

También habría convertido a los maestros en agentes federales de inmigración, exigiéndoles que reportaran a las autoridades a cualquier niño del que sospecharan que estaba en el país ilegalmente.

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La medida fue aprobada hace 25 años, la semana pasada, en un casi deslizamiento de tierra, entre el 59% y el 41%. Pero al día siguiente un juez federal emitió una orden de restricción temporal y la ley nunca entró en vigor. Un año después, otro juez federal desechó permanentemente la Proposición 187. Y en 1999, el nuevo gobernador demócrata Gray Davis retiró la apelación del estado.

El Partido Republicano de California tuvo una noche gloriosa el 8 de noviembre de 1994. Wilson derrotó a la tesorera estatal demócrata Kathleen Brown -hija y hermana de dos gobernadores- por un sorprendente margen del 14.6%.

Los republicanos ganaron cinco de las siete oficinas estatales, incluyendo las dos grandes: gobernador y fiscal general. No han ganado ni una sola oficina estatal desde 2006.
Los republicanos también obtuvieron una pequeña mayoría de escaños en la Asamblea estatal por primera vez en 26 años. Eso duró sólo un trimestre. Hoy en día, los demócratas tienen una supermayoría en cada cámara legislativa y los republicanos son esencialmente irrelevantes.

De los 52 escaños de la Cámara de Representantes en 1994, los demócratas y republicanos los dividieron en partes iguales, 26 a 26. En las elecciones del año pasado, los republicanos fueron expulsados de siete escaños y terminaron ocupando sólo siete contra los 46 de los demócratas.

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Hace veinticinco años, los republicanos representaban el 37% de los votantes registrados, los demócratas el 49% y los independientes el 10%. Para las elecciones de noviembre pasado, los republicanos habían descendido al 24% y fueron vergonzosamente superados por los independientes, que se encontraban en casi el 28%. Los demócratas eran alrededor del 44%.

Así que desde 187, el Partido Republicano de California ha estado en caída libre, y todavía no termina de caer.

No hay duda de que la 187 fue un factor importante en la desaparición del partido republicano estatal. La campaña de la 187 asustó y enfureció a muchos latinos justo cuando su población estaba creciendo rápidamente. Y la dura retórica los puso irremediablemente fuera del alcance del Partido Republicano en futuras elecciones. Wilson fue hábilmente demonizado por los demócratas en las comunidades latinas.

Un anuncio de campaña en televisión era especialmente feo. Como escribí en su momento, ese anuncio tendía a despertar el lado oscuro de la naturaleza humana.

No era el texto lo que era tan desagradable. Fueron las fotos y el tono. En blanco y negro granuloso, acompañado de una música apropiada para una película de terror, el anuncio mostraba a latinos cruzando la frontera en San Ysidro, esquivando autos.

“Siguen viniendo”, decía un narrador con voz grave que sonaba como la de Darth Vader. Entonces Wilson decía: “Estoy trabajando para negarles los servicios del estado.... Ya es suficiente”.

Como escribió recientemente el escritor del Times Gustavo Arellano, muchos latinos, ya sea legales o indocumentados, “vieron la propuesta como una amenaza existencial y Wilson representaba esa amenaza”.

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Uno de los jóvenes latinos a los que la campaña incitó a la acción fue el futuro líder del Senado estatal Kevin de León de Los Ángeles, hijo de un ama de llaves inmigrante. Ayudó a organizar una marcha en el centro de la ciudad en la que participaron 70.000 oponentes de la 187. Sin embargo, la marcha salió mal porque algunos participantes portaban banderas mexicanas que fueron destacadas en los noticieros de televisión.

“Teníamos 20 años”, me dijo De León años después, riendo. “No anticipamos a la gente con banderas mexicanas. En retrospectiva, deberíamos haber aparecido con cajas de banderas americanas”.

La semana pasada, De León escribió un editorial para el Sacramento Bee, declarando: “La Proposición 187 fue vendida como la clave para el alivio financiero de los ciudadanos honrados que pagan impuestos....”. “Para las familias trabajadoras latinas... fue una traición del más alto nivel. Para mis compañeros y para mí, este fue nuestro despertar político”.

Llamé a Wilson, de 86 años, y le pregunté si se arrepentía de haber apoyado la 187. En realidad, no, dijo.

“Era lo correcto”, afirmó. El gobierno federal estaba haciendo pagar a los contribuyentes de California el costo de educar, encarcelar y proporcionar atención médica a los inmigrantes indocumentados que no pudieron detener en la frontera. “La única manera de llamar la atención fue de esa manera”.

“No voy a decirles que no hubo gente intolerante que votó por la 187", me dijo Wilson. Pero eso no es lo que la gente que lo redactó tenía en mente y ciertamente no era mi intención cuando lo apoyé…".

"¿Todos los demócratas e independientes que votaron por ella eran racistas? No”.

Es demasiado simplista culpar - o acreditar a la 187- por convertir a California de un estado púrpura a uno azul profundo.

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Mike Madrid, un consultor republicano que ha sido muy crítico con los republicanos durante varios años, señala que cuando terminó la Guerra Fría, la industria aeroespacial se derrumbó en California. La base de fabricación también se deterioró. Eso hizo que ingenieros y obreros republicanos de clase media huyeran a otros estados en busca de trabajo.

Mientras tanto, dice, la floreciente industria tecnológica atrajo a muchos “progresistas” a California.

“Los tres factores” – la 187, la pérdida de empleos de clase media y la explosión tecnológica - “ocurrieron al mismo tiempo”, dice Madrid. “Cualquiera de ellos habría disgustado al Partido Republicano”.

Dan Schnur, quien fue portavoz de Wilson en 1994 y ahora es profesor de comunicaciones políticas en USC y UC Berkeley, dice: “Lo que mató al Partido Republicano en California no fue la Proposición 187". Fue su negativa a adaptarse. California cambió. Y los republicanos de California se negaron a cambiar con el estado”.

Y con pocas excepciones, todavía no muestran muchas señales de cambio.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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