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California

A pesar del coronavirus, muchas personas están yendo a acampar. ‘No están huyendo’

Weekend getaways | Mountain Oak Campground
Una zona de campamento de Mountain Oak, abierta de mayo a octubre, en el Bosque Nacional de Ángeles.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

A medida que los cierres, los recortes y otros problemas relacionados con el coronavirus hacen que legiones de estadounidenses se mantengan alejados de los hoteles y aeropuertos, sus números aumentan en muchos campamentos públicos y privados de California, dicen sus operadores.

“Realmente hemos tenido reservas récord en los últimos días”, dijo Nick Devane, fundador y director ejecutivo de Texino, una empresa que alquila y personaliza camionetas para camping. La compañía, con sede en el vecindario de Silver Lake en Los Ángeles, abrió a fines de 2018.

“Creo que las personas quieren evitar tanto los aeropuertos como alejarse de las ciudades, y acampar es una forma de hacer ambas cosas”, señaló Devane.

El sistema de reserva de campamentos de los Parques del Estado de California también ha experimentado un aumento: 97.417 reservas realizadas del 1 de febrero al 11 de marzo, frente a 54.825 durante el mismo período del año pasado, reveló el portavoz Jorge Moreno. Durante el mismo período, las cancelaciones disminuyeron de 14.248 a 11.992.

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Estas cifras, dijo Moreno, pueden reflejar una combinación de factores, incluido el clima más templado de este año. (También señaló que hasta el 15 de abril, el sistema del parque está eximiendo cualquier tarifa por cancelaciones o modificaciones debido a preocupaciones de COVID-19).

Mientras tanto, en campamentos privados por todo el oeste del país, las respuestas de varios propietarios y gerentes confirmaron que sus reservas eran iguales o mejores.

“Si estás en un campamento, puedes elegir cuánta interacción tienes con otras personas. Además, te encuentras en la naturaleza”, manifestó Dyana Kelley, presidenta de CampCalNow RV Park y Campground Alliance, con sede en Auburn, y directora ejecutiva de Campground Alliance, que administra el sitio web de planificación de viajes Camp-California.com. “No estamos viendo una disminución... Lo que estamos mirando es que hay reservas significativamente más altas de lo normal para esta época del año”.

Alyssa Ravasio, fundadora y directora ejecutiva del sitio de reservas al aire libre Hipcamp.com, dijo en un comunicado el viernes, “No hemos visto un impacto significativo en nuestro negocio, aunque las cancelaciones han aumentado ligeramente en los últimos días”.

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En los campamentos privados de vehículos recreativos en todo el país, “las reservas aumentaron entre un 4 y un 5%", señaló Karen A. Redfern, vicepresidenta de marketing del grupo industrial GoRVing.com.

En Ventura Ranch KOA entre Ojai y Santa Paula, que tiene espacio para alrededor de 148 casas rodantes y 25 tiendas de campar, el propietario Scott Cory dijo que las reservas de febrero fueron un 14% más que el año pasado y los primeros 11 días de marzo resultaron en un 4% más que el pasado año.

“Dentro de un mes, probablemente subiremos al 95% los fines de semana”, apuntó Cory.

En Rincon Country RV Resorts West en Tucson, que mantiene alrededor de 1.100 campings para vehículos recreativos destinados a viajeros de 55 años o más, la gerente Wendy Bykofsky dijo que su ocupación también era de aproximadamente el 95%, su nivel habitual en marzo.

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Bykofsky señaló que algunos visitantes habían salido temprano del complejo por razones relacionadas con el coronavirus, incluida una pareja que se dirigió a su casa en Canadá, por temor a que Estados Unidos pudiera cerrar su frontera norte.

Clint Bell, cuya familia es propietaria de los campamentos de KOA en Chula Vista, Temecula y Desert Hot Springs, expuso que “comenzó a ver una tasa de cancelación más alta que el promedio en los últimos días”, después de la aparición del presidente el miércoles en la televisión y del gobernador Newsom llamando a prohibir los eventos de más de 250 personas.

Esa caída parecía haberse nivelado para fines del viernes, remarcó Bell.

En Yosemite, Joshua Tree y los otros siete parques nacionales del estado, la mayoría de las operaciones continúan como de costumbre, con un mayor énfasis en la higiene y algunas complicaciones relacionadas con el clima en el sur de California.

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En el Parque Nacional Joshua Tree, la portavoz Hannah Schwalbe dijo: “No hubo una gran cantidad de visitas en el parque [el jueves], pero también tuvimos lluvias locas e inundaciones repentinas y estuvimos aconsejando a la gente que no entrara al parque”, agregó además que las inundaciones han disminuido y que el centro de visitantes, los senderos y los campamentos del parque estarán abiertos como de costumbre este fin de semana.

Dentro de la industria hotelera, la ocupación ha disminuido. El analista de la industria STR informó el 11 de marzo que la ocupación hotelera en Estados Unidos del 1 al 7 de marzo cayó un 7.3% respecto al año anterior, a pesar de que las tasas fueron un 4.6% más bajas. Esos números fueron compilados antes del anuncio del presidente Trump del 11 de marzo que prohíbe a la mayoría de los viajeros europeos ingresar por 30 días a EE.UU a partir del viernes.

Si un viajero empaca una tienda de campaña en el automóvil o se va en un RV, dijo Jeff Crider, un consultor de la industria de RV y campings con sede en Palm Desert, “siempre es capaz de decidir por sí mismo a dónde quiere ir y cambiar los planes en el último minuto... puede cocinar todas sus comidas”.

Aunque los campistas podrían estar compartiendo baños en el campamento, los de RV no, señaló Crider, y “usted puede limitar el tiempo de exposición que tiene con otras personas. No hay razón para que sea una situación de pánico”.

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De hecho, dijo Devane de Texino, sus clientes “no se encuentran en estado de pánico. Ellos van a acampar. No están huyendo”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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