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Kawhi Leonard sobre la integración de Paul George a Clippers: Lo único que queda es solo jugar

Kawhi Leonard, izquierda, y Paul George, durante un juego al inicio de la temporada, pronto estarán en la duela juntos.
Kawhi Leonard, izquierda, y Paul George, durante un juego al inicio de la temporada, pronto estarán en la duela juntos.
(Ezra Shaw / Getty Images)

Ocho años después, Paul George y Kawhi Leonard están juntos. Los aleros de los Clippers fueron casi compañeros cuando George jugó para los Pacers de Indiana y el equipo obtuvo en el draft a un prospecto de 19 años de edad de San Diego State en 2011.

En su lugar, George vio crecer a Leonard desde lejos después que el alero de temperamento apacible fue canjeado a San Antonio, se transformó de un especialista defensivo a una estrella versátil y ganó dos campeonatos de la NBA. Ser testigo así de cerca este año no ha sido decepcionante.

“Todo es real sobre su composición”, dijo George de Leonard. “Trabaja duro, gran compañero, gran tipo en el vestuario.

“Él en realidad habla”, agregó George con una risa. “Él es un tipo chistoso. La leyenda es verdadera”.

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George, quien acaba de terminar una temporada de un calibre de Jugador Más Valioso en el que tuvo récords personales en puntos (28), rebotes (8.2), asistencias (4.1) y robos (2.2) para Oklahoma City, pronto escribirá una historia junto a Leonard. Cuando George regrese de dos cirugías en su hombro, la combinación de él y Leonard tiene posibilidades hermosas para los Clippers, en busca de su primer campeonato.

“Sus juegos tienen similitudes”, dijo el alero de Clippers, Patrick Petterson, quien jugó con George en Oklahoma City en las últimas dos temporadas. “Tú puedes ver todo lo que Kawhi está haciendo, Paul puede hacerlo también, pero Paul es otro hermosa opción igual ahí”.

George, quien participó en simulacros el sábado por primera vez desde que tuvo cirugías en su hombro en mayo y junio, no jugará contra los Raptors de Toronto (6-2) después de que el equipo lo descartó el domingo. Patterson dijo que George ha mostrado “destellos” del jugador que terminó tercero en la votación de JMV el año pasado. Fue en su destreza defensiva, la capacidad de obtener robos y anotar “nada más que malla” en sus saltos.

When Clippers forward Kawhi Leonard plays against Toronto on Monday at Staples Center for the first time since leaving town, nothing crazy is expected.

George dijo que espera hacer la transición fácilmente al sistema del equipo cuando esté listo. Él no quiere interrumpir el flujo que ha llevado a Clippers (6-3) a la quinta posición de la NBA en el rango ofensivo y séptimo en la calificación neta. Cuando no está lidiando con su carga de trabajo y está sentado a un lado de George en la banca, Leonard ha promediado 29 puntos, 8.1 rebotes, 5.4 asistencias y 2.1 robos.

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El entrenador Doc Rivers dijo que cree que las estrellas se alinearán con su alto coeficiente intelectual y un enfoque serio del juego. Pero eso tomará tiempo.

“Lo único que queda es solo jugar”, dijo Leonard. “Es duro hacerlo de otra manera. Tienes que salir ahí, jugar, como dije, cometer errores, discutir, tener una gran comunicación y avanzar”.

Los nativos del sur de California maniobraron su camino a L.A. juntos después de que Leonard lideró a los Raptors a su primer título la temporada pasada y George fabricó un canje del Thunder. Ellos son dos jugadores que son tenaces en la defensiva como son en la ofensiva. Geroge, quien lideró a la NBA en robos en la temporada pasada, le dará al equipo una opción para una alineación más grande en la defensa, dijo Rivers, aunque el entrenador no sabía definitivamente cuál papel George llenaría tras su regreso.

When the Clippers made only four of their 23 three-point attempts Thursday yet beat Portland, 107-101, backup center Montrezl Harrell took it as a sign. “Shows our will,” he said.

Mientras que el alero, seis veces All-Star, dijo que no quiere interrumpir el equipo, una sacudida está garantizada.

“Cualquiera que piense que ellos mantendrán sus minutos y Paul no va a tomarlos, no es probablemente muy racional, de todas formas, cuando lo piensas”, dijo Rivers. “Por eso es que los equipos funcionan, porque tienes que entender eso”.


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