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Tras un año de retos, así es la reapertura de una escuela de San Diego

Los estudiantes de Perkins K-8 en Barrio Logan ponen sus mochilas en ganchos
Los estudiantes de Perkins K-8 en Barrio Logan ponen sus mochilas en ganchos antes de entrar a clase en su primer día de escuela presencial el lunes.
(Jarrod Valliere/The San Diego Union-Tribune)

El director de la escuela Perkins K-8, Fernando Hernández, estaba tan nervioso el lunes temprano que no desayunó.

Era el primer día de regreso a la escuela en persona para los estudiantes de Perkins y cientos de otras escuelas en San Diego Unified —un año y un mes desde que comenzó la pandemia. En las últimas semanas, Hernández y su personal han estado trazando medidas de seguridad y planeando todas las posibles contingencias que pudieran imaginar.

“Es genial verlos a todos”, dijo Hernández mientras visitaba un aula de tercer grado al comienzo de la jornada escolar. "¿Cuántos están nerviosos?”.

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Todos menos dos de los 15 niños enmascarados y con problemas sociales levantaron la mano.

“Sí, es normal estar nervioso (...). Yo también estoy nervioso”, dijo Hernández. "¿Sientes mariposas en el estómago? Hace más de un año que no estamos en la escuela.

“Chicos y chicas, hoy va a ser un buen día. No va a ser lo mismo que antes... pero va a mejorar, ¿está bien?”.

A media mañana, Hernández dijo que no estaba menos nervioso y más emocionado por ver a los niños después de meses de ver mesas de almuerzo vacías, aulas vacías y un patio de recreo vacío.

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Caminando por el plantel, saludaba a cualquier estudiante que se cruzaba en su camino, diciendo “me alegro de verte” y “te extrañé bastante”.

El director de Perkins K-8, Fernando Hernández, acompaña a Alyssa García a su aula
El director de Perkins K-8, Fernando Hernández, acompaña a Alyssa García a su aula el lunes en San Diego.
(Jarrod Valliere / The San Diego Union-Tribune)

En una entrevista, Hernández dijo: “Es un alivio que por fin volvamos a la normalidad, porque nuestros alumnos han sufrido mucho”.

La pandemia golpeó duramente a Perkins. La escuela, con más de 400 alumnos, está en el Barrio Logan, en el sureste de San Diego, un antiguo epicentro de la exposición al COVID en la región.

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Incluso antes de que comenzara la pandemia, Perkins no era ajeno a los retos, ya que el 95 por ciento de sus alumnos cumplían los requisitos para recibir comidas gratuitas o a precio reducido, una medida de pobreza, y más de un tercio se consideraba sin hogar.

Varios estudiantes de Perkins perdieron a miembros de su familia, incluidos sus padres, a causa del COVID-19, dijo Hernández. Algunos estudiantes pasaron semanas sin conectarse a la educación a distancia porque uno de sus padres fue hospitalizado con COVID.

Salud

Otros estudiantes pasaron el aprendizaje a distancia en una mesa compartida con dos o tres hermanos en un pequeño departamento. A menudo los padres trabajaban fuera de casa, por lo que varios niños no tenían un adulto que les supervise o les empuje hacer el trabajo escolar, dijo.

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Como resultado, muchos estudiantes de Perkins muestran signos de pérdida de aprendizaje, dijo Hernández. Algunos alumnos de kínder y de primer grado no están en camino de alcanzar las metas de lectura al final del año escolar.

Hernández y su personal hicieron lo que pudieron, incluyendo llevar mochilas llenas de material escolar a los hogares de los niños, y dejar ropa, alimentos y tarjetas de regalo a los familiares de los estudiantes que habían perdido el trabajo o habían sido hospitalizados.

Con la escuela abierta de nuevo, los maestros trabajarán para poner a los estudiantes al día académicamente, al tiempo que les ayudan a recuperarse del trauma emocional, dijo Hernández.

En cuanto a lo académico, Hernández se ha centrado en conseguir que los estudiantes lean más libros. Y para la salud mental de los estudiantes, los maestros ayudarán a los estudiantes a identificar sus sentimientos y a utilizar estrategias de afrontamiento, dijo.

