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Jaquez Jr. tiene día inolvidable junto a su familia al ser elegido por el Heat en el Draft

Jaime Jaquez Jr. celebrates with family and frie
Jaime Jaquez Jr. celebra con familiares y amigos tras ser seleccionado 18º en la general por el Heat durante el draft de baloncesto de la NBA, el jueves 22 de junio de 2023, en Nueva York. (AP Photo/John Minchillo)
(John Minchillo / Associated Press)

Jaquez mide 1.98 metros y pesa 225 libras. Nació en Irvine pero creció en Camarillo y jugó con el equipo mexicano de baloncesto.

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Para Jaime Jaquez padre, lo vivido la noche del jueves parecía más que un sueño. Parecía una película.

Su hijo, Jaime Jr., la estrella de UCLA y el Jugador del Año 2022-23 del Pac-12, fue seleccionado como la elección número 18 del Draft de la NBA 2023, el cual se realizó en el Barclays Center de Brooklyn, Nueva York.

“Era como vivir una película”, declaró Jaime Sr., un fanatico de la NBA durante toda su vida, especialmente de los Lakers. A partir del jueves, probablemente tendrá que apartar un lugar en su corazón para el Heat.

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En la mesa del draft, un lugar donde siempre había soñado estar algún día, estaba su esposa Ángela, su hija Gabriela y su hijo Marco.

“Han sido los que más me han apoyado en toda mi vida”, declaró Jaime Jr. a la prensa tras su elección. “El poder compartir este momento con ellos fue muy especial”.

A la distancia, su familia estaba siguiendo todos los acontecimientos, selección por selección, desde Camarillo, en el Condado de Ventura. Ahí estaban reunidos en un restaurante sus tíos, abuelos, primos y amigos.

“Estamos muy orgullosos, no tengo palabras para expresar la emoción que tenemos todos en la familia, para UCLA, para todos en general”, declaró Jaime Sr., un exjugador de Concordia College en Irvine. Su esposa, Angela, jugó también básquetbol en Pima Community College en Arizona, hasta que eventualmente se transfirió a Concordia, donde conoció a Jaime Sr.

Con su selección del jueves, Jaquez Jr. se convirtió en el primer basquetbolista que ha jugado con México reclutado en el Draft de la NBA desde Eduardo Nájera, elegido en la segunda ronda en el draft de 2000.

Jaime Jr., exjugador de Adolfo Camarillo High, se unió a Nájera, Manuel Raga (Round 10) y Albert Almanza (Round 7) como los únicos mexicanos reclutados en el Draft de la NBA. También es el primer jugador mexicano que fue elegido en la primera ronda del draft de la NBA. Sus compatriotas Horacio Llamas, Gustavo Ayón, Jorge Gutiérrez y Juan Toscano-Anderson llegaron a la NBA como agentes libres.

Tras el draft, Jaime Jr. fue uno de los más asediados por la prensa, la cual estuvo con él hasta seis horas después del anuncio.

“Obviamente es un momento muy grande para mí, pero como siempre he dicho, estoy tratando de representar algo más grande de mí mismo”, indicó Jaquez Jr. a la prensa después de ser seleccionado. “Represento la cultura de donde vengo, la gente con la que crecí y mi familia. El representarlo en una escenario tan grande es gigantesco”.

Jaquez, de 22 años, mide 1.98 metros (6 pies 6 pulgadas) y pesa 225 libras. Es nacido en Irvine pero creció en Camarillo y jugó con el equipo mexicano de baloncesto. Además de ser el Jugador del Año de la Pac-12, Jaquez Jr. también fue una selección All-American de segundo equipo después de promediar 17.8 puntos, 8.2 rebotes, 2.4 asistencias y 1.5 robos por partido mientras acertaba un 48.1 por ciento desde el campo y un 31.7 por ciento desde la línea de tres.

Jáquez Jr. es un defensor hábil y con mucha energía, con la capacidad de capturar rebotes y finalizar las jugadas bajo el aro. Si bien Jaquez jugó cuatro temporadas y se graduó de UCLA, tenía un año más de elegibilidad si quería regresar a los Bruins después de que la pandemia de COVID-19 acorta la temporada 2019-20 y la NCAA no contará ese año contra la elegibilidad de un atleta.

El ahora jugador del Heat también tiene una hermana en UCLA, Gabriela, quien juega para el equipo de básquetbol de esa universidad. Ambos en el pasado han encabezado una campaña para llevar a más estudiantes latinos a esa universidad.

UCLA guard Jaime Jaquez Jr. (24) brings the ball
Jaime Jaquez Jr. (24) brilló en su etapa como jugador colegial en UCLA.
(José Luis Villegas / Associated Press)

De acuerdo a Jaime Sr., esperaban que un equipo eligiera a su hijo entre las rondas 18 y 22, pero no tenían tanta información, pues no habían escuchado de Miami o del agente de Jaime Jr.

Por la noche, para festejar, fueron a comer Sushi y a celebrar junto a su hijo Marco, quien estaba en Cancún y viajó a Los Ángeles para unirse a la familia al ser invitados y luego la familia Jaquez se dirigió a Nueva York.

La mañana del viernes, Jaquez viajó a Miami junto a sus familiares para conocer las instalaciones del equipo. El mexicoamericano tendrá que buscar un lugar en el Heat, aunque Max Strus podría firmar en otro equipo, mientras que Kevin Love también es un agente libre sin restricciones este verano.

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