Anuncio
Share

La variante Delta acecha los planes de Halloween

An image of a ghost with fans at a theme park
Está programado que Halloween Horror Nights en Universal Studios Hollywood regrese en septiembre, uno de varios eventos populares de otoño que se planea reanudar a pesar del aumento en los casos de COVID-19. Arriba, asistentes al parque temático de Universal en una noche previa de los Cazafantasmas en septiembre de 2019.
(David Sprague / Universal Studios Hollywood)

A pesar del resurgimiento de los casos de coronavirus, las celebraciones de Halloween están de vuelta en el calendario.

¿Qué tan aterrador es eso?

Para los parques temáticos, los operadores de casas embrujadas, los propietarios de huertos de calabazas y otras personas que se benefician de los festivales de otoño, la idea de organizar un evento de Halloween en medio de una pandemia es un riesgo financiero que muchos están dispuestos a asumir y que podría dar grandes frutos. Después de todo, se espera que los estadounidenses que tuvieron que evitar las reuniones el año pasado gasten mucho en emociones terroríficas durante el 2021.

“Existe un riesgo externo de que los funcionarios de salud no permitan hacerlo o llevarlo a cabo de la forma que fue creado”, indicó Bill Coan, un experto en parques temáticos y presidente de Itec Entertainment Corp., sobre los eventos programados.

Anuncio

Muchos organizadores de eventos de Halloween señalan que están avanzando con el tipo de festividades realizadas previas a la pandemia. Eso significa largas filas, grandes multitudes y personajes disfrazados que saltan a los fanáticos de Halloween que se arrastran por casas embrujadas y laberintos oscuros.

Pero si los funcionarios de salud limitan o cierran las celebraciones de Halloween debido al aumento de casos de COVID-19 este otoño, los expertos anticipan que las inversiones en accesorios, atracciones embrujadas y personal para eventos podrían desperdiciarse.

“Ciertamente es una apuesta”, comentó Martin Lewison, profesor de administración de empresas y experto en parques temáticos en Farmingdale State College en Nueva York. Los promotores de eventos de Halloween “ahora están pasando por el proceso de contratar personas y comprar equipo”.

Debido a la pandemia, el gasto de los estadounidenses en Halloween se redujo a un estimado de $8 mil millones en 2020, en comparación con $8.8 mil millones en 2019, según la Federación Nacional de Minoristas (NRF por sus siglas en inglés).

Anuncio

“El mayor desafío con 2020 fue la falta de personas que pedían dulce o truco, junto con la carencia de actividades escolares de Halloween”, señaló Brad Weston, director ejecutivo de Party City Holdings, la empresa de suministros para fiestas y disfraces, en una conferencia telefónica con analistas sobre ganancias en mayo. “Anticipamos que este año será más adecuado para los niños y las familias, si la pandemia permite una actividad más normalizada, y anticiparíamos ser los beneficiarios de eso”.

El COVID-19 trastornó, al menos temporalmente, lo que había sido por más de una década de gasto y creciente interés popular en Halloween. Una vez representada con modestas casas embrujadas en el vecindario, la ocasión ahora impulsa empresas multimillonarias en parques temáticos y otras atracciones turísticas que emplean maquilladores profesionales, efectos especiales de calidad cinematográfica y celebridades para aumentar la asistencia.

Atracciones embrujadas independientes, laberintos de miedo y salas de escape se han abierto en todo el país en almacenes y tiendas minoristas vacías. Los proyectos que se detuvieron durante la pandemia están volviendo a la vida y se están preparando otros nuevos. Una nueva atracción de laberinto embrujado se lanzará en octubre en Temecula, llamada Temecula Terror, producida por los hermanos gemelos que se hacen llamar Bloodshed Brothers.

¿Qué harán los operadores de eventos de Halloween si la pandemia impulsa a los funcionarios de salud a imponer nuevos protocolos de seguridad en el período previo a All Hallows Eve? No lo han dicho.

Anuncio

Audrey Eig, portavoz de Universal Studios Hollywood, señaló que la celebración anual de Halloween del parque, Halloween Horror Nights, “continuará siguiendo la guía de los funcionarios gubernamentales y de salud para garantizar la seguridad de nuestros invitados y miembros del equipo”.

Los boletos salieron a la venta el jueves para el evento enormemente popular, que en el pasado contó con el guitarrista de rock ‘n’ roll Slash y el director de cine Eli Roth. Las festividades de este año, que se llevarán a cabo durante 32 noches en septiembre y octubre, contarán con escenas y personajes de clásicos del terror como “El exorcista” y “La masacre de Texas”.

Disneyland Resort ya agotó sus entradas en 16 de los 25 días ofrecidos para su evento de Halloween fuera del horario de atención, el Oogie Boogie Bash. La celebración se extiende del 9 de septiembre al 31 de octubre.

