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Columna: Son jóvenes y no aman a Biden, pero no pueden soportar más a Trump

Ricardo Alonzo Ugalde places a flier on a gate while canvassing for Bernie Sanders in East Los Angeles in February
Ricardo Alonzo Ugalde promocionando a Bernie Sanders en el Este de Los Ángeles en febrero.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

“Los jóvenes de todas las edades están hartos”: Trump ha despertado a los jóvenes votantes, los ha convertido en activistas y los ha llevado a una causa común.

Son jóvenes, están comprometidos políticamente y no se preocupan mucho por el presidente Trump. Pero Joe Biden no los sorprende necesariamente.

Entonces, ¿aún así votarán en las elecciones presidenciales? ¿Puede Biden ganar sin ellos?

“Si California fuera un estado indeciso, definitivamente votaría por Biden”, dijo Connie Arteaga, una asistente educativa de 27 años y residente de Commerce que dijo que el candidato demócrata sería preferible a Trump en nombramientos judiciales y otros asuntos.

Pero California no es un estado indeciso: se espera que Biden derrote a Trump. Entonces Arteaga, que no puede tolerar a Trump pero dice que Biden es demasiado moderado para ella en lo que respecta a la atención médica, el medio ambiente y las causas sociales, ya emitió su voto sin votar por presidente. Se limitó a cuestiones locales y estatales.

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“Para la gente de clase trabajadora a través de los años”, dijo Arteaga, “no ha habido un cambio sistemático bajo presidentes republicanos o presidentes demócratas”.

Conocí a Arteaga en febrero en la sede de Bernie Sanders en el Este de Los Ángeles, donde ella era voluntaria y esperaba que este fuera el año del senador de Vermont. En ese entonces, una encuesta de votantes demócratas de California tenía a Biden millas por detrás de Sanders, y también por detrás de Elizabeth Warren, Mike Bloomberg y Pete Buttigieg.

Ahora, a poco más de una semana para el día de las elecciones, las encuestas nacionales muestran que Biden tiene una ventaja sobre Trump. Pero en los estados indecisos, cada grupo demográfico de votantes será crítico. Y si bien Biden lidera a Trump entre los votantes negros, latinos y jóvenes, ¿hay suficiente entusiasmo para generar la gran participación que necesita?

Una encuesta de Politico / Morning Consult encontró que los votantes de la Generación Z, de entre 18 y 23 años, tienen el doble de probabilidades de votar por Biden que por Trump, y dos tercios de ellos desaprueban el historial del ahora presidente sobre la justicia racial y la pandemia, entre otras cosas. Pero una ligera mayoría de votantes jóvenes ve a Biden de manera desfavorable en lugar de favorable y el 45% de los partidarios de Biden dijeron que principalmente votarían en contra de Trump.

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Justin Tseng, un estudiante de 20 años de la Universidad de Harvard y presidente del Proyecto de Opinión Pública de la escuela, tiene una visión más optimista del entusiasmo de los votantes jóvenes y la participación anticipada.

“Esta será una elección impulsada por los jóvenes”, y la participación de votantes podría alcanzar máximos históricos, predijo Tseng, citando la pandemia, la interrupción de la educación y su impacto en las perspectivas laborales de los jóvenes.

Tseng basa eso en lo que ve y oye entre sus contemporáneos, y también en los resultados de la encuesta del proyecto de Harvard a fines de agosto y principios de septiembre de aproximadamente 1.200 votantes estadounidenses de entre 18 y 29 años.

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En la encuesta, el 63% de los encuestados dijeron que definitivamente votarían, en comparación con el 46% en 2016. Entre los votantes probables, el 60% aprueba a Biden, un número incluso mayor que el 58% de los votantes jóvenes a quienes les agradaba el presidente Obama sobre el senador John McCain en 2008.

Pero la encuesta también identificó una de las mayores debilidades de Biden. Si bien el 44% de los partidarios de Trump dijeron que estaban muy entusiasmados con el presidente, solo el 30% de los partidarios de Biden estaban encantados con él.

Aún así, Tseng se mantiene fiel a su predicción de una gran participación. Los jóvenes, dijo, han crecido con miedo a los tiroteos en las escuelas, han sido testigos de las fuerzas destructivas del cambio climático desenfrenado, han participado en manifestaciones contra la injusticia racial y económica, tienen hambre de calma y seguridad, y liderazgo en la pandemia y su impacto en la economía.

