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La policía de Los Ángeles trata de saber quién grabó el audio racista del Ayuntamiento

Protesters disrupt a Los Angeles City Council meeting
Agentes de la policía de Los Ángeles escoltan a los manifestantes para que abandonen la sala del Ayuntamiento el 1 de noviembre.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)
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Investigadores de la policía de Los Ángeles han entregado varias órdenes de registro para tratar de averiguar quién grabó una reunión entre tres miembros del Ayuntamiento de Los Ángeles y un poderoso líder sindical repleta de comentarios racistas y ofensivos, según informaron fuentes policiales al Times el martes.

Las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato porque la investigación está en curso, no identificaron los objetivos específicos de las órdenes judiciales.

Pero dijeron que el departamento obtuvo órdenes judiciales para varias cuentas de redes sociales.

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Entre los objetivos, dijeron las fuentes, está la cuenta de Reddit en la que se publicó el audio y los registros de teléfonos móviles relacionados.

Los investigadores de la División de Crímenes Mayores de la Policía de Los Ángeles entregaron las órdenes, firmadas por un juez, en busca de comunicaciones durante las últimas semanas, y las fuentes dijeron que esperan que se entreguen más órdenes a medida que continúe la investigación.

El jefe de la policía de Los Ángeles, Michel Moore, anunció la investigación el mes pasado después de que la expresidenta del Consejo, Nury Martínez; los concejales Gil Cedillo y Kevin de León y el ex presidente de la Federación de Trabajadores de Los Ángeles, Ron Herrera, acudieran a la policía y pidieran una investigación “sobre la grabación ilegal de su conversación privada”. De León dijo más tarde que el no hizo la petición.

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La conversación tuvo lugar en octubre de 2021 en las oficinas de la federación laboral, que ha calificado la filtración de ilegal y ha prometido que los implicados serán procesados.

Después de que las grabaciones se publicaran en Reddit, el sindicato trató de impedir que Los Angeles Times publicara detalles del audio, diciendo que se habían obtenido ilegalmente. El Times se negó a detener la publicación.

Para solicitar esas órdenes judiciales, la policía de Los Ángeles tuvo que demostrar a un juez del Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles que existía una causa probable de que se hubiera cometido un delito en la realización de las grabaciones secretas, dijeron las fuentes.

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Según la ley de California, todas las partes deben dar su consentimiento para que se grabe una conversación. Las violaciones pueden ser procesadas como un delito grave o un delito menor, dependiendo de las circunstancias.

La ley tiene un plazo de prescripción de tres años, por lo que las grabaciones de hace un año podrían considerarse un delito.

Martínez y los otros líderes latinos presentes han dicho que no sabían que estaban siendo grabados. Durante su conversación, Martínez dijo que el concejal Mike Bonin, que es blanco, trataba a su hijo negro como si fuera un “cómplice” y describió al niño como un “changuito”.

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Martínez también se burló de los oaxaqueños y dijo “F- ese tipo. ... Está con los negros” mientras hablaba del fiscal del condado de Los Ángeles George Gascón. La discusión también incluyó comentarios divisivos sobre los residentes judíos y armenios.

Las grabaciones filtradas fueron recibidas con una condena casi universal, con líderes desde el presidente Biden hacia abajo pidiendo la dimisión de los tres miembros del consejo. A raíz de ello, Martínez dimitió y el mandato de Cedillo finalizará el 12 de diciembre, pero De León se ha negado a dimitir a pesar de la creciente presión. Herrera también ha renunciado a su cargo sindical.

La investigación se centra en gran medida en las personas relacionadas con la Federación del Trabajo y la sala de reuniones donde se produjo la discusión, así como en los dispositivos electrónicos que había en la sala, según las fuentes. Los detectives creen que el audio hecho público a través de la cuenta de Reddit puede ser sólo una parte de un gran conjunto de grabaciones realizadas en las oficinas laborales sin consentimiento.

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Expertos legales entrevistados por el Times afirman que la policía de Los Ángeles no podrá tomar medidas contra el individuo que publicó las grabaciones en Reddit si no está relacionado con su realización.

La profesora de derecho de Loyola, Laurie Levinson, dijo que si bien la policía de Los Ángeles podría identificar al autor de las grabaciones en Reddit, esa persona podría invocar la ley escudo de California para proteger la fuente de las grabaciones.

Los juicios por grabaciones ilegales son poco frecuentes. En 2006, el propietario de Xtrajet, una empresa de aviones chárter, y un socio se declararon culpables de cargos federales por conspirar para grabar en secreto al cantante de pop Michael Jackson y a su entonces abogado Mark Geragos cuando Jackson volaba de Las Vegas a Santa Bárbara para entregarse por cargos de pederastia. La grabación salió a la luz tras un intento de venderla a los medios de comunicación. Según la acusación, los operadores del chárter instalaron una cámara oculta para captar las conversaciones.

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El fiscal general de California, Rob Bonta, está llevando a cabo una investigación más amplia del proceso de redistribución de distritos de Los Ángeles que tuvo lugar el pasado otoño, diciendo que es necesaria una investigación para “restaurar la confianza” en el trazado de los 15 distritos del consejo de la ciudad. Ese proceso estaba en marcha durante la conversación grabada, en la que Martínez Herrera, Cedillo y De León hablaron de la redistribución de distritos.

El Departamento de Policía de Los Ángeles y el fiscal general están trabajando para garantizar que las dos investigaciones no se superpongan innecesariamente, dijo Moore. El departamento ha hablado con los fiscales sobre su investigación.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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