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LeBron James aprueba los protocolos de salud y seguridad de la NBA tras dar negativo en las pruebas de COVID

El alero de los Lakers LeBron James, a la derecha, controla el balón frente al escolta de los Kings
El alero de los Lakers LeBron James, a la derecha, controla el balón frente al escolta de los Kings de Sacramento Terence Davis II el viernes. James ha superado los protocolos de salud y seguridad de la NBA y jugará el viernes contra los Clippers.
(Ringo H.W. Chiu / Associated Press)

Es el tipo de noticia que incluso podría haber hecho que un joven como Russell Westbrook se sintiera aliviado tras enterarse en la víspera de un gran partido en Los Ángeles, de que el jugador más famoso se reinsertará en el equipo.

El rápido regreso de LeBron James a la alineación de los Lakers tras el protocolo COVID-19 de la NBA, después de un falso positivo, es el tipo de acontecimiento que eleva un partido ya de por sí importante, aunque no siempre haya sido así para una de las estrellas locales que lo disputan.

Al crecer en Los Ángeles, Westbrook no pensaba mucho en la rivalidad de la NBA en su ciudad. No solo porque los Lakers era el campeón establecido de la ciudad y los Clippers eran sobre todo un saco de boxeo.

No, siempre había rivalidades más importantes que abordar.

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“Mis calificaciones en la escuela era el tipo de rivalidad que enfrentaba en esa época”, dijo el jueves. “Yo contra la biología. Yo contra la Química. Eso era lo que me preocupaba”.

Las cosas cambian, ya sea en materia científica o en lo que respecta a las franquicias. Después de los recientes aluviones de agentes libres y de intercambios, no hay duda de que la rivalidad entre los Lakers y los Clippers goza de buena salud de cara al primer partido del viernes entre ambos esta temporada, incluso si un equipo está más sano que el otro.

Aquí es donde entra James después de múltiples rondas de pruebas negativas que lo tienen despejado y listo para jugar tras perderse la victoria del equipo el martes en Sacramento.

Se presentará en la cancha con un equipo de los Lakers que tiene la esperanza de estar en una trayectoria ascendente después de ganar varios partidos consecutivos con una alineación que se está volviendo más saludable después de un comienzo irregular. El escolta Avery Bradley evitará la cirugía de pulgar, mientras que el veterano alero Trevor Ariza, que el entrenador Frank Vogel dijo que era la clave de las alineaciones de los Lakers, participó en su primera práctica desde el inicio del campamento de entrenamiento. Bradley podrá jugar con una férula en su pulgar mientras que Ariza sigue haciendo trabajo sin contacto.

Incluso mientras los Lakers caminan hacia su alineación más efectiva, el equipo continúa haciendo movimientos. Vogel dijo el jueves que reemplazará al centro DeAndre Jordan con Dwight Howard en la alineación inicial contra los Clippers.

Si ese cambio no es una sorpresa lo suficientemente grande para los Clippers, la presencia de James en la cancha ciertamente alterará los planes. Se creía que iba a estar de baja durante al menos un puñado de partidos tras dar positivo por COVID-19 el martes, pero los resultados de James se repitieron con resultados contradictorios. Permaneció en los protocolos de salud y seguridad de la NBA hasta el jueves, después de dar dos pruebas negativas con más de 24 horas de diferencia.

Con Kawhi Leonard recuperándose de una operación de rodilla fuera de temporada, el partido no tendrá a su estrella principal con toda su potencia. Con Nicolas Batum todavía en los protocolos de salud y seguridad, los Clippers están sin uno de sus jugadores importantes en su lista - un ala espigado que podrían haber lanzado contra Anthony Davis o James.

Para intentar llevar a los Clippers a la postemporada, Paul George ha tenido uno de los mejores comienzos de temporada de su carrera, con una media de 25.9 puntos, 7.3 rebotes y 5.1 asistencias. George y Westbrook, antiguos compañeros de equipo en Oklahoma City, siguen siendo cercanos, dijo Westbrook. Sus hijos van a la misma escuela y los dos se ven mucho a la hora de dejarlos.

El viernes será la primera vez que Westbrook se enfrente a la rivalidad local, aunque, según los informes, estaba interesado en verlo desde el banquillo de Leonard antes de que los Clippers consiguieran a George. Westbrook no hizo comentarios sobre el tema el jueves.

“Nunca... me siento y llamo a alguien”, dijo finalmente Westbrook. “Me siento y espero a ver si alguien quiere jugar conmigo, entonces genial. Esas conversaciones ocurren. Pero esas conversaciones privadas que se tienen me las guardo para mí, así que no tengo ninguna respuesta en lo que respecta a eso”.

Al final, George, Leonard y Westbrook aterrizaron en Los Ángeles en tres temporadas: tres estrellas del sur de California que ahora juegan profesionalmente prácticamente en sus patios traseros.

Ambos equipos han tenido muchos problemas esta temporada, las inconsistencias de los Lakers los han plagado desde el principio. Sin embargo, mientras los Clippers tratan de entender la vida sin Leonard, los Lakers parecen estar mejorando en los últimos partidos.

Una de las razones ha sido el nivel de comodidad de Westbrook en la cancha, el guardia estrella asentándose después de un comienzo lento de la temporada.

“Es natural en mí en las últimas cuatro temporadas, porque he estado jugando en cuatro equipos diferentes, así que tengo que encontrar la manera de ser efectivo”, dijo. “Nunca vacilo, es un proceso que jamás me da pánico, yo solo veo constantemente la grabación para tratar de averiguar cómo mejorar personalmente y ayudar a mi equipo. Eso es todo lo que puedo hacer, por lo tanto, cualquier cosa que suceda en las dos primeras semanas de la temporada de la NBA no es realmente preocupante, porque las cosas pueden cambiar a medida que la temporada avanza”.

Cambiaron para los Lakers en 24 horas esta semana, igual que han cambiado para los Clippers en las dos últimas décadas: las dos franquicias se han convertido en uno de los principales destinos de la NBA para los jugadores estrella.

Los Clippers sabían que se quedarían sin una de sus estrellas esta temporada; los Lakers han tenido que adaptarse a perder a la suya sobre la marcha.

Ahora, casi sanos y por fin con indicios de impulso, los Lakers pueden salir victoriosos en su tercer partido consecutivo. Ganando a un rival que tiene una gran importancia por su significado anímico.

PRÓXIMAMENTE

VS. CLIPPERS

Cuándo: Hoy viernes a las 7 p.m.

En el aire: TV: Spectrum SportsNet/Bally Sports SoCal; Radio: 710, 1330/ 570 1220

Actualización: Los Lakers, que han sido retirados de la televisión nacional en favor de la revancha entre los Warriors y los Suns, intentarán ganar su tercer partido consecutivo y jugar a un nivel que sugiera que también pueden convertirse en un equipo de primera fila en el Oeste. Tras una mejora en el juego defensivo y una plantilla más sana, los Lakers aún tienen esperanzas realistas de mejorar y se beneficiarán en gran medida de tener a LeBron James de vuelta tras perderse un partido por los protocolos COVID-19 de la NBA. Los Clippers, por su parte, intentarán ganar gracias al dominio de Paul George. Mientras tanto Kawhi Leonard se recupera de la operación de rodilla. Será la primera vez que ambos equipos se enfrenten en un Staples Center lleno desde el 8 de marzo de 2020.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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