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Anthony Davis, de los Lakers, está listo y dispuesto a jugar más en el centro

Lakers All-Star forward Anthony Davis poses for a photo during media day.
(Wally Skalij/Los Angeles Times)

El All-Star de los Lakers, Anthony Davis, dijo en el pasado que se sentía más cómodo jugando como ala-pívot que como centro, pero esta temporada está preparado para ir a lo grande.

Anthony Davis está más que dispuesto a ser titular en el centro de los Lakers esta temporada.

Esto es noticia porque cuando Davis fue adquirido por los Lakers antes del inicio de la temporada 2019-20 desde Nueva Orleans, dijo: “Me gusta jugar de cuatro. Realmente no me gusta jugar de cinco”.

Después de tener discusiones con el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, y con sus compañeros de equipo LeBron James y Russell Westbrook, Davis está bien con el cambio de posición de ala-pívot a centro.

“Hubo diferentes opiniones y eso se discutió, ahora espero jugar de pívot”, dijo Davis el martes durante el Día de Medios de los Lakers en las instalaciones de práctica del equipo en El Segundo. “No estoy seguro de lo que va a pasar. Frank y yo hemos hablado de ello un par de veces y ese es el plan en este momento. Nada está escrito en piedra. Pero queremos ver lo que pasa. Y me siento cómodo con eso”.

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Los Lakers lideran la NBA en promedio de edad y durante el verano los jugadores angelinos han escuchado la narrativa de que son muy viejos para competir, por lo que ellos se dicen listos para probar al resto que están equivocados

Los Lakers tienen dos centros potentes, atléticos y ágiles en Dwight Howard y DeAndre Jordan, y uno de ellos podría ser el titular en ocasiones si Davis comienza como ala-pívot.

“Pero, en su mayor parte”, dijo Davis, “creo que el plan es que yo juegue de pívot”.

Vogel recordó a los periodistas que Davis jugó de pívot sus dos primeras temporadas con los Lakers, una de las cuales le llevó al campeonato de la NBA en 2020.

JaVale McGee era el centro titular en ese equipo y Howard era el respaldo.

La temporada pasada los Lakers tuvieron a Marc Gasol, Montrezl Harrell y, más tarde, a Andre Drummond en el centro.

“¿Se trata de qué tipo de equilibrio vamos a tener? Y eso aún está por determinarse”, dijo Vogel. “Creo que el primer año, fue un equilibrio casi 50-50 de él jugando junto a otro grande en el cuatro, y luego él deslizándose al cinco. El año pasado jugó más en el cuatro con Marc y Drummond y Trez tuvo muchos minutos allí. Pienso que vamos a volver al equilibrio del primer año. Pero jugará algo de cuatro y algo de cinco”.

Davis se perdió 36 partidos durante el calendario de 72 partidos de la temporada pasada, incluyendo 30 por una distensión en la pantorrilla derecha.

Se torció la ingle izquierda en los playoffs contra los Suns de Phoenix, lo que le obligó a perderse el quinto partido. Se hiperextendió la rodilla izquierda en el tercer partido de esa serie tras un bloqueo de los Suns a Devin Booker.

Davis trabajó en su cuerpo durante el verano porque no quiere perderse juegos durante la temporada de 82 partidos que comienza el 19 de octubre contra Golden State en el Staples Center.

LeBron James dice que “siempre sé resolverlo” cuando se relaciona con nuevos compañeros de equipo, y esa será su tarea después de que los Lakers traigan a algunos grandes nombres a bordo esta temporada baja.

“No me siento cómodo perdiéndome tantos partidos”, dijo Davis. “Me he perdido partidos en mi carrera, pero perderme 30, no poder jugar a tope en los playoffs contra Phoenix. No jugué el quinto partido. Eso no me sentó bien. Así que hice hincapié en cuidar mi cuerpo y en recuperar la fuerza que tenía en mi primer año aquí. Y en eso es en lo que más me he centrado este verano”.

Davis, de 6.10 y 253 libras, promedió 21.8 puntos la temporada pasada, el nivel más bajo desde su segundo año en la NBA. Promedió 7.9 rebotes, el más bajo de sus nueve años de carrera.

Davis, de 28 años, se siente rejuvenecido y dice que está listo para liderar a los Lakers.

“Creo que tengo esa capacidad para hacerlo. Obviamente, tenemos bastante talento en este equipo, muchos grandes líderes”, dijo. “Los muchachos me han dicho ‘este es tu equipo, vamos contigo’, más o menos lo mismo que hicimos mi primer año aquí”.

“Pero creo que añadir un par de jugadores facilita mucho el trabajo, ya que quita bastante estrés y carga a un solo jugador, y podemos tener cuatro, cinco, seis muchachos que pueden lograr lo que se debe hacer para ganar partidos de baloncesto, y al final del día, todos tenemos que sacrificarnos para alcanzar nuestro objetivo común, que es ganar un campeonato”.

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