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Exjinete Felipe Valdez pide auxilio para obtener operación de espalda y ayuda psicológica

Felipe Valdez durante sus años cuando competía en las carreras.
Felipe Valdez durante sus años cuando competía en las carreras.
(Cortesía Felipe Valdez)

En 2010, Felipe Valdez gozaba su sueño de ser un jinete de carreras en varios hipódromos importantes en Estados Unidos y Canadá por más de una década. Sin embargo, solo bastó unos segundos de una trágica carrera para que ese sueño comenzara a convertirse en pesadilla.

En ese año sufrió un accidente durante una competencia en Hollywood Park en el que se lastimó las vértebras de la cintura baja. Se sometió a dos cirugías y tuvo un período de recuperación de tres años y medio. Le costó bastante para recuperarse, pero lo logró, a pesar de que los doctores creían que no iba a volver a competir.

El jinete mexicano entonces comenzó a sufrir de artritis de espalda. Aún con dolor, en 2015 regresó a los hipódromos.

“Regresé y comencé a cosechar triunfos nuevamente”, explicó Valdez desde su hogar en Glendora, a unas cuantas millas del hipódromo de Santa Anita.

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Sin embargo, en ese año sufrió dos accidentes más, el peor en diciembre de 2015 en Los Alamitos cuando el caballo que montaba se quebró la pierna durante una carrera y Valdez casi perdió la vida.

“Al caballo se le quebró abajito de la rodilla. Cuando se les quiebra de abajo, cerca del casco, puedes parar el caballo. Cuando se le quiebra el pie a un caballo del hombro o de la rodilla para arriba, no tienes chance”, declaró Valdez al relatar el accidente. “Es como que tengas un auto y se le caiga una llanta en el freeway”.

Ese trágico accidente le resultó en una lesión en la clavícula y un total de cinco operaciones. También ha tenido dos operaciones de codo.

Felipe Valdez muestra una de las operaciones de codo que ha tenido.
(Cortesía Felipe Valdez)

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“Se me duerme la mano. He tenido dos inyecciones en la rodilla”, declaró el exjinete de 43 años, al explicar sus múltiples problemas físicos a causa de los accidentes.

Valdez regresó a la acción y en marzo de 2016 se volvió a accidentar tras montar a El Nino Terrible en Santa Anita, lo que significó su retiro.

Fue el fin para una carrera que comenzó en 1997 al adquirir su licencia de aprendiz. Se retiró con 759 triunfos, en 6,362 salidas. Fue ganador del título en Portland Meadows en 2001 y fue uno de los mejores jockeys en Hastings Racecourse por varias temporadas. Valdez fue el jinete que llevó a Dancewhitavixen a su victoria en la carrera de Grado 3 en el Ballerina Breeder’s Cup Stakes en 2003, su año más productivo. Estuvo en carreras que acumularon en total de $11 millones para los dueños de los caballos.

Pero hoy en día, aparte de los recuerdos, solamente tiene el dolor que no soporta en la espalda baja. Valdez explicó que vive con dolor las 24 horas del día.

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“La espalda me está matando. La pierna derecha se me duerme totalmente”, aseveró Valdez, cuya operación aún no es aprobada por el seguro médico. “No me quieren aprobar la operación de espalda. Está en disputa”.

De acuerdo a documentos enviados a Valdez, la compañía de seguros “disputa la compensación de la espalda baja, ya que no es una parte del cuerpo aceptada en este reclamo”. LA Times En Español contactó a Finish Line Self Insurance Group pero esta no contestó la llamada al momento de la publicación de este artículo.

“A ellos no les importa que no tenga para pagar los gastos de la casa. No les importa que me despierte a las 3 a.m. y comience a caminar en el garaje de la casa porque no puedo dormir del dolor”

Felipe Valdez sobre la situación en la que vive al necesitar una operación

“A ellos no les importa que no tenga para pagar los gastos de la casa. No les importa que me despierte a las 3 a.m. y comience a caminar en el garaje de la casa porque no puedo dormir del dolor”, expresó el padre de tres niñas de 8, 10 y 17 años.

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Valdez dijo tener tres años esperando por una cirugía, pero lo que no esperan son sus deudas. Valdez señaló que está muy adeudado con doctores y los pagos le han provocado mucha tensión.

“La situación está muy difícil para los gastos, los pagos de la casa. Si yo tuviera el dinero para operarme, ya me hubiera operado desde hace mucho, porque me encanta trabajar”, indicó Valdez, quien desde niño vendía chicles en México.

The Jockey Club, que respondió a una llamada de LA Times en Español, tiene una fundación llamada Jockeys Safety Net Foundation, la cual ayuda, bajo confidencialidad, a jinetes en las condiciones en las que se encuentra Valdez. Por su parte, Jockeys Guild señaló que ayudó a Valdez durante dos años hasta que el jinete dejó de pertenecer al sindicato.

Felipe Valdez después recibir una de sus múltiples operaciones.
Felipe Valdez después recibir una de sus múltiples operaciones.
(Cortesía Felipe Valdez )

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Por culpa de la situación física y económica en la que se encuentra, Valdez dijo que ha hablado con cada uno de sus doctores y estos le han indicado que necesita ayuda psicológica por su depresión.

“Todos los doctores me refieren a ver un psicólogo y un psiquiatra, por la situación que estoy viviendo. Me he deprimido. Me siento de la patada”, declaró Valdez. “Todos a ellos en su reporte les dije cómo me siento. La aseguranza me lo negó, dijo que no era parte del reclamo”.

Para ayudarse con los gastos de su operación, Stacey, la hija mayor de Valdez, creo una cuenta de GoFundMe, la cual tiene como meta recaudar $36,000, los cuales cubrirían los gastos de la operación de espalda que necesita. Hasta el momento tiene recaudado más de $11,000.

Valdez señaló que no ha recibido mucha respuesta positiva por parte de sus antiguos colegas y tampoco de los dueños de los ranchos, los cuales gastan una fortuna al comprar caballos, algo que lo tiene decepcionado.

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“Cuando les sirves, te tienen aquí. Cuando no les sirves, te dan una patada en el trasero”, expresó Valdez, cuya lección de esta experiencia es de que “no importa cuantas carreras ganes, si no tienes salud, de nada sirve”.

TITULARES DE HOY

México enfrentará en semifinales al ganador del encuentro entre Costa Rica y Canadá que se disputará mañana (4 p.m.), domingo.


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