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Birmingham gana el título de la División Abierta de la Ciudad; Ed Azzam de Westchester se retirará

The Birmingham boys' basketball team poses after defeating Westchester for the City Section Open Division title.
The Birmingham boys’ basketball team poses after defeating Westchester for the City Section Open Division title.
(Nick Koza)

David Elliott tiene 30 puntos para llevar a Birmingham a una victoria sobre Westchester en el juego por el título de baloncesto masculino de la División Abierta de la Sección de la Ciudad el sábado

Un “gran tirador” es la mejor manera de describir al sénior David Elliott de 6.3 pies de estatura de Birmingham de Lake Balboa. En cualquier momento y en todo lugar, está preparado para encestar, y cuando él acierta, los Patriots no pierden.

Olvídese de que había 15 banderas del campeonato de la Sección de la Ciudad colgando de la pared en Westchester High el sábado por la noche en el partido del campeonato de la División Abierta. No había nada intimidante en la tradición expuesta, solo una motivación añadida para que Elliott se llevara uno a Birmingham. Y así fue.

Los Patriots (11-3) salieron con fuerza, abriendo una ventaja de 12 puntos en el descanso gracias a siete triples, y nunca perdieron la confianza en sí mismos para conseguir una victoria por 73-68 sobre los Comets (12-1), primeros clasificados.

Elliott terminó con 30 puntos. Su éxito fue contagioso. James Nobles, su futuro compañero de equipo en Loyola Marymount, tuvo 16 puntos. Kris Cook tuvo 15 puntos. Birmingham hizo nueve triples frente a los Comets. El principal anotador de Westchester fue el escolta TJ Wainwright, que forzaba su entrada en la llave en los desplazamientos. Consiguió 29 puntos.

“Mi objetivo número 1 era poner un trofeo en mi escuela y lo hice”, dijo Elliott.

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Es hora de empezar a prestar atención a lo que el entrenador de Birmingham, Nick Halic, ha estado logrando. Se está ganando la reputación de ser capaz de desarrollar jugadores y ganar campeonatos. Los Patriots eliminaron a Westchester en 2017 para el primer título de la ciudad de Halic. Este fue aún mejor al ganar en la cancha de Westchester, algo que rara vez sucede con la excepción de las victorias ocasionales del rival Fairfax.

El plan de juego consistía en presionar a los guardias de Westchester y luchar por cada rebote. Los Patriots estuvieron ganando los balones sueltos, lo que los llevó a obtener numerosos puntos. La ventaja llegó a ser de 17 puntos en la segunda mitad, pero la canasta clave fue un rebote ofensivo de Jacquan Parchment a 37 segundos del final, después de que los Comets se acercaran a cuatro puntos.

Westchester intentaba dar a su entrenador Ed Azzam el 16º título de la ciudad, que le habría empatado con Willie West, de Crenshaw.

Halic nació en 1982, tres años después de que Azzam asumiera el cargo de entrenador de Westchester a los 25 años. “Es un trabajo tan agotador”, dijo Halic. “No me imagino a nadie entrenando durante tanto tiempo”.

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Sin embargo, tras el partido, Azzam, de 66 años, anunció que se retiraría después de los playoffs regionales. “Es el momento”, manifestó.

El entrenador asistente Dewitt Cotton fue un jugador JV en Westchester en 1982-83, cuando los Comets fueron 0-10 en la liga y se vieron aplastados por Crenshaw. “Él es más o menos lo mismo”, dijo Cotton. “Siempre es el maestro”.

Hasta 1990-91, Westchester no ganó su primer título de la ciudad. Halic entiende lo difícil que es vencer a los Comets, ya que Azzam es el entrenador más ganador de la historia del City con 932-286, según CalHiSports.

“Es un entrenador legendario”, manifestó Halic. “Sus equipos siempre juegan duro. No creo que nadie se acerque a su récord”.

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Halic ciertamente va en camino.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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