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Vacunarse o no: Esa es la pregunta para los atletas estadounidenses que van a Tokio

Team USA Tokyo Olympic closing ceremony uniforms are displayed during an unveiling April 13 in New York.
(Evan Agostini / Invision / Associated Press)

Los atletas estadounidenses que se dirigen a los Juegos Olímpicos a fines de julio tienen diferentes opiniones sobre la necesidad de protegerse contra el coronavirus

La idea de vacunarse contra el COVID-19 no emociona precisamente a Carlin Isles. El virus aún no le ha afectado y, como atleta de clase mundial, se siente lo suficientemente fuerte como para defenderse de cualquier enfermedad grave por sí mismo.

“Definitivamente, he tenido mis dudas sobre la posibilidad de vacunarme”, dijo.

Pero como estrella del rugby y extremo del equipo estadounidense que se dirige a los Juegos Olímpicos de Tokio, Isles no tiene muchas opciones. Un resultado positivo en los Juegos de este verano podría obligarle a abandonar el campo y hacer cuarentena.

“No quiero que me digan que no puedo jugar”, dijo, “después de todos estos años de trabajo duro”.

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Como cualquier otro segmento de la población, los cerca de 600 atletas estadounidenses que se dirigen a los Juegos Olímpicos a finales de julio tienen opiniones diversas sobre la necesidad de protegerse contra la infección.

Saben que los funcionarios olímpicos han establecido un estricto protocolo de seguridad para Tokio. También han escuchado las noticias de esta semana sobre coágulos de sangre muy raros pero peligrosos que podrían estar relacionados con las inyecciones de Johnson & Johnson.

Y hay otra complicación: incluso los efectos secundarios leves de una vacuna podrían perturbar la preparación y la clasificación para los Juegos. Ginny Thrasher, miembro del equipo de tiro, tuvo cuidado al programar su segunda dosis para que “no me dejara fuera de combate durante unos días vitales de competición”.

U.S. swimmer Katie Ledecky is congratulated by Italy's Simona Quadarella.
U.S. swimmer Katie Ledecky is congratulated by Italy’s Simona Quadarella at the 2019 world swimming championships. Hugging will be considered an unnecessary form of physical contact at the Tokyo Olympics.
(Lee Jin-man / Associated Press)

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A principios de esta semana, 122 millones de estadounidenses habían recibido al menos una dosis de la vacuna, y 75 millones recibieron ambas. No está claro cuántos atletas estadounidenses se han vacunado; los funcionarios del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU. dicen que, debido a las leyes de privacidad de la salud, ni siquiera llevan la cuenta.

“No vamos a imponer la vacuna”, dijo la directora ejecutiva del USOPC, Sarah Hirshland. “Pero lo estamos fomentando”.

El Comité Olímpico Internacional ha adoptado un enfoque similar, señalando que la disponibilidad de la vacuna ha variado mucho de un país a otro. En lugar de un mandato, los líderes y organizadores olímpicos de Japón han emitido una serie de normas a las que se refieren como su “libro de jugadas” contra el coronavirus.

Los atletas deben dar negativo antes de salir de sus países de origen. Una vez en Japón, se les volverá a hacer la prueba al menos cada cuatro días y se les controlará mediante una aplicación para teléfonos móviles. Se impondrá el distanciamiento social en la villa de los atletas y en las sedes.

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El libro de normas advierte contra “formas innecesarias de contacto físico, como abrazos, chocar las manos y saludarse”.

Cualquiera que dé positivo será retirado inmediatamente de la competición y, según las noticias de Japón, hospitalizado o puesto en cuarentena en un hotel privado. El rastreo de contactos y las pruebas posteriores podrían descalificar a los compañeros de equipo.

No se sabe cuánto tiempo se mantendrá a los atletas infectados fuera de los Juegos o si, bajo ciertas circunstancias, los eventos podrían retrasarse hasta que puedan regresar. La idea de perderse la competición preocupa a muchos miembros del equipo estadounidense.

El velocista que se esperaba que fuese el sucesor de Usain Bolt como campeón olímpico se perderá los Juegos de Tokio después de fracasar en su intento de revocar una suspensión por no haberse realizado pruebas antidopaje

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“Cuando llegue mi momento”, dijo Simone Biles, cuatro veces medallista de oro en gimnasia, “me encantaría vacunarme”.

La remadora Kara Kohler está igualmente ansiosa, aunque suele saltarse las vacunas anuales contra la gripe y similares. Ella ha visto la gravedad comparativa del coronavirus.

“Bastantes chicas del equipo lo han tenido cuando todo empezó y estuvieron mucho tiempo de baja”, dice Kohler, que fue bronce en cuadriciclo en los Juegos de Londres 2012. “Como uso tanto mi cuerpo todos los días, no quiero arriesgarme a enfermar y tener problemas respiratorios”.

Los riesgos para la salud a los que se enfrentan los atletas durante los próximos tres meses podrían aumentar significativamente en los Juegos, entre más de 11.000 atletas de más de 200 naciones. Algunos equipos estarán totalmente vacunados. Muchos no lo estarán.

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Con la amenaza de un brote de COVID-19 como preocupación razonable, los miembros del equipo femenino de rugby de Estados Unidos discutieron entre ellas y acordaron vacunarse. Tom Scott, que espera clasificarse en el nuevo deporte olímpico de karate, tomó su decisión en una competición reciente.

“Estás ahí sentado haciéndote la prueba y no puedes competir a menos que tengas un resultado negativo”, dijo. “Así que estás ahí sentado y sólo esperas”.

Sakura Kokumai, una compañera del equipo de karate ha estado reflexionando sobre lo que pasará después de los Juegos: “Voy a estar en contacto con gente de todo el mundo y pienso: “¿Y si me contagio y se lo pego a alguien?”.

En cuanto a los tiempos, algunos atletas encontraron huecos entre las sesiones de entrenamiento y otros han esperado hasta después de las críticas pruebas de clasificación.

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Algunos aspirantes del equipo estadounidense han sugerido que los deportistas olímpicos utilicen su fama para fomentar las campañas de vacunación. Biles dijo: “Es bueno que los atletas se conviertan en defensores de eso”. Pero la mayoría parece centrada en asegurarse de que no se les eche del mayor escenario de su deporte.

“Estoy dispuesta a hacer lo que sea necesario para estar lista para Tokio”, dijo la atleta de taekwondo Paige McPherson.

Como potencialmente la mayor estrella de la competición de natación, Katie Ledecky planea tomar precauciones adicionales en Tokio.

“El uso de la mascarilla, el distanciamiento, las pruebas”, dijo. “Incluso si te vacunas y das positivo en la prueba, sigues siendo capaz de propagar el virus”.

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El redactor Nathan Fenno contribuyó a este artículo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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