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California

¿Qué debería saber acerca del uso de guantes y máscara facial si no puede trabajar desde casa?

A letter carrier wears gloves and a mask in Torrance.
Un cartero entrega el correo en Torrance a principios de este mes. Los expertos advierten contra una falsa sensación de seguridad.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

El brote significa que muchos están trabajando desde casa. Para aquellos que no pueden, aquí están las mejores prácticas de los expertos en salud pública para el lavado de manos, guantes y máscaras.

Mientras que los funcionarios estatales y locales emitieron estrictas órdenes de quedarse en casa para frenar la propagación del COVID-19, muchos trabajadores no pueden darse el lujo de refugiarse en sus hogares. Hay gente como el vecino que labora en una tienda de comestibles y vive con un padre anciano, o el empleado de la gasolinera que debe mantener las bombas en funcionamiento.

A medida que el virus se propaga y más personas se infectan, crecen las preguntas sobre cómo mantenerse a salvo. Aquí está la mejor información que tenemos de los expertos en salud pública del sur de California.

Por sobre todo, lavarse las manos

En primer lugar, dicen los expertos, el lavado de manos es insuperable. Agua fría o caliente. Use jabón. Cante una canción mientras lo hace para lavarse durante al menos 20 segundos. Lávese las manos antes, durante y después de su turno laboral, y evite tocarse la cara. Un experto sugirió utilizar un jabón perfumado para usar el aroma como un recordatorio de no tocarse la cara.

Piense con qué entran en contacto sus manos. Si toca los picaportes, los pasamanos o los botones del elevador, lávese las manos nuevamente."No hay nada mejor que lavarse las manos”, enfatizó Steve Chen, decano asociado de estudios clínicos en USC.

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¿Y los guantes?

Los guantes pueden servir como una capa de protección, pero aún así pueden transmitir el nuevo coronavirus, que causa COVID-19, indicó David Bazzo, profesor clínico de medicina familiar en la Universidad de California en San Diego. En resumen: los guantes pueden proteger, pero igual transmitir el virus.

“Si toca superficies, ¿qué más toca después con esos mismos guantes?”, preguntó Bazzo. “¿Toma en sus manos algo de una persona y se lo entrega a otra?”.

Antes y después de usar los guantes, los expertos aconsejan lavarse las manos. Piense en la frecuencia con la que se cambia esos guantes y asegúrese de que el par o los pares que lleva se ajusten perfectamente.

Hay que recordar, indicó Bazzo, que si se lava las manos y practica el distanciamiento social (tanto como se pueda), probablemente ello sea tan bueno como usar guantes.

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Los expertos destacaron que hay que tener las mismas precauciones que uno tendría si no usara guantes.

“A veces, cuando las personas usan equipos de protección tienen una falsa sensación de seguridad.También debemos protegernos de eso”, consideró Bazzo.

¿Debería usar una máscara facial?

Las respuestas a esta pregunta son mixtas. Ante la escasez generalizada, que lleva a algunos profesionales médicos a recurrir a los pañuelos para protegerse, los expertos advierten no usar máscaras a menos que tenga síntomas del virus o ya esté enfermo. Si usa la máscara recomendada por los CDC, el respirador N95, esta debe ajustarse bien.

Los especialistas detectaron un mal uso generalizado de las máscaras: las personas las tocan, juguetean con ella, se la quitan y luego la vuelven a colocar. A veces están al revés o se emplean durante demasiado tiempo, remarcó Bernadette Boden-Albala, decana de salud pública de UC Irvine.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no han recomendado que las personas usen máscaras para las actividades cotidianas, y con la escasez de suministros, se pide precaución. Pregúntese a quién se la podría estar quitando con su uso.

La evidencia sugiere que no es beneficioso usar una máscara si no está infectado, remarcó Chen, de USC. Sin embargo, los funcionarios de salud de EE.UU recomiendan que los trabajadores médicos que atienden a pacientes sospechosos de coronavirus utilicen la N95.

Si una persona infectada usa “la máscara de forma apropiada, ello debería reducir la transmisión”, enfatizó Chen. Eso significa, por ejemplo, colocarla sólo después de haberse lavado las manos.

Los expertos reconocen que es difícil saber cómo mantenerse a salvo. Y para quienes tienen un padre anciano en casa o deben trabajar en interacción con otros, no hay una respuesta sencilla.

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“Puedo decir que esto es lo que sabemos”, agregó Bazzo. “Estas son las mejores prácticas. Hay que tratar de apegarse a ellas lo mejor que se pueda, porque es la mejor oportunidad de prevenir la propagación y mantenerse seguro, a uno mismo y a su familia”

Información básica sobre el nuevo coronavirus (en inglés)

Datos clave

Why we want to slow the virus

When and how to self-quarantine

Wash your hands, ditch the mask

How to stop touching your face

Symptoms of coronavirus

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Q&A: Should I get checked?

How the coronavirus kills

Decoding the genome

Enlaces útiles

Advice for patients from ER doctors (PDF)

LAUSD resources

California guidelines

Pandemic guide

World Health Organization

Centers for Disease Control and Prevention

• Departamentos de Salud Pública: California | L.A. County | Orange County

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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