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California

Las inspecciones de PG&E de los equipos que provocaron el incendio mortal en Camp Fire fueron defectuosas

Camp fire
Los helicópteros combaten el incendio en Camp fire en noviembre de 2018 a las afueras de Pulga, California, en el North Fork del río Feather.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Los reguladores estatales dijeron que Pacific Gas & Electric no pudo inspeccionar y mantener adecuadamente las viejas líneas eléctricas que comenzaron el devastador incendio de Camp Fire del año pasado, que destruyó la ciudad de Paradise y mató a 86 personas.

En un informe de 696 páginas presentado la semana pasada, los investigadores de la Comisión de Servicios Públicos de California citaron a PG&E por violar una docena de normas y reglamentos de seguridad estatales.

PG&E “no pudo mantener un programa efectivo de inspección y mantenimiento para identificar y corregir condiciones peligrosas en sus líneas de transmisión”, dice el informe.

Los investigadores estatales indicaron que había “desgaste visible” en los brazos de la torre relacionados al fuego, pero que PG&E no realizó inspecciones de la torre que lo podrían haber revelado.

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Los equipos de PG&E no habían ascendido -desde al menos 2001- a la torre que funcionaba mal y provocó el incendio de Camp Fire, según el informe.

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“Esta omisión es una violación de la propia política de PG&E que requiere inspecciones escalando las torres donde existen problemas recurrentes”, indica el documento.

Este tipo de inspección podría haber identificado un gancho en C desgastado que falló, y “su reemplazo oportuno podría haber evitado la ignición del incendio”, dice el informe.

El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California concluyó a principios de este año que los equipos de PG&E causaron el devastador incendio.

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La compañía no ha disputado los hallazgos. PG&E solicitó protección por bancarrota en enero en parte debido a las pérdidas por el incendio de noviembre de 2018. Se han presentado decenas de demandas contra la empresa de servicios públicos.

PG&E no pudo ser contactado para hacer comentarios sobre el informe de la Comisión de Servicios Públicos el lunes por la noche. Pero en una declaración al San Francisco Chronicle, la empresa de servicios públicos dijo que acepta las conclusiones del informe que “reafirma” los hallazgos del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios.

“Lamentamos profundamente el papel que nuestro equipo tuvo en esta tragedia, y nos disculpamos con todos los afectados por el siniestro de Camp Fire”, dijo el portavoz Paul Doherty al Chronicle.

Según el informe, hubo problemas sistemáticos con la supervisión de la compañía de la línea eléctrica Caribou-Palermo, de casi 100 años de antigüedad, culpada por el incendio, el más mortal en la historia del estado.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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