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Seis cosas sobre la muerte del caballo ganador del Kentucky Derby, Medina Spirit

Medina Spirit is walked on the track before participating in the 146th Preakness Stakes.
Medina Spirit es guiado a la pista antes de participar en el 146º Preakness Stakes en mayo. Medina Spirit se desplomó y murió el lunes tras un entrenamiento en Santa Anita Park.
(Julio Cortez / Associated Press)

Medina Spirit, el ganador del Derby de Kentucky en 2021, murió en Santa Anita el lunes. Esto es lo que necesita saber sobre el pura sangre entrenado por Bob Baffert.

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Las carreras de caballos volvieron a encontrarse con una noticia desagradable cuando el ganador del Derby de Kentucky, Medina Spirit, murió después de un entrenamiento en Santa Anita el lunes por la mañana. El potro de 3 años estaba terminando un entrenamiento de cinco millas cuando se frenó, se tambaleó y luego se tumbó justo después de la línea de meta. El incidente fue consistente con un ataque al corazón.

Medina Spirit había estado en el centro de una polémica en la industria después de que diera positivo por un medicamento legal, pero no legal el día de la carrera, tras ganar el Derby.

La Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky aún no había celebrado una audiencia contra el caballo y su entrenador, Bob Baffert, que podría despojar al caballo de su victoria en el Derby de Kentucky y sancionar a Baffert con una multa y una suspensión.

Mientras todo el mundo trata de entender lo que ha sucedido, he aquí seis cosas en las que hay que pensar mientras se desarrolla la situación.

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¿Tenía Medina Spirit una ventaja injusta en el Kentucky Derby?

Jockey John Velazquez rides Medina Spirit across the finish line to win the Kentucky Derby.
El jinete John Velázquez monta a Medina Spirit en la línea de meta para ganar la 147ª edición del Derby de Kentucky en Churchill Downs en Louisville, Kentucky, el 1 de mayo.
(Jeff Roberson / Associated Press)

Probablemente no. El fármaco por el que dio positivo es un antiinflamatorio que suele inyectarse en las articulaciones de los caballos para aliviar la rigidez y el dolor. Las reglas en Kentucky dicen que un caballo debe ser retirado de la medicación 14 días antes de correr. Pero en este caso, Baffert y sus abogados dicen que la medicación estaba en una pomada que se estaba administrando en la parte trasera del caballo para una erupción.

Cuando la KHRC decida presentar una denuncia contra Baffert, el resultado probablemente dependerá de la diferencia entre el acetato de betametasona y el valerato de betametasona. Los abogados del entrenador sostienen que tienen pruebas de que el caballo solo tenía en su organismo valerato, que se encuentra en pomadas, pero no en inyecciones. Alegan que la norma únicamente se aplica al acetato. Pero un entrenador es responsable de todos los aspectos del cuidado de un caballo, incluidos los medicamentos, independientemente de la intención o los errores.

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¿Es inusual que los caballos mueran de ataques al corazón?

El jinete Humberto Gómez
El jinete Humberto Gómez monta a Medina Spirit, ganador del Derby de Kentucky, en el hipódromo de Pimlico, en Baltimore, el 12 de mayo.
(Julio Cortez / Associated Press)

No más de lo que la gente muere de ataques al corazón después de hacer ejercicio. La controversia en torno a los decesos en las carreras de caballos ha apuntado directamente a las muertes músculo-esqueléticas, más conocidas como averías. En realidad, el caballo es un animal “mal diseñado”. Si necesita una intervención quirúrgica, no puede permanecer inmóvil durante mucho tiempo porque podría sufrir problemas internos.

Si una pata tiene un problema que le haga favorecer otras extremidades, puede contraer una dolorosa enfermedad conocida como laminitis. La lista continúa. Los avances en medicina han hecho que las posibilidades de supervivencia de un caballo sean mayores tras una lesión, pero a veces la eutanasia es la mejor y única opción. Un ataque al corazón puede producirse sin previo aviso. Jeff Blea, director médico de equinos de la Junta de Carreras de Caballos de California, dice que se está debatiendo la idea de equipar a los veterinarios de las pistas con un desfibrilador. Dice que se necesitan más estudios.

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¿Por qué parece que la polémica sigue siempre a Bob Baffert?

Horse trainer Bob Baffert looks on prior to the Breeders' Cup horse races at Del Mar racetrack in Del Mar.
El entrenador de Medina Spirit, Bob Baffert.
(Jae C. Hong / Associated Press)

Si se le pide a alguien que sabe poco de carreras de caballos que comparta el único nombre que conoce, sería Baffert. Su pelo blanco y sus gafas obscuras le hacen inmediatamente reconocible y su personalidad extrovertida es un plus.