Los Estados Unidos están entrando en la “fase más difícil” de la pandemia, ya que el presidente Trump pelea con los demócratas sobre las medidas sanitarias y económicas para contrarrestarla.

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Sin duda, Trump tiene muchos seguidores jóvenes en California y otros estados. Pero como sugieren las encuestas, Biden está ganando el voto de los jóvenes, mientras que la contienda es mucho más reñida entre los estadounidenses mayores.

Puede que esté hastiado, como padre de un joven de 17 años, pero cuanto mayor me hago, más convencido estoy de que los jóvenes son nuestra mejor esperanza para sanar un país corrosivamente dividido. Tienden a tener una mentalidad más abierta sobre raza y género, están hartos de mentiras descaradas y promesas vacías, están cansados de ser ignorados y han salido a las calles para ser escuchados.

Es difícil para muchos de ellos comprender cómo podríamos tener un presidente que convirtió la Casa Blanca en un punto crítico de COVID-19 mientras se niega a usar una mascarilla y tachó a los expertos en salud pública como idiotas, incluso cuando hay más muertos enterrados y oleadas del virus. Trump ha dominado una campaña de supresión de votantes y ha sido aclamado por los supremacistas blancos mientras afirma que ha hecho más por los negros que nadie, excepto Abraham Lincoln.

Es una locura que da dolor de cabeza y la paciencia se ha agotado.

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“Parece que los jóvenes de todas las edades están hartos”, dijo Kirstie Jeffries, de 31 años, una profesional de marketing digital y bloguera de viajes que vive en Studio City.

Joe Biden no era su favorito hace unos meses, pero Jeffries ya ha emitido un voto anticipado por él. Cuando hablé con ella por primera vez, en febrero, se ofrecía como voluntaria para la campaña de Elizabeth Warren.

“Hasta donde yo sé, todos mis amigos están votando por Biden sin importar a quién apoyaron en las primarias. Incluso si no están entusiasmados con Biden, se encuentran felices de votar por cualquiera que no sea Trump”, dijo Jeffries, y agregó que algunos de sus amigos republicanos que apoyaron al ahora presidente hace cuatro años se han vuelto a registrar como independientes gracias a él.

“Ha hecho que ser abiertamente racista e intolerante sea estar bien, y eso es realmente aterrador”, dijo Jeffries. “Y el cambio climático, por supuesto, es tan urgente que debemos resolverlo ahora. No podemos esperar cuatro años más”.

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Ricardo Alonzo Ugalde, un ingeniero eléctrico y de software de 36 años que es dueño de su propia empresa en Montebello, no planeaba votar por Biden. Era Bernie-o-nada cuando lo conocí en febrero. Alonzo Ugalde quiere ver grandes cambios en el clima, la reforma migratoria y las asombrosas brechas en ingresos, riqueza y oportunidades. No estaba seguro de por quién iba a votar por presidente cuando Sanders se retiró de la contienda.

Pero cuando lo consulté hace unos días, Alonzo Ugalde tenía noticias.

“Ahora apoyo a Joe Biden”, dijo.

No es que se haya convertido en un gran admirador; Biden es demasiado moderado para su gusto.

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Es que “como alguien que estudia y ama la ciencia, es difícil imaginar que vivimos en un país donde la gente es anti-ciencia”.

Nunca podrá perdonar algunos de los comentarios más incendiarios de Trump: “Mi papá es mexicano; ¿mi papá es un violador? Soy un inmigrante; ¿Soy un violador? - y jamás podrá olvidar cómo esa retórica deliberadamente divisiva selló el apoyo de tanta gente.

Y es el comportamiento inmaduro de Trump y su falta de empatía en relación al coronavirus, lo que ha afectado de manera desproporcionada a las personas de color de bajos ingresos.

Ha habido algo positivo en los últimos cuatro años, dijo Alonzo Ugalde. La presidencia de Trump ha despertado a sus jóvenes junto a sus familias y amigos, los ha convertido de espectadores en activistas y los ha llevado a una causa común.

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“Tenemos que sacar a este tipo de la Casa Blanca”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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