Se espera que las entradas salgan a la venta el 16 de agosto para Knott’s Scary Farm en Knott’s Berry Farm en Buena Park. Six Flags Magic Mountain en Valencia planea anunciar la información de venta de boletos para su Fright Fest anual el próximo mes. Los precios de los eventos del parque temático oscilan entre $69 y $169 por noche.

Anuncio

Asimismo, Los Angeles Haunted Hayride se llevará a cabo nuevamente este año en septiembre, según un mensaje publicado en el sitio web del evento. Los representantes se negaron a dar detalles.

En el pasado, el paseo en carretas presentaba actores que saltaban detrás de los árboles y el paisaje para asustar a los visitantes que viajaban en un carro por Griffith Park. Debido a la pandemia, el año pasado el paseo en carreta se convirtió en un evento diferente y se trasladó a San Dimas, donde los invitados pasaron por escenas espeluznantes desde sus automóviles antes de estacionarse para ver cortometrajes.

Midsummer Scream, una convención de Halloween y terror que se canceló el año pasado, está programada para el 14 y 15 de agosto en el Centro de Convenciones de Pasadena.

Y Spirit Halloween, la cadena minorista de disfraces y decoración, planea abrir 1.425 ubicaciones en todo el país este año, un 3% más que el año pasado, según personal de la tienda.

Anuncio

En cuanto a los fanáticos de Halloween, muchos están ansiosos por unirse a las celebraciones de este año.

“Estoy tratando de hacer que esta temporada espeluznante sea increíble porque el año pasado ni siquiera se sintió como Halloween con todo cancelado”, señaló Cassidy Coles, una estudiante de cine de Glendale que ha estado asistiendo a los eventos de Halloween Horror Night durante varios años. Comentó que el año pasado celebró Halloween en casa, viendo películas de terror, decorando y filmando cortometrajes de terror para su canal de YouTube.

Mike Nakauchi, un entusiasta de los parques temáticos de Los Ángeles, comentó que la variante Delta del coronavirus lo pone nervioso, pero eso no impedirá que él y su esposa asistan a los eventos de Halloween este año.

“Si bien estamos completamente vacunados, tenemos la intención de usar cubrebocas”, comentó. “Incluso si un evento es mayoritariamente al aire libre, deberemos tener especial cuidado si estamos tratando con grandes multitudes”.

Anuncio

A green cookie decorated to look like a vampire.
Disneyland y otros parques temáticos crean comidas inspiradas en Halloween, con la esperanza de aumentar la publicidad a través de las redes sociales. Aquí, un “Vampire Alien Macaroon”, disponible en Alien Pizza Planet en Disneyland.
(Dania Maxwell /Los Angeles Times)

El relanzamiento de Halloween se produce un año después de que la mayoría de los principales eventos de esta y otras celebraciones, generalmente interactivas, se cancelaran o redujeran drásticamente debido al aumento de casos de COVID-19 el otoño pasado. Disneyland, Universal Studios Hollywood, Knott’s Berry Farm y Six Flags Magic Mountain cancelaron sus eventos anuales de Halloween en 2020.

El Departamento de Salud Pública de Los Ángeles hizo recomendaciones en contra de la tradición de pedir dulces el año pasado, argumentando que “puede ser muy difícil mantener un distanciamiento social adecuado en los pórticos y en las puertas de entrada” y “porque compartir la comida es arriesgado”.

No está claro qué tan grande será la multitud este otoño y, para algunos operadores de eventos de Halloween, la incapacidad de planificar con precisión es demasiado arriesgado.

Anuncio

Jeff Schiefelbein, propietario de Sinister Pointe Productions en el condado de Orange, mencionó que decidió no construir y operar una casa embrujada o un laberinto este año debido a los mayores costos de materiales y la incertidumbre creada por la variante Delta en expansión. Indicó que invierte hasta $100.000 al año en sus atracciones embrujadas.

“Incluso si lo hiciera, creo que mi asistencia sería mucho menor”, subrayó. “No vale la pena”.

Los expertos no están de acuerdo sobre si los fanáticos de Halloween que tuvieron que dejar pasar las celebraciones el año pasado saldrán en números prepandémicos este año.

“La gente quiere sus eventos”, señaló Lewison. “Los fanáticos se mueren por este tipo de regreso especial”.

Anuncio

Susan Dobscha, profesora de marketing en la Universidad de Bentley en Massachusetts, admitió que cree que la mayoría de los estadounidenses no se sentirán cómodos participando en grandes celebraciones en los próximos años, si es que alguna vez lo hacen.

“Tenemos que adaptarnos a la nueva normalidad”, indicó. “Creo que todavía habrá mucha vacilación para volver a las grandes multitudes”.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


Anuncio