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“Les dije (a los maestros) que van a tener que equilibrar lo académico también con lo socio-emocional”, dijo Hernández. “Vamos a necesitar establecer rutinas y hacer que se sienta como un ambiente cálido, acogedor y familiar, un santuario para nuestros estudiantes”.

El estudiante Antonio Harris se despide de su padre
El estudiante Antonio Harris se despide de su padre antes de dirigirse a la clase en Perkins K-8 el lunes en San Diego.
(Jarrod Valliere / The San Diego Union-Tribune)

El plantel estaba lleno de gente el lunes, una hora antes de que empezaran las clases a las 9 de la mañana. El personal de Perkins ayudaba a los alumnos a encontrar a sus maestros y repartía a las familias los formularios de comprobación de síntomas que debían rellenar para que sus hijos pudieran entrar en a la escuela.

Los maestros pasaron parte de la mañana repasando las normas de seguridad, señalando las marcas en los bancos del almuerzo donde los estudiantes deben sentarse y recordándoles que deben lavarse las manos.

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Mientras tanto, los padres que dejaban a los niños pequeños tomaban fotos con sus teléfonos móviles y saludaban a sus hijos a través de la puerta del plantel.

César Rodríguez, que se encontraba en la puerta de la escuela, dijo que al principio no estaba seguro de si debía llevar a sus dos hijos a la escuela durante la pandemia, pero las medidas de seguridad y las garantías de los maestros le ayudaron a decidirse.

Dijo que trabaja en un banco y que había estado apoyándose en su abuela, que no habla inglés y no puede ayudarles con el aprendizaje a distancia, para que los cuidara.

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“La experiencia de aprendizaje no era tan buena como en el aula”, dijo Rodríguez.

Otra madre, Diana Díaz, observó a su hijo de 5 años mientras esperaba para ir a la clase de kínder. Lleva mucho tiempo queriendo ir a la escuela, dijo. El lunes fue su primer día de escuela presencial.

“Estoy nerviosa con todo lo que está pasando, pero estoy emocionada por él”, dijo. “Solo espero que se la pase bien... Ha estado atrapados en casa durante mucho tiempo. Va a ser bueno para él socializar”.

Los educadores no solo se encargan de mantener la seguridad de los alumnos y del personal, sino que ahora deben enseñar de una manera que nunca antes habían hecho: educar a los alumnos que asisten en persona y a los alumnos que hacen zoom desde casa al mismo tiempo.

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Jamarie Singleton, se sienta detrás de una cubierta del escritorio el lunes mientras observa a su maestro en Zoom
Jamarie Singleton, un alumno de tercer grado en Perkins K-8, se sienta detrás de una cubierta del escritorio el lunes mientras observa a su maestro a través de Zoom. Aunque el maestro está en el aula, los alumnos que asisten en persona a veces aprenden por Zoom para incluir a los alumnos que aprenden desde casa.
(Jarrod Valliere / The San Diego Union-Tribune)

Alrededor del 55 por ciento de los estudiantes de Perkins volvieron a la escuela el lunes, y el otro 45 por ciento optó por quedarse en casa en el aprendizaje a distancia. Hernández dijo que varias familias de Perkins tienen hogares multigeneracionales con hasta 10 miembros de la familia, incluyendo personas mayores y en riesgo, por lo que algunas familias no querían arriesgarse a que sus hijos trajeran el COVID a casa desde la escuela.

Un vistazo a varias aulas de Perkins mostró las distintas formas en que los profesores abordan el aprendizaje híbrido.

En algunas aulas, los alumnos llevaban auriculares y utilizaban Zoom en sus ordenadores, observando y escuchando mientras su maestro —que estaba en el aula con ellos— les daba una lección a ellos y a los alumnos que los ven por Zoom desde casa.

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Otros maestros utilizaban cámaras web para retransmitir su clase a los alumnos que aprendían desde casa y mostraban la pantalla del Zoom en la pizarra digital de su aula, de modo que los alumnos presenciales podían ver las caras de los alumnos en Zoom.

El acuerdo del sindicato de maestros con el distrito escolar permite a los profesores flexibilidad en el funcionamiento de su aula.

El reto, dijo Hernández, es asegurarse de que ningún estudiante que aprenda desde casa se sienta excluido. El viernes los profesores se reunirán para discutir lo que funcionó con la enseñanza híbrida y lo que no, dijo.

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