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¿Puede Cam Newton ser valuable para los Patriotas como mariscal de campo?

Former Panthers center Ryan Kalil (67) protects for quarterback Cam Newton, now reportedly a member of the Patriots.
(Otto Greule Jr. / Getty Images)

El mariscal de campo Cam Newton llega a un precio de ganga y podría ser una ganga para Nueva Inglaterra en su búsqueda para llenar la vacante creada por la partida de Tom Brady

El mariscal de campo Cam Newton llega a un precio de ganga y podría ser una ganga para los Patriotas de Nueva Inglaterra en su búsqueda para llenar la vacante creada por la partida de Tom Brady.

A pesar de que la noticia de la firma de Newton se extendió por el mundo del deporte, todo atribuido a fuentes no identificadas, los Patriotas se negaron a confirmar que habían agregado a su lista la exselección N° 1 y el jugador más valioso de la NFL. No obstante, incluso el sitio web del club, Patriots.com, anunció la firma.

Según los informes, ese Newton, la pieza central anterior de los Panthers de Carolina, firmó un contrato de un año que le pagará hasta $7.5 millones esta temporada que molestó a otro icono de la NFL. Diez quarterbacks titulares ganarán al menos $20 millones más que eso esta temporada.

El esquinero de los San Francisco 49ers, Richard Sherman, tuiteó: “¿Cuántos ex MVP de la Liga han tenido que firmar por el mínimo? (Preguntando por un amigo). Simplemente ridículo. Un talento trascendente y QB menos talentosos obtienen 15 / 16m al año. Asqueroso”.

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Newton trae consigo parte del riesgo. Acosado por lesiones en los pies y los hombros, jugó solo dos juegos la temporada pasada, 14 el año anterior, y está cinco años alejado de su temporada de MVP. Estilísticamente, él es el polo opuesto del inmóvil Brady, aunque los Panthers habían tratado de transformar su ofensiva en los últimos años para depender menos de la carrera de Newton y más de sus asistencias.

Aún así, era una estampilla de estilo de futbol americano castigadora para el Newton de 6 pies 5 pies y 245 libras, involucrado en más de 1,200 colisiones en los juegos, ya que era la primera selección del draft de la NFL 2011.

“La gente arroja la estadística sobre cuántas veces ha golpeado a Cam”, dijo el excentro de Carolina, Ryan Kalil, quien le lanzó el balón durante ocho temporadas. “Pero los he visto en tiempo real y no creo que sea exacto decir las veces que ha sido golpeado. Yo diría que hay una buena cantidad de aquellos donde él daba los golpes.

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“Vi a muchos tipos inclinarse ante él y no querer tomar todo eso. Porque es un individuo grande. Tiene todos los movimientos destacados, giros y saltos, pero la gente olvida lo imponente, atleta físico que es. Cuando caminó por primera vez en el campo, parecía más grande que algunos extremos en [defensa] contra los que jugamos”.

Los Patriots aún no han reconocido haberlo firmado, y mucho menos promocionarlo como titular, pero es difícil imaginar que Newton no reclame el puesto más alto que Jarrett Stidham de segundo año o el viajero Brian Hoyer.

Sin embargo, queda por ver cómo el coordinador ofensivo de los Patriotas, Josh McDaniels, moldeará el esquema para adaptarse a las fortalezas de Newton. No se trata de conectar a un mariscal de campo del sistema como lo hizo Nueva Inglaterra con Matt Cassel cuando Brady se perdió la temporada con una rodilla destrozada en 2008.

El mariscal de campo del Salón de la Fama, Kurt Warner, ve algunas similitudes entre su camino y el de Newton, con la forma en que la antigua estrella de los Rams de St. Louis se reinventó en Arizona después de un tramo lleno de baches con los Gigantes de Nueva York.

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“Era un MVP dos veces que había estado en dos Super Bowls en tres años”, dijo Warner, “y dos años más tarde me consideran como bienes estropeados y nunca seré el mismo jugador que solía ser y nunca jugaré a ese nivel. Creo que así es como la gente ve a Cam.

“Después de las lesiones que sufrió [Newton] y la forma en que jugó, ‘Oh, él nunca va a ser el mismo tipo’. Entonces, creo que hay una percepción en la liga de que se ha jugado lo mejor de Cam Newton. Nosotros, como competidores, hemos vivido toda nuestra vida diciendo: ‘Dame la oportunidad de competir’”.

Esta podría ser una segunda oportunidad en la carrera de Newton. Fue así para Junior Seau, Rodney Harrison, Randy Moss y Corey Dillon, quienes habían sido estrellas en otros lugares, pero habían perdido algo de brillo solo para redescubrirlo con el entrenador Bill Belichick y los Patriotas.

Newton ha pasado para 29,041 yardas y 182 touchdowns y ha corrido para 4,806 yardas y 58 touchdowns en su carrera.

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“Hay un aspecto del juego de Cam que encajará bien allí que no es este tipo de mariscal de campo dinámico en el que la gente dice que esto cambiará drásticamente su ofensiva”, dijo Kalil, un destacado de la USC. “Realmente creo que Cam se asimilará las jugadas que se den y al tipo de sistema ofensivo que querrán seguir ejecutando”.

“¿Van a ser armas disparando desde la puerta? No lo sé. Existe la cuestión de la falta de preparación en la temporada baja y el tiempo de preparación que influirá. Hay mucho trabajo por delante en eso”.

En una publicación de Instagram el domingo por la noche, Newton escribió: “¡Estoy emocionado porque no sé qué en este momento!”, e incluyó el hashtag “#LETSgoPATS”.

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Kalil dijo: “No le tiene miedo al trabajo. Es uno de los pocos compañeros de equipo que he tenido donde no es un trabajo de 9 a 5, es una obsesión... Y ese es el tipo de persona que quieres en tu equipo”.

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