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Amanda Sánchez, del equipo olímpico mexicano a una nueva liga que enfrenta a la elite del sóftbol  

Amanda Sánchez, jugadora californiana que jugará el Athletes Unlimited comenzando este sábado.
(Cortesía Athletes Unlimited)

Sánchez dijo que extrañaba tanto a sus compañeras que cuando salió la oportunidad de jugar en la nueva liga de sóftbol de Athletes Unlimited, no dudó en unirse

Amanda Sánchez, de West Covina, California, estaba a punto de vivir este verano su sueño olímpico con la selección de sóftbol de México hasta que todo cambió.

El equipo tricolor femenil de sófbol había clasificado a sus primeros Juegos Olímpicos en Tokio 2020 y Sánchez había sido parte clave de esa historia, junto a varias jugadoras mexicoamericanas que estaban en el equipo. Desafortunadamente, el Covid-19 les hizo una mala jugada y la justa mundial fue postergada hasta el próximo año.

Sánchez, exjugadora de Louisiana State University, confesó que no fue nada fácil aceptar la postergación de los Juegos Olímpicos y peor aún, cuando la temporada de sóftbol profesional se detuvo, se quedó sin deporte y sin compañeras para entrenar.

“Cuando le quitas el deporte a un atleta, le afecta mentalmente”, reconoció Sánchez, de padre chihuahuense y madre bajacaliforniana.

“Pero no puedes estar triste. Es lo que es. Es por la salud de todos. Tomó un tiempo para aceptarlo. Tenemos que entrenar otro año para estar más listas. Tenemos que sacar lo positivo, tenemos un año más para mejorar aún más”, indicó la jugadora de tercera base del equipo profesional Comets de Cleveland en la National Pro Fastpitch (NPF), liga que detuvo sus actividades por el Covid-19.

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Sánchez dijo que extrañaba tanto a sus compañeras que cuando salió la oportunidad de jugar en la nueva liga de sóftbol de Athletes Unlimited, la pelotera mexicoamericana no dudó en unirse. Esta liga tiene la particularidad de que enfrenta a 56 peloteras individualmente, con diferentes equipos y diferentes compañeras cada semana.

“Cuando le quitas el deporte a un atleta, le afecta mentalmente”

— Amanda Sánchez, jugadora profesional de sóftbol

Athletes Unlimited inicia este fin de semana (sábado, 10 a.m., ESPN2) y será una alternativa a las temporadas canceladas de la Serie Mundial Colegial Femenil, la NPF y el regreso truncado del sóftbol olímpico en Tokio 2020.

“Esta nueva liga es algo fresco, es una nueva perspectiva para hacer las cosas de una nueva forma. Tiene a las mejores jugadoras, es algo emocionante”, declaró Sánchez a LA Times en Español.

El Athletes Unlimited se disputará a partir de este sábado en el Parkway Bank Sports Complex de Rosemont, Illinois, y los partidos serán televisados por ESPN. Eso significa que varias atletas enfrentarán a diferentes rivales, con distintos equipos cada semana. Esa idea no le cayó nada mal a Sánchez, quien en el torneo se encontrará con cinco compañeras del equipo mexicano.

Para Sánchez, el Athletes Unlimited es algo que el sóftbol necesitaba, pues provee un ambiente muy profesional y el nivel es muy competitivo.

Durante cinco semanas, cuatro capitanas seleccionarán a su equipo semanalmente en un cuadro de 56 jugadoras disponibles. Las jugadoras entonces acumularán puntos basados en desempeño individual y por equipo. Las cuatro jugadoras con mejores puntuaciones ganarán el derecho de ser capitanas la siguiente semana. Las primeras cuatro capitanas fueron elegidas basadas en las juegos de pretemporada.

En el torneo, las peloteras podrán competir por alguna organización y Sánchez eligió la Sociedad Americana del Cáncer, algo muy personal para ella. Sus dos abuelas han fallecido de cáncer, una en su último año de preparatoria y la otra en su último año de colegio.

“Mi abuela fue la primera persona muy cerca a mí que murió, cuando estaba en la preparatoria. En mi último año de colegio, murió mi otra abuela. Fue algo raro. Por eso esto es algo importante para mí”, explicó Sánchez. “Quiero ayudar a la gente que está batallando contra el cáncer. Quiero regresarle de alguna forma a la gente que está viviendo con esto”.

Sánchez dijo sentirse muy segura en la pandemia también, pues sostienen pruebas de Covid-19 dos veces a la semana y no las dejan salir más que al campo de entrenamiento y al hotel. Para ella, esta pandemia le ha enseñado muchas cosas, como el de saber apreciar las cosas.

“Lo que tienes que aprender es que uno debe de dar las cosas por hechas. Muchas veces en la vida estamos viviendo bien rápido y no piensas en las cosas, el ir a la tienda, el ir con tus amigos, el entrenar, el estar con gente. Tomas eso por un hecho, siempre piensas que va a estar ahí”, declaró Sánchez.

Su elección por México

Sánchez, hija de un beisbolista mexicano, explicó que siempre tuvo muchas amigas que jugaban en el equipo tricolor durante su carrera colegial y que le platicaban de ello. Surgieron oportunidades pero ella estaba enfocada en la universidad, hasta que en el último año de colegio, mientras estaba en LSU, recibió la llamada del equipo azteca y aceptó.

En agosto de 2019, el equipo mexicano logró el boleto a Tokio 2020 tras vencer a Canadá.

“En este momento, no solamente estábamos representando a nosotros, lo hicimos por todo un país, lo hice por mi familia. Fue mucho sacrificio, tuvimos muchos obstáculos, pero una vez que clasificamos, todo ese sacrificio valió la pena”, recordó Sánchez.


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