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California

Qué tan cierto es que el coronavirus está perdonando a los niños

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Actualmente no hay medicamentos antivirales recomendados o autorizados por la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos.
(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

A pesar de las más de 4 mil muertes a nivel mundial, parece ser que el coronavirus esta perdonando a los niños e inclusive mujeres. Los Centros para el Control y prevención de Enfermedades (CDC) sostienen que por ahora no hay evidencia de que los niños sean más susceptibles.

Para este 16 de marzo, California tenía 472 casos de COVID-19 y 11 muertes sin incluir pasajeros del crucero Grand Princess. Por ahora, se sabe que las personas mayores de edad con enfermedades crónicas están más susceptibles a enfermarse y existe la posibilidad de la muerte, aunque por ahora la tasa de mortalidad se encuentra entre el 2 y 3 por ciento.

En California, por ejemplo, solo se han registrado siete casos de menores de cero a 17 con coronavirus, otros 300 casos se dan entre las edades de 18-64 mientras unos 160 casos se dieron en personas arriba de los 65. Al mismo tiempo, en otros cinco casos la edad se desconoce.

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De hecho, la mayoría de los casos confirmados de COVID-19 reportados desde China han ocurrido en adultos.

En China, solo el 0.2 por ciento de los casos reportados eran niños que se enfermaron gravemente, según la Organización Mundial de la Salud. Por ahora, China no ha informado de ningún caso de un niño pequeño muriendo de la enfermedad COVID-19.

Anteriormente se habían informado infecciones en niños, incluso en niños muy pequeños. De la información limitada publicada en brotes anteriores de coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV) y del coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV), la infección entre los niños fue relativamente poco común.

La información recolectada por los CDC indica que la información que se tiene proviene de un estudio masivo realizado por los Centros de Control de Enfermedades de China, el cual analizó a 44,000 personas y mostró que el 2.8% de los hombres infectados murieron, en comparación con el 1.7% de las mujeres. Y el 0.2% de los niños y adolescentes murieron en comparación con casi el 15% de las personas mayores de 80 años.

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Entre las respuestas, sostienen, es menos probable que estos grupos se infecten o sus cuerpos son más capaces de hacer frente al virus.

Por ahora, se sabe que el nuevo coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas y el algunas superficies por hasta tres horas.

“Normalmente, con la circulación de nuevos virus, todos se infectan: ese es el punto importante”, dice el doctor Bharat Pankhania, de la Universidad de Exeter.

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Esto se debe a que no hay inmunidad al virus, ya que nadie ha estado expuesto a él antes. Sin embargo, en las primeras etapas de un brote, los niños pueden ser menos propensos a contraer el virus.

“Una razón por la que no hemos visto tantos casos en niños es que están protegidos al comienzo de los brotes: los padres mantienen a los niños lejos de los enfermos”, sostiene Nathalie MacDermott, del King’s College de Londres, y quien le respondió BBC la pregunta sobre la relación entre los niños y el coronavirus.

Los brotes previos de coronavirus también han salvado misteriosamente a los menores. Ningún niño murió durante el brote de SARS en 2002, que mató a 774 personas. Y pocos niños desarrollaron síntomas del mortal coronavirus MERS, que ha matado a 858 desde 2012.

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Informes limitados de niños con COVID-19 en China han descrito síntomas similares al resfriado, como fiebre, secreción nasal y tos. Se han informado síntomas gastrointestinales (vómitos y diarrea) en al menos un niño con COVID-19. Estos informes limitados sugieren que los niños con COVID-19 confirmado generalmente han presentado síntomas leves, y aunque se han informado complicaciones graves (síndrome de dificultad respiratoria aguda, shock séptico), parecen ser poco comunes.

¿Hay algún tratamiento disponible para niños con COVID-19?

Actualmente no hay medicamentos antivirales recomendados o autorizados por la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos ni para menores de edad ni para adultos.

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No obstante, los niños y sus familiares deben realizar acciones preventivas habituales para prevenir la propagación de infecciones respiratorias, como cubrirse la tos, lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o desinfectante para manos a base de alcohol, así como mantenerse al día con las vacunas, incluida la gripe.


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