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Condado de Los Ángeles: Sistema de transporte impulsa tarifa gratis para usuarios

Un 70 por ciento de los pasajeros de Metro podrían calificar para el programa de tarifas de bajos ingresos de la agencia.
Un 70 por ciento de los pasajeros de Metro podrían calificar para el programa de tarifas de bajos ingresos de la agencia.
(Brian van der Brug/Brian van der Brug/Los Angeles Times)

A pesar de que el sistema de transporte Metro del condado de Los Ángeles tiene programas de tarifas con descuento para pasajeros de bajos ingresos, estudiantes y personas mayores, muchos no hacen uso de las ofertas.

Según los funcionarios de Metro sobre las cifras de 2019, aproximadamente el 70% de los pasajeros de Metro podrían calificar para el programa de tarifas de bajos ingresos de la agencia, llamado LIFE (por Low-Income Fare is Easy). No obstante, la inscripción es de solo 79.000 participantes mientras unos 1.6 millones de residentes del condado de Los Ángeles son elegibles para LIFE.

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Con estas cifras, Metro lanzaría para agosto un programa piloto de tránsito sin tarifa para estudiantes de K-12 en el condado de Los Ángeles, dijo el personal de Metro al Comité de Gestión Ejecutiva de la Junta Directiva de Metro recientemente.

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La propuesta se basa en tres puntos, como el que Metro regresará a los niveles de servicio de autobús previos a la pandemia en septiembre, por lo que habrá capacidad para que los estudiantes viajen, así como ahorrarles dinero a las familias y una estrategia de financiación a largo plazo si el no cobrar se convierte en permanente.

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Según la propuesta actual, un programa piloto sin tarifa para pasajeros de bajos ingresos comenzaría en enero de 2022. Los programas piloto para estudiantes y pasajeros de bajos ingresos concluirían el 30 de junio de 2023. El personal también está analizando si los alumnos de Community College podrían ser incluidos en un programa sin tarifa en el futuro.

Una votación de la Junta de Metro sobre el lanzamiento de un programa piloto está programada para este mes de mayo.

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El próximo mes se recibirán más detalles clave sobre la Iniciativa del Sistema Fareless o Sistema sin Cobros, incluida información sobre los costos, las posibles fuentes de financiación y la posibilidad de incluir otras agencias de autobuses del condado de Los Ángeles.

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El director ejecutivo de Metro, Phil Washington, anunció el lanzamiento de la iniciativa Fareless System de la agencia en agosto pasado.

Phil ha dicho que cree que Metro tiene la obligación moral de ayudar a los residentes del condado de Los Ángeles a recuperarse de la pandemia de coronavirus en curso, que afectó más a los habitantes de bajos ingresos en términos de enfermedad, muerte y pérdida de ingresos.

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“Seríamos la agencia de tránsito más grande del mundo en implementar un programa de este tipo”, dijo el director ejecutivo.

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Sin embargo, hay preocupaciones sobre el sistema sin pago.

La miembro de la junta y supervisora del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, expresó su preocupación diciendo que la gente obtiene lo que paga.

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“Realmente hemos querido invertir más dinero en nuestros autobuses, invertir en hacer que las estaciones sean limpias y apropiadas, y me preocupa un poco cuando el personal dice que podemos recortar parte de lo que gastamos en el servicio de tránsito sin ningún impacto”, manifestó.

Para Ramón Godínez, trabajador angelino quien tiene que tomar el transporte para llegar al negocio de mecánica en el que se desempeña, el plan es positivo.

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“Tal vez el programa no me beneficie, pero si beneficiaría a mis dos hijos estudiantes cuando empiecen a reabrir más escuelas en persona. Entonces no tendría que preocuparme por los 50 dólares que tengo que sacar de mi bolsillo semanalmente”, dijo Godínez.

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“Eso es 200 dólares al mes… muchísimo dinero si ganas el mínimo”, concluyó.


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