Además, es uno de los entrenadores con más éxito, ya que ha ganado siete veces el Derby de Kentucky. A la gente le gusta tomar fotos de los que están en la cima, pero esa es solo una explicación. Recientemente, en un período de un año tuvo cinco infracciones de medicación, dos de las cuales fueron anuladas y la pendiente de Medina Spirit, lo que le ha convertido en un “malvado”, especialmente para los que se oponen a este deporte.

El lunes, la organización People for the Ethical Treatment of Animals pidió su suspensión de las carreras, algo que ya ha hecho antes. En realidad, Baffert tiene uno de los mejores historiales en cuanto a muertes en los últimos tres años, ya que un caballo murió al ser embestido por otro y ahora Medina Spirit de un posible ataque al corazón. En comparación, el entrenador Peter Miller, que acaba de anunciar que se retira de los entrenamientos, ha tenido seis muertes en aproximadamente un año. En cuanto a Baffert, no podía permitirse que ocurriera algo tan grave como el deceso de Medina Spirit, aunque solo fuera por la percepción.

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¿Cuándo sabremos la causa real de la muerte de Medina Spirit?

Kentucky Derby winner Medina Spirit is groomed and bathed.
El ganador del Derby de Kentucky, Medina Spirit, es acicalado y bañado tras un ejercicio matutino en el hipódromo de Pimlico, en Baltimore, el 11 de mayo.
(Julio Cortez / Associated Press)

En los casos denominados de “muerte súbita”, la necropsia, que se realiza a los animales, lleva mucho más tiempo porque la causa de la muerte es menos clara que la de un hueso roto. Hay informes toxicológicos adicionales y un examen más exhaustivo del cuerpo. Blea no pudo precisar el tiempo que llevará, pero se puede suponer que entre dos y tres meses. La Comisión de Derechos Humanos tomará medidas más estrictas para asegurarse de que no haya contratiempos en el proceso, por lo que se trata de una necropsia muy importante que sin duda no dejará ni una piedra sin remover.

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¿Por qué siguió corriendo Medina Spirit?

Kentucky Derby entrant Medina Spirit works out Churchill Downs in April.
Medina Spirit se entrena en Churchill Downs el 28 de abril.
(Charlie Riedel / Associated Press)

La mayoría recuerda a los ganadores de la Triple Corona de Baffert, American Pharoah y Justify, que se retiraron tras sus campañas de 3 años. Pero, a menudo, la decisión sobre si un caballo va más allá de sus éxitos conseguidos a los 3 años, se hace por el valor de semental del caballo. Y ese valor suele estar ligado al valor del padre del caballo. Medina Spirit fue engendrado por Protonico, cuya cuota de semental es de solo 5.000 dólares. Authentic, el ganador del Kentucky Derby 2020 de Baffert, que se retiró a los 3 años, fue engendrado por Into Mischief, cuya cuota de cría es de 250.000 dólares. American Pharoah y Justify pasaron automáticamente a la primera fila al ganar la Triple Corona. Medina Spirit estaba siendo apuntado para correr en el San Antonio Stakes en Santa Anita el 26 de diciembre.

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¿Se verán perjudicadas las carreras de caballos por esto?

Horses compete in the $150,000 Evening Jewel Stakes at Santa Anita in May 2020.
Los caballos compiten en los $150.000 Evening Jewel Stakes en Santa Anita en mayo de 2020.
(Associated Press)

La respuesta más probable es que sí. Este deporte es constantemente objeto de especulaciones sobre su honestidad, especialmente por parte de quienes apuestan por él. No ayudó el hecho de que los entrenadores Jason Servis, que acondicionó a Maximum Security, Jorge Navarro y otras 25 personas fueran acusados a nivel federal en 2020 por varios delitos, entre ellos el dopaje de sus caballos.

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Navarro se ha declarado culpable, mientras que Servis sigue luchando contra los cargos. El pico de muertes en Santa Anita en 2019 fue el catalizador para un mayor escrutinio exterior del negocio y una reforma desde dentro. Aunque los decesos se han reducido mucho en el sur de California, gracias a las medidas de la CHRB y el Grupo Stronach, los caballos siguen muriendo. Este mes, el hipódromo de Laurel, en Maryland, ha cerrado temporalmente tras la muerte de siete caballos en un corto período. Independientemente de los resultados de la necropsia de Medina Spirit, y de si debe haber algún tipo de sanción, se elevará la presión en la industria para evitar que más caballos sigan falleciendo. Queda por ver cómo sobrevivirá el deporte a esto, especialmente con otras oportunidades de apuestas como los juegos de azar deportivos.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.

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