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Andre Ethier no ganó un anillo de la Serie Mundial. Él culpa a la analítica por el robo de señales

Andre Ethier
Andre Ethier en el Juego 7 de la Serie Mundial de 2017.
(Ezra Shaw / Getty Images)

La carrera de 12 años de Andre Ethier en los Dodgers terminó con la derrota del Juego 7 de la Serie Mundial 2017 ante los Astros de Houston. Él dice que el énfasis en la analítica llevó al robo de señales.

Antes de hablar sobre la posibilidad de que fuera engañado para obtener el campeonato que buscó durante más de una década, antes de explicar por qué los Astros de Houston deberían conservar su trofeo de la Serie Mundial, Andre Ethier quería hacer un punto.

“Retrocedamos por un segundo”, dijo Ethier.

Quería identificar lo que percibía como el verdadero culpable del escándalo de robo de señales de los Astros.

“Esto”, dijo, “es todo un subproducto de la analítica”.

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El Juego 7 de la Serie Mundial 2017 fue el último juego que Ethier jugó. Condujo en la única carrera de los Dodgers en una derrota por 5-1.

Yu Darvish, who the Astros crushed in the 2017 World Series, says consequences would be greater if a similar sign-stealing scandal occurred in his native Japan, columnist Dylan Hernandez writes.

Ethier pasó toda su carrera de 12 años con los Dodgers, retirándose como el líder absoluto de la franquicia en los juegos de playoffs.

El exjugador de 37 años tiene su hogar en Phoenix, donde entrena al mayor de sus cuatro hijos en futbol americano, básquetbol y béisbol. La jubilación le ha otorgado una perspectiva que lo hizo estar más preocupado por los problemas generales en las Grandes Ligas que si podría haber sido víctima de un sistema de robo de señales.

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Ethier, quien habló por teléfono durante unas vacaciones familiares en Utah, presentó sus pensamientos al reconocer su disgusto por el movimiento analítico del béisbol.

"¿Qué tanto deberías permitir que las directivas realmente puedan seguir manipulando y cambiando el juego?”, dijo. “Solo hay tanto de lo que pueden obtener de estos datos analíticos que un jugador humano de béisbol realmente puede salir y ejecutar. ¿A qué conduce después? Bueno, estos tipos en estas oficinas tienen que seguir justificándose trayendo algo más a la mesa”.

“Cuando sientes que jugaste lo mejor que puedes jugar en una serie como equipo y no ganas, obviamente todos buscan una excusa de por qué no ganaron. ¿Es esto una excusa? Sí. ¿Es válido? No lo sé".
Andre Ethier

Bajo desde el entonces mánager despedido Jeff Luhnow, los Astros fueron considerados uno de los equipos más avanzados en sabermetrismo. Aunque el informe del comisionado describió su operación de engaño como impulsada por jugadores, el Wall Street Journal obtuvo una carta que la oficina de la liga envió a Luhnow que revelaba que el algoritmo utilizado para decodificar señales robadas se originó en la oficina principal de los Astros.

Parte del problema es que las directivas creen que ayudan a determinar los resultados de los juegos. Antes de los juegos, brindan a los entrenadores y jugadores información sobre la probabilidad de que ciertos lanzadores realicen ciertos lanzamientos en ciertos recuentos.

Ethier ofreció un ejemplo hipotético en el que la directiva proporciona a sus jugadores información que muestra que un pitcher lanza un deslizante el 70% del tiempo en un conteo en particular. ¿Pero qué pasa si los datos no producen resultados?

“Entonces, ¿qué empiezan a hacer?”, dijo.

Pretendiendo ser un ejecutivo, dijo: “Bueno, sabemos que podemos usar estas cámaras y realmente podemos obtener la respuesta 100% segura”.

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World Series - Workout Day - Dodger Stadium
Andre Ethier, left, hugs Dodgers teammate Cody Bellinger on Oct. 23, 2017, ahead of the Dodgers’ first World Series appearance since 1988.
(Harry How / Getty Images)

Ethier no estaba sorprendido por las revelaciones sobre los Astros, quienes usaron una cámara para robar señales y transmitieron esa información a los bateadores en la caja del bateador golpeando un bote de basura.

“Este tipo de rumores han sonado durante un tiempo sobre los equipos, específicamente los Astros y las cosas que estaban haciendo”, dijo. “Definitivamente escuché sobre las cámaras, las cámaras en el campo central enfocados en el catcher”.

Ethier estuvo fuera de juego la mayor parte de la temporada 2017 con una lesión en la espalda. Jugó lo suficientemente bien en septiembre como para ganar un lugar en la lista de playoffs de 25 jugadores de los Dodgers. El equipo llegó a alcanzar su primera Serie Mundial desde 1988.

“Supe después de esa serie que esto iba a doler mucho, incluso sin saber si estaban haciendo algo”, dijo. “Sentí que nosotros, como equipo, jugamos tan bien como un equipo puede jugar durante esos playoffs, y especialmente en esa serie. Quiero decir, estábamos haciendo clic en todos los cilindros y parecía que nunca podríamos avanzar”.

Ethier recordó cómo se sintió después de que los Dodgers ganaron en el Juego 6 para extender la serie a siete juegos.

“Volviendo a mi casa, todos los amigos y familiares de alrededor, dijeron, ‘Vamos a ganar la Serie Mundial’”, dijo Ethier.

Imaginó la euforia que compartiría con los fanáticos que lo apoyaron durante toda su carrera.

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Pero eso fue lo más cerca que llegó.

Dodgers infielder Tyler White had some playing time with the Houston Astros in 2017. White is declining to speak in detail about the Astros’ actions.

Cuando se le preguntó si creía que podría haber sido engañado en ese momento, Ethier respondió: “No dejo que ese pensamiento se arrastre tanto. Sentado aquí hoy, una vez que terminó y esas dos semanas terminaron, yo, en su mayor parte, lo dejé atrás”.

En ese momento, no sospechaba nada particularmente nefasto. En retrospectiva, se pregunta cómo los Astros atacaron no solo a los relevistas como Josh Fields, Kenta Maeda y Brandon Morrow, sino también a los lanzadores de primera línea como Clayton Kershaw y Yu Darvish.

"¿Qué tenían sobre esos tipos que llevaron a eso?”, dijo Ethier. “¿Afectó los turnos al bate? Sí, 100%, creo que afectó los turnos al bate. ¿Afectó los resultados de los juegos? Bueno, si afectó al turno al bate, lo más probable es que afectara a los juegos. ¿Pero afectó la serie en general? Nunca sabremos. Y podemos sentarnos allí jugando qué pasa si todo el tiempo, pero nunca lo sabremos.

“Cuando sientes que jugaste lo mejor que puedes jugar en una serie como equipo y no ganas, obviamente todos buscan una excusa de por qué no ganaron”. ¿Es esto una excusa? Sí. ¿Es válido? No lo sé".

Al igual que muchos de sus otros excompañeros de equipo, Ethier dijo que le molesta lo que percibe como una falta de remordimiento por parte de los Astros.

“Todos se quejan de los castigos y de las disculpas”, dijo. “Por otro lado, dicen que todos merecen una segunda oportunidad. Pero en todas estas grandes segundas oportunidades que mencionan y hacen referencia, todas esas personas reconocieron lo que hicieron y cómo lo hicieron.

“Lance Armstrong dijo cómo hizo trampa. Alex Rodríguez dijo cómo hizo trampa. Tiger Woods dijo cómo hizo trampa. Pero estos muchachos todavía no han salido a decir, ‘Sí, estábamos haciendo esto. Esto es lo que estábamos haciendo. Simplemente dijeron, ‘Sí, hicimos algo’, pero no están diciendo cómo lo hicieron. . .

“Sigues viendo negaciones: ‘Oh, no, no hicimos eso, sin embargo’. ¿Qué hiciste realmente entonces? Veamos qué hiciste realmente. Si ustedes no tienen nada más que esconder, entonces salgan y digan lo que realmente hicieron. Pero obviamente hay algo más que ocultar si no están saliendo con lo que realmente hicieron”.

Dicho esto, Ethier no cree que los Astros deberían ser despojados de su campeonato.

World Series - Houston Astros v Los Angeles Dodgers - Game Seven
Andre Ethier runs after hitting an RBI single against the Houston Astros in Game 7 of the 2017 World Series.
(Ezra Shaw / Getty Images)

“Eso abre otra cosa”, explicó. "¿Le quitas todos los juegos que todos estos equipos jugaron con tipos con esteroides en sus equipos?”.

Ethier admitió que los Dodgers usaron video para decodificar los sistemas de señales de otros equipos, pero lo hicieron solo antes y después de los juegos. El mánager Dave Roberts dijo que esto era cierto.

“De ninguna manera, figura o forma, hicimos algo semejante [al sistema de los Astros] en ’16 o ’17 en nuestras carreras de playoffs”, dijo Ethier. "¿Estábamos tratando de usar el video para encontrar señales y tics de los receptores y cosas así? Sí, 100% ¿O si los lanzadores están telegrafiando señales? Sí. Pero no teníamos forma de retransmitir la señal en el juego”.

La solución de Ethier es hacer que el video no esté disponible no solo durante los juegos, sino también en las tres horas anteriores y una hora después de ellos.

“Cuando entré en la liga, teníamos una pequeña sala de video con dos pantallas y era una imagen borrosa de KCAL del juego que venía del camión”, dijo. “Y luego, de repente, un par de años después, regresas y hay seis pantallas allí, cinco televisores, imágenes de acercamiento, 27 cámaras a las que puedes acceder, todo esto. Luego comienzan a poner ángulos de lanzamiento y las velocidades y los giros y todo esto”.

Ethier repitió su desdén por la analítica.

“Solo dejen que los jugadores jueguen”, dijo.

El deseo de las directivas de controlar los juegos, él cree, está arruinando el deporte.

“Todavía hay jugadores estrellas, pero ya no en todos los equipos”, dijo. “En algunos equipos, son pelotones. Tenemos la suerte de ser parte de los Dodgers, donde ahora tenemos a Cody Bellinger y Mookie Betts. Pero nombra a ese jugador en los Diamondbacks. Nombra a ese jugador en los Piratas de Pittsburgh. Son todos los equipos de pelotón”.

Ethier, que planea visitar el campamento de entrenamiento de primavera de los Dodgers la próxima semana, alentó a los fanáticos del equipo a centrarse en la próxima temporada en lugar del campeonato perdido ante los Astros.

No hay un programa de robo de señales que pueda replicar la emoción de un jonrón de Bellinger, ningún algoritmo que pueda recrear la sensación de ver a Betts enviar una pelota al vacío.

“Esa es una muy buena manera de superar esto”, dijo Ethier.


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