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California

LAPD imita a Batman, pondrá a prueba un dispositivo que envuelve los cuerpos de los sospechosos

BolaWrap
Los dispositivos BolaWrap son del tamaño de un teléfono celular grande y disparan cables de Kevlar alrededor de las piernas o brazos de una persona. LAPD comenzará a probar los dispositivos en enero.
(Wrap Technologies)

Un nuevo dispositivo parecido a uno colocado en el cinturón de Batman pronto estará en manos de varios cientos de policías de Los Ángeles para ayudar a detener a personas sin usar la fuerza.

La herramienta, llamada BolaWrap 100, dispara un cordón de Kevlar que atrapa el cuerpo de un individuo restringiendo su movilidad y dando a los oficiales segundos para controlar a la persona sin usar medidas más drásticas como un Taser (descarga eléctrica) o un arma.

El dispositivo portátil, fabricado por Wrap Technologies, con sede en Las Vegas, suena como un arma cuando despliega una correa para enredar a un individuo a una distancia entre 10 y 25 pies. Las púas unidas al extremo de la correa agarran a la persona mientras se envuelve alrededor de sus brazos o piernas.

BolaWrap
Wrap Technologies prueba la nueva arma para mostrar cómo los cordones de Kevlar envuelven a una persona.
(Wrap Technologies)

La semana pasada, los principales líderes de LAPD dijeron a la Junta de Comisionados de Policía de Los Ángeles, el panel civil que supervisa el departamento, que los oficiales comenzarán a probar la herramienta de forma gratuita durante 90 días en enero. Los 200 dispositivos se entregarán a los agentes de toda la ciudad una vez que estén capacitados, dijo el subdirector Martin Baeza, jefe de la oficina de personal y capacitación, durante una discusión sobre el presupuesto del próximo año.

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“Estamos muy emocionados de poner a prueba el BolaWrap”, dijo Baeza, para determinar si “cumple con las necesidades y estándares que la policía de Los Ángeles está buscando”.

Dos críticos frecuentes de LAPD que asisten a las reuniones de la Comisión de Policía criticaron la herramienta. Adam Smith, miembro de Black Lives Matter, dijo a los comisionados que el departamento probablemente desplegaría la herramienta principalmente en comunidades minoritarias.

BolaWrap no es algo que los oficiales usarían para contrarrestar a los sospechosos con armas de fuego, pero podría usarse contra cuchillos u otros objetos, dijeron numerosos funcionarios de la policía al Times.

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Tom Smith, presidente de Wrap Technologies, cofundó Taser International, ahora Axon Enterprises, en 1993 y se desempeñó como presidente hasta octubre de 2006. Le dijo a Reuters en septiembre que veía el éxito del Taser como prueba de que había un apetito por menos herramientas letales en la vigilancia policial.

Mike Rothans, director de operaciones de Wrap Technologies y un ex asistente del Departamento del Sheriff de Los Ángeles, dijo que las púas crean una “punción muy pequeña” cuando la atadura envuelve a una persona y podría causar más dolor si un sospechoso intenta tirar de los cables.

“Este es un dispositivo de restricción”, dijo Rothans. “Está destinado a poner tiempo y distancia con el oficial”.

En octubre, los oficiales de Fresno respondieron al llamado sobre un hombre armado con un cuchillo que acababa de apuñalar a varias personas. En la grabación de video del incidente, un oficial grita repetidamente: “Bola, Bola, Bola”, antes de disparar el dispositivo. El cordón de Kevlar no se envolvió alrededor de las piernas del hombre.

El teniente Mark Hudson, un portavoz de la policía, dijo que BolaWrap fue eficaz porque distrajo al hombre, quien luego recibió el impacto con una pistola eléctrica antes de ser esposado. El departamento compró varios BolaWraps y los ha estado probando este año en la calle.

La policía de todo el país está bajo un intenso escrutinio por su uso de la fuerza en situaciones en las que una persona está desarmada o sufre una enfermedad mental.

Docenas de departamentos en Estados Unidos están probando los dispositivos o los han comprado este año. El Departamento de Policía de Fresno comenzó a entrenar oficiales en enero. Agentes en Hendersonville, Carolina del Norte, comenzaron a usar los dispositivos la semana pasada en las calles.

El jefe de policía de Hendersonville, Herbert Blake, dijo que quería que los oficiales tuvieran otra opción para ayudar a proteger a los ciudadanos cuando se necesitara fuerza en situaciones que involucran a personas con problemas mentales. El momento en que los oficiales tienen que usar la fuerza extrema en esos encuentros, a veces se daña la posición del departamento en las comunidades, dijo Blake, y agregó: “a menudo no se puede reparar esa relación. Sólo estamos tratando de proteger y servir con empatía”.

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El jefe de policía de Bell, Carlos Islas, un ex capitán de LAPD, dijo que su departamento está entrenando agentes y planea desplegar tres dispositivos en la calle en enero. Él espera que la herramienta se use principalmente en aquellos que sufren crisis mentales u otros sospechosos de estar bajo la influencia que se niegan a cumplir con los oficiales. Advirtió que el dispositivo es una de las muchas herramientas que los oficiales podrían usar, pero puede que no funcione en todas las situaciones.

“Si se implementa un instrumento como este, les da tiempo a los oficiales para desplegar una opción secundaria”, dijo Islas. “Inevitablemente restringirá a alguien. Es una herramienta que ha tardado mucho en llegar”.

Antes de entrenar a los oficiales, señaló Islas, él se ofreció como voluntario para estar atado y determinar el impacto del dispositivo. Las púas picaron un poco cuando se unieron a su ropa, pero el dispositivo apenas se sintió, aseguró. “No pondría nada en el campo sin intentarlo yo mismo”.

El mes pasado, la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz en el norte de California gastó $25.000 en 20 BolaWraps y cartuchos adicionales para equipar a 20 agentes de patrulla con los dispositivos. La agencia quería otra herramienta que no lesionara a las personas que no cooperan, dijo la portavoz Ashley Keehn. El departamento podría equipar a todos los agentes con BolaWraps si resultan útiles, agregó.

“Siempre estamos buscando nuevas herramientas para ayudar a reducir estas situaciones”, aseguró. “La salud mental es algo con lo que la policía tiene que lidiar. Si puede salvar vidas, es mejor”.

El Departamento de Policía de Fort Worth en Texas fue la primera agencia de policía en el país en usar el arma en la calle cuando se encontró con un sospechoso armado que se encerró en una casa, en abril. El individuo salió cuando los agentes dispararon gases lacrimógenos contra la vivienda. El oficial SWAT Donald McCreery disparó el BolaWrap para evitar que el hombre corriera.

El BolaWrap permitió a los oficiales obtener el control del sospechoso sin herir a nadie, manifestó McCreedy. Hasta ahora, el equipo SWAT tiene ocho dispositivos, pero no se han ampliado para los oficiales que patrullan, agregó. Para los operadores de SWAT, BolaWrap es otra herramienta en el arsenal del equipo, dijo.

“Es uno de los dispositivos que tiene que adaptarse a la situación”, manifestó McCreedy. “Es un arma de proximidad. Si la situación es la correcta, la usaremos”.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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