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Micah Kiser impacta en el cuerpo de linieros de los Rams

Micah Kiser is a fourth-year pro who has earned a starting spot at inside linebacker for the Rams.
(John Bazemore / Associated Press)

El linebacker interno de los Rams, Micah Kiser, provocó un balón suelto temprano y terminó con 16 tacleadas, el máximo del equipo, en la victoria del domingo sobre los Eagles de Filadelfia

Micah Kiser ya había chocado con el corredor Miles Sanders de los Eagles de Filadelfia en las dos primeras jugadas del juego, una vez en una carrera y otra en un pase cerca de la línea lateral.

En el siguiente caso, confundió las cosas.

Los Eagles convocaron una jugada de carrera interior y el liniero de los Rams se encontró con Sanders en el hoyo. Cuando Kiser envolvió sus brazos alrededor de Sanders, su mano se deslizó hacia la pelota, provocando un balón suelto. Al momento que el apoyador Kenny Young recuperó el balón, colocó a la ofensiva en una posición privilegiada en el campo, preparando su primera anotación.

“Esa es solo una de las cosas que vas a obtener de mí, correr hacia la pelota e intentar derribar a los muchachos”, manifestó Kiser.

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Kiser dijo que no era nada especial, solo una técnica simple que refina en cada práctica con el entrenador de esta posición Joe Barry. Pero marcó la pauta para la victoria de los Rams 37-19, un juego en el que produjo un total de 16 tacleadas, la más alta del equipo. Young agregó cuatro tacleadas en total y conectó un fuerte golpe al mariscal de campo Carson Wentz.

A lo largo de dos juegos, Kiser tiene 17 tacleadas en solitario, empatado en el segundo lugar de la liga. Young ocupa el quinto lugar de los Rams en tacleadas totales con nueve.

La actuación inicial del dúo no ha sido una sorpresa para sus compañeros. Pero podría haber respondido las preguntas de los observadores con respecto al cuerpo de apoyadores de los Rams después de que cambiaron el personal en la temporada baja.

“Ambos jugadores, cuando llegan al punto de contacto, los sientes”, dijo el entrenador Sean McVay. “Hay un segundo nivel físico que nuestra defensa tiene de esos dos en particular, donde haces que los equipos ganen cada yarda. Espero que sigan mejorando a medida que adquieren experiencia, lo cual sabemos que es muy valioso para los jugadores más jóvenes”.

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En el descanso de la temporada, los Rams dejaron que el corredor Dante Fowler y el apoyador interno Cory Littleton firmaran acuerdos de varios años con los Atlanta Falcons y Las Vegas Raiders, respectivamente, en la agencia libre. Luego liberaron al apoyador externo veterano Clay Matthews.

Los Rams firmaron al apoyador externo Leonard Floyd, quien jugó bajo el nuevo coordinador defensivo Brandon Staley cuando Staley era su entrenador en esa posición con los Chicago Bears.

El profesional de cuarto año Samson Ebukam fue trasladado al otro puesto de apoyador externo titular. Travin Howard, que se espera sea un contribuyente clave en la rotación, sufrió una lesión en la rodilla durante el campamento de entrenamiento.

Todos los ojos se dirigieron luego a Kiser y Young para llenar el vacío en el medio en el esquema 3-4 de Staley. Kiser, una selección de quinta ronda del draft de 2018 nunca había comenzado un juego antes de esta temporada después de perderse la temporada pasada debido a una lesión en el pectoral en la pretemporada. Young, un jugador de tercer año, se encuentra ahora en su primera temporada completa con los Rams luego de ser intercambiado por los Baltimore Ravens en 2019.

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Sus estadísticas muestran una producción de calidad y a un precio económico. Los salarios base de ambos jugadores para esta temporada son menos de $1 millón, de acuerdo con othecap.com.

En dos juegos, Kiser y Young anotaron 32 tacleadas en total. En sus nuevos equipos, Littleton y Fowler tienen 15 tacleadas combinadas.

Tanto Kiser como Young fueron fundamentales para contener a las alas cerradas Zach Ertz y Dallas Goedert de los Eagles en 72 yardas combinadas y sin touchdowns.

El back defensivo Troy Hill dijo que Kiser ha sido un líder vocal, ayudando a que todos se alineen. Young ha estado “jugando rápido y dándolo todo ahí”, destacó Hill.

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“Están ahí afuera jugando”, señaló Hill. “Están sorprendiendo a todos los demás, pero siento que nunca tuvieron ninguna duda de sí mismos. Me encanta lo que veo de ellos”.

En el campo de entrenamiento, Kiser dijo que su recuperación se centró tanto en su salud física como mental. Se reunía regularmente con la Dra. Carrie Hastings, psicóloga deportiva del equipo de los Rams y hacía ejercicio en su garaje en los primeros días del brote de coronavirus. Young, reclutado por UCLA, comentó que estar de regreso en Los Ángeles era una “combinación perfecta”.

La defensa está anclada por All-Pros en el liniero defensivo Aaron Donald y el esquinero Jalen Ramsey. Young dijo que la percepción de que el grupo de apoyadores es el eslabón débil del equipo funciona a su favor porque los motiva a demostrar que los demás están equivocados.

“Creo que lo que separa al grupo de apoyadores internos es la capacidad de demostrarlo”, como al mostrar que sus escépticos se equivocan, manifestó Young. “La gente simplemente no sabe qué va a pasar con ese grupo. Colectivamente, somos un gran equipo”.

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McVay aseguró que está satisfecho con lo que ha visto en dos juegos. A medida que avanza el año, McVay dijo que espera ver que el núcleo joven desarrolle consistencia.

“Nos sentimos muy bien con los pilares que tenemos”, afirmó McVay. “Continuamos construyendo, de ninguna manera tenemos las respuestas, pero solo deseo ver esa mejora diaria y continuar acumulando bloques”.


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