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Deportes

El Dr. Anthony Fauci dice que la MLB debería considerar no jugar hasta octubre

Dr. Anthony Fauci speaks about the coronavirus during a news  briefing at the White House.
(Alex Brandon / Associated Press)

El Dr. Anthony Fauci cree que la MLB sería prudente terminar una posible temporada 2020 en septiembre antes de que el riesgo de coronavirus aumente con el frío en octubre

¿Cuánto tiempo debe durar la corta temporada de béisbol?

Los jugadores dicen noviembre. Los dueños dicen octubre.

Pero, si el único factor es minimizar el riesgo del nuevo coronavirus, el Dr. Anthony Fauci dijo que las ligas mayores deberían ser prudentes para concluir la postemporada en septiembre.

“Si la pregunta es el tiempo, trataría de mantenerlo en los meses centrales del verano y no terminarlo con la forma en que jugamos la Serie Mundial, hasta finales de octubre cuando hace frío”, Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo en una entrevista telefónica con The Times el martes. “Yo evitaría eso”.

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Los propietarios han expresado su preocupación por un aumento en los casos de coronavirus, especialmente en los estados de origen de nueve de los 10 equipos que se agruparían en la región occidental. Esos brotes han “aumentado los riesgos asociados con el comienzo del entrenamiento de primavera en las próximas semanas”, escribió el comisionado adjunto de la MLB, Dan Halem, al negociador sindical de jugadores Bruce Meyer el lunes.

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No obstante, dijo Fauci, jugar en julio probablemente sería menos arriesgado que jugar en octubre.

“Incluso en climas cálidos, como en Arizona y California, estamos comenzando a ver resurgimientos a medida que nos abrimos”, dijo Fauci. “Pero creo que las posibilidades de que haya menos problemas a finales de julio y agosto y septiembre son mucho, mucho mejores que si entras en octubre”.

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Fauci dijo que entendió que minimizar el riesgo es un factor para el béisbol, pero no el único. En una carta a Meyer la semana pasada, Halem dijo que el deseo de los propietarios de completar los playoffs antes de noviembre se basó principalmente en la recomendación del asesor médico de la liga. Halem también señaló que los socios de televisión de MLB no desean cambiar la postemporada de octubre. La liga le dijo al sindicato que los ingresos televisivos de postemporada valen $787 millones.

En los Estados Unidos, se prevé que las muertes por el coronavirus aumenten de manera constante en julio y agosto, y luego de manera brusca hasta septiembre, según las proyecciones del Instituto de Evaluación y Medición de Salud del lunes. Fauci dijo que lo mejor que puede hacer es decir que el béisbol de octubre probablemente no sea la mejor idea este año.

An aerial view of the diamond at Dodger Stadium.
Could baseball games in October be a problem? Dr. Anthony Fauci believes it’s probably not the best idea.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Tendría que subrayar probablemente”, dijo. “Este virus es uno que nos sigue engañando. En la mayoría de las circunstancias – pero no sabemos con certeza aquí – los virus mejoran cuando el clima comienza a enfriarse y las personas comienzan a pasar más tiempo adentro, en lugar de afuera. La comunidad tiene una mayor probabilidad de infectarse.

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“Lo más probable es que, si te apegas a los meses centrales de verano, estás mejor, aunque no hay garantía... Si nos fijamos en el tipo de cosas que podrían suceder, no hay garantía de nada. Desearía hacerlo en un momento en que no haya una superposición entre la influenza y la posibilidad de una segunda ola de otoño”.

En su correspondencia con la liga, Meyer sugirió que la negativa de la liga a extender la postemporada a noviembre es un mecanismo que contiene costos envuelto en lo que él llamó un “pretexto” para la salud del jugador. En caso de brotes en ciertas áreas, Meyer dijo que el sindicato está dispuesto a permitir que la liga reubique los juegos en sitios neutrales.

En respuesta, Halem le preguntó a Meyer si los jugadores considerarían la cuarentena o el escenario de “burbuja” con el que la NBA y la NHL planean regresar, pero a los que los jugadores de la MLB se han opuesto previamente.

Una burbuja no es obligatoria, dijo Fauci. Pero, en ausencia de uno, dijo que la salud de los jugadores podría depender de qué tan bien se mantengan los jugadores y sus familias cuando puedan y practicar el distanciamiento social y usar máscaras cuando no puedan.

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“En Washington, D.C., los casos están bajando, pero aún no hemos terminado con el brote”, dijo, “esa es la razón por la cual, cuando estoy afuera, siempre uso una máscara. Evito las multitudes”.

Fauci, de 79 años, dijo que extraña ver a su equipo local, el campeón de la Serie Mundial, los Nationals de Washington. La temporada 2020 comenzaría, y probablemente terminaría, en estadios sin fanáticos. Pero Fauci dijo que se sentiría cómodo viendo un partido en un estadio con capacidad limitada una vez que la tasa de infección disminuya, incluso si no es cero.

“A menos que tenga una disminución dramática en los casos”, dijo, “me sentiría cómodo en asientos espaciados, donde llena la mitad o un tercio o lo que sea del estadio, y todos deben usar una máscara en el estadio”